¿Qué es el síndrome del "corazón roto?

¿Qué es el síndrome del "corazón roto?
Las mujeres mayores son más vulnerables a sufrir este síndrome

No se trata del título de una canción de amor no correspondido, se trata de una condición cardíaca real que afecta mayoritariamente a las mujeres y tiene nombre: síndrome del corazón roto  (Broken Heart Syndrome, en inglés).

Esta condición, conocida también como "cardiomiopatía inducida por estrés" o síndrome de Tako-Tsubo, puede ser causada por un evento emocionalmente estresante como podría ser la muerte de un ser querido o incluso un divorcio, señala la Asociación Americana del Corazón (AHA).

El síndrome del "corazón roto" es una miocardiopatía aguda, reversible, que menudo se diagnostica erróneamente como un ataque cardíaco porque los síntomas son muy similares. Fue reportado por primera vez en 1990 en Japón y, desde entonces, se han notificado casos en todo el mundo.

Los ataques cardíacos generalmente son causados por un bloqueo completo o parcial de una arteria. En cambio, en el síndrome del corazón roto las arterias no están bloqueadas, pero el flujo sanguíneo en los conductos del corazón se puede reducir.

Los síntomas del síndrome de corazón roto tienden a comenzar de minutos a horas después de experimentar un estrés severo, y generalmente inesperado, aún cuando la persona es saludable y no tiene antecedentes cardíacos familiares. Los primeros signos son: dificultad para respirar, dolor en el pecho y palpitaciones. La clave es llegar al hospital de inmediato porque lo que sucede en ese primer período de tiempo es fundamental para la recuperación.

Mujeres, las más afectadas

La investigación sugiere que las mujeres mayores son más vulnerables a este síndrome debido a los niveles reducidos de estrógeno después de la menopausia. Según una revisión clínica de 2010, más del 90 por ciento de los casos informados fueron en mujeres de 58 a 75 años.

"Muchas veces escucho una mención causal de alguien que ha fallecido por un 'corazón roto', pero lo que muchos no saben es que el 'síndrome del corazón roto' es una afección médica real", señaló el doctor Matthew Lorber, psiquiatra en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

"El síndrome del corazón roto se refiere a las consecuencias de que el corazón se exponga a un aumento de las hormonas del estrés desencadenado por un factor estresante importante. Se ve más frecuentemente en las mujeres  a partir de los 50 años", explicó.

Para la mayoría de las personas que están en medio de una crisis personal, incluyendo una pérdida repentina, estas condiciones cardíacas son temporales. La mayoría  se recuperarán sin ningún daño permanente, pero el efecto en una minoría de casos podría ser más severo, comentó Lorber.

El doctor Scott Krakower, psiquiatra en el Hospital Zucker Hillside en Nueva York, dijo que si existe alguna sospecha que se está en riesgo de sufrir este síndrome, es importante ver un médico lo antes posible".

Además,  ante la muerte de un ser querido, por ejemplo, es importante hacer un duelo de forma apropiada y usar técnicas de reducción de la ansiedad y el estrés durante ese período", comentó Krakower.

Estas técnicas pueden incluir la respiración profunda o poner en práctica el mindfulness (atención plena).  También es importante seguir una rutina de buena alimentación y sueño adecuado.

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