¿Cuánto sobrevive el coronavirus fuera del cuerpo?

¿Cuánto sobrevive el coronavirus fuera del cuerpo?
| Foto: GETTY IMAGES

El tiempo que el nuevo coronavirus COVID-19 se mantiene viable, es decir, infeccioso, en distintas superficies es algo que se está investigando activamente.

Generalmente, el virus "aterriza" en superficies inanimadas cuando el organismo lo despide a través de la tos o el estornudo. Si una persona toca esa superficie y luego se lleva la mano a la boca o a la nariz, puede llevarse consigo miles de millones de partículas virales.

Un estudio publicado en The New England Journal of Medicine analizó la permanencia del coronavirus en cinco condiciones ambientales distintas: aerosoles, plásticos, acero inoxidable, cobre y cartón.

Los científicos que participaron en este trabajo, del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas , de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), y de las universidades de Princeton y California en Los Angeles descubrieron que el coronavirus puede permanecer viable en el aire hasta 3 horas, sobre el cobre hasta 4 horas, en cartón hasta 24 horas, y en plástico y acero inoxidable hasta 72 horas.

Otro trabajo publicado en The Journal of Hospital Infection analizó más de 20 publicaciones previas sobre la forma de actuar de otros coronavirus

Concluyó que si COVID-19 se asemeja a otros coronavirus humanos, como sus "primos hermanos" que causan el Sindrome Agudo Respiratorio Severo (SARS) y el Sindrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS), podría permanecer en superficies, como metal, vidrio o plástico, durante nueve días (en comparación, los virus de la gripe pueden durar en superficies por solo unas 48 horas).

El SARS y el MERS se pueden inactivar en un minuto desinfectando las superficies con etanol al 62-71%, peróxido de hidrógeno al 0.5% o hipoclorito de sodio al 0.1%. Los científicos analizan cuál es la mejor estrategia para COVID-19.

Los CDC indican que para desinfectar superficies se puede utilizar blanqueador (bleach) rebajado con agua. Hay que respetar las proporciones que recomienda la agencia y nunca mezclar el blanqueador con amonia, vinagre o alcohol común, entre otros.

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