Una verdad sobre el Omega 3: sí reduce infartos y ACV

Una verdad sobre el Omega 3: sí reduce infartos y ACV
Los medicamentos con omega 3 tienen un efecto protector contra ataques cardíacos fatales. | Foto: ISTOCK

Desde hace tiempo sabemos de las bondades del omega 3 en la salud y resulta que pueden ser aún más de las que pensábamos. Los medicamentos que tienen como ingrediente principal el aceite de pescado son efectivos para proteger de ataques cardíacos fatales, accidentes cerebrovasculares y otras formas de enfermedad cardiovascular.

Las buenas noticias provienen de dos nuevos estudios que se publicaron este mes y probaron diferentes formulaciones y dosis de medicamentos elaborados con ácidos grasos omega 3 en personas que sufrían de enfermedad cardiovascular o diabetes y en individuos saludables. Quienes tomaron los fármacos todos los días disfrutaban de protección contra algunos problemas cardíacos y circulatorios en comparación con los que recibieron un placebo.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en Estados Unidos. Cerca de 43 millones de personas toman estatinas para reducir el colesterol LDL, o "malo" en el país, ya que estos medicamentos reducen el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Aunque han disminuido los casos, los investigadores siguen en busca de otras formas de combatir estas afecciomes.

Uno de los estudios, REDUCE-IT, determinó que las personas con enfermedad cardiovascular que ya estaban tomando estatinas tenían menos probabilidades de tener problemas cardíacos graves cuando también se les administraron dos gramos de Vascepa dos veces día. Este es un medicamento que se deriva de un componente de aceite de pescado y se dirige a los triglicéridos, otro tipo de grasa en la sangre.

Deepak L. Bhatt, director ejecutivo de programas cardiovasculares intervencionistas en el Hospital Brigham and Women's en Boston, quien dirigió el estudio, dijo que los resultados podrían cambiar la práctica de la cardiología de la misma manera que la introducción de las estatinas hace más de 30 años: "Honestamente, he estado haciendo ensayos clínicos durante mucho tiempo. Y no he participado en un ensayo que tenga tanto potencial para mejorar la vida de quizás decenas de millones de personas".

El otro estudio, llamado VITAL, analizó el efecto de una formulación diferente de ácidos grasos Omega-3 en un medicamento llamado Lovaza. Después de seguir a unas 26,000 personas durante cerca de cinco años encontraron que quienes tomaron el fármaco tenían 28% menos probabilidades de sufrir ataques cardíacos que aquellas que recibieron un placebo, y 8% menos de tener otros eventos cardiovasculares.

Además, las personas con problemas cardíacos que comían menos de 1.5 porciones de pescado semanalmente vieron una disminución en la cantidad de ataques cuando aumentaban su consumo de omega 3 al tomar el medicamento. La dosis que recibieron fue de 840 miligramos diarios de ácidos grasos, menos de lo que se encuentra en una porción de salmón.

JoAnne Manson, jefa de la división de medicina preventiva del Hospital Brigham and Women's a cargo de VITAL, dijo a The Washington Post que los resultados son "señales prometedoras" sobre el consumo de aceite de pescado, pero no son lo suficientemente concluyentes como para obligar a las personas a comenzar a tomar la droga o los suplementos de aceite de pescado.

"Recomendamos comenzar con más pescado en la dieta y tomar al menos dos porciones por semana", explicó la especialista. Agregó que una de las ventajas de hacerlo a través de la dieta “es que el pescado puede reemplazar a las carnes rojas, grasas saturadas y alimentos procesados​​".

Los hallazgos fueron publicados en New England Journal of Medicine y en el sitio del Colegio Americano de Cardología (ACC, por su sigla en inglés).

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