Nueve muertos por coronavirus en el estado de Washington

Nueve muertos por coronavirus en el estado de Washington
| Foto: GETTY IMAGES

El estado de Washington está en alerta con el anuncio de 9 muertes a causa del nuevo coronavirus COVID-19. 

La mayoría de estas muertes están relacionadas con el brote en Life Care Center, un residencia de adultos mayores en Kirkland.

Estos casos no caen dentro de los criterios de diagnósticos anteriores: se trata de personas que no viajaron a zonas en estado de brote y no habrían estado en contacto con personas infectadas.

Investigadores en el estado —en donde se registró la primera muerte por COVID-19 en el país el sábado 29 de febrero—dicen que creen que el virus ha estado circulando por la comunidad por semanas, incluso antes que se declarara el estado de emergencia. Esto sugiere la posibilidad de que al menos 1,500 personas puedan haber estado, o estar, infectadas.

Con más de 100 casos confirmados en los Estados Unidos —en 15 estados, los dos últimos en reportar fueron New Hampshire y Georgia—la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dijo que las pruebas para el coronavirus se ampliarían a lo largo de todo el país, un movimiento que se espera que mejore el ritmo de detección de infecciones y ayude a identificar patrones de sospecha o confirmación casos.

En el estado de Washington, los investigadores compararon dos casos con la esperanza de obtener esa información. Un caso, que el mes pasado se convirtió en el primero en los Estados Unidos, apareció en un paciente del que los funcionarios de salud tomaron una muestra el 19 de enero. Otro caso que surgió en la región la semana del 24 de febrero probablemente estuvo relacionado con el primero, según un análisis del secuencia genética del virus.

Los hallazgos sugieren que el virus se ha propagado en la comunidad durante casi seis semanas, según uno de los científicos que comparó las secuencias, Trevor Bedford, profesor asociado de la Universidad de Washington.

Total de casos confirmados en el mundo 

88,948

Del total, 80,174 se han registrado en China.

Casos confirmados fuera de China

Del total, unos 8,774 se han registrado fuera de China

Casos confirmados en los Estados Unidos

Del total, 100 se confirmaron en EE.UU. 

Muertes

Alrededor de 2,915 en China; 128 fuera de China.

Países en donde hay casos (por fuera de China)

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Qué son los coronavirus

Los coronavirus (CoV) son una amplia familia de virus que pueden causar diversas afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como ocurre con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el que ocasiona el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV). Un nuevo coronavirus es una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado antes en el ser humano.

Cómo se contrae el coronavirus

Los coronavirus se pueden contagiar de los animales a las personas (llamada transmisión zoonótica). Estudios comprobaron que el SRAS-CoV se transmitió de la civeta al ser humano y que se ha producido transmisión del MERS-CoV del dromedario al ser humano. Además, se sabe que hay otros coronavirus circulando entre animales, que todavía no han infectado al ser humano.

Síntomas característicos

Esas infecciones suelen causar fiebre y síntomas respiratorios (tos y disnea o dificultad para respirar). En los casos más graves, pueden causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e, incluso, la muerte.

Cómo prevenir el contagio

Las recomendaciones habituales para no propagar la infección son lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar (no con la mano, sino con el brazo). También se debe evitar el contacto cercano con cualquier persona que presente signos de afección respiratoria, como tos o estornudos. Y permanecer en casa si se está enfermo.

Fuentes: OMS, CDC, National Health Commission de China.

Actualizado el 3 de marzo de 2020 a las 4:44pm.

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