Ataque cardíaco: reconocer los síntomas, más difícil en las mujeres

Ataque cardíaco: reconocer los síntomas, más difícil en las mujeres
Las mujeres también pueden sentir indigestión, dificultad para respirar, palpitaciones o dolor en la mandíbula, cuello o brazos | Foto: ISTOCK

Los síntomas de ataque cardíaco a menudo pueden pasarse por alto entre las mujeres de 55 años o menos, ya que estos síntomas pueden ser menos comunes o conocidos, además del dolor de pecho, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública de Yale (YSPH).

La investigación, publicada en la revista Circulation de la Asociación Americana del Corazón (AHA), examinó la relación entre el género, los síntomas autoinformados, la percepción de los síntomas y la búsqueda de atención entre pacientes de 55 años o menos que fueron hospitalizados por infarto agudo de miocardio (IM).

El análisis de datos de 2,009 mujeres y 976 hombres recogidos en más de 100 hospitales mostró que la mayoría de los hombres y las mujeres reportaron dolor en el pecho, presión, opresión o incomodidad como su principal síntoma de IM.

Sin embargo, las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de informar otros síntomas asociados con un ataque cardíaco, como indigestión, dificultad para respirar, palpitaciones o dolor en la mandíbula, el cuello o los brazos.También fueron más propensas a percibir sus síntomas como estrés o ansiedad, y tenían más probabilidades que los hombres de informar que sus proveedores de atención médica no pensaban que estos signos estaban relacionados con el corazón, apuntaron los investigadores.

Estudios previos ya habían señalado que las mujeres presentaban menos signos de dolor torácico por infarto de miocardio y podían informar una mayor variedad de síntomas, además de más probabilidades de morir en el hospital.

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Atención temprana

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. En Estados Unidos, alrededor de 2,200 personas mueren todos los días de enfermedades cardiovasculares, es decir, una muerte cada 40 segundos, informó la Asociación Americana del Corazón.

"Dado el aumento de mortalidad asociado con el infarto agudo prematuro en mujeres, es fundamental investigar a fondo el número y tipo de síntomas de enfermedad cardíaca en pacientes jóvenes y explorar cómo el reconocimiento de esos síntomas influye en las conductas de búsqueda de atención de los pacientes y las interacciones tempranas con proveedores de atención médica ", dijo la autora principal Judith H. Lichtman, profesora asociada y presidenta del Departamento de Epidemiología de Enfermedades Crónicas en Yale.

Los investigadores entrevistaron a los pacientes después de sufrir un ataque al corazón y se les preguntó si habían visto a su médico la semana antes de ir al hospital. También se les preguntó si su médico les dijo que sus síntomas podrían estar relacionados con un problema cardíaco.

Alrededor del 22.1% de los hombres y el 29.5% de las mujeres dijeron que buscaron atención médica para sus síntomas antes de su hospitalización, pero el 37% de esos hombres, en comparación con el 53% de esas mujeres, dijeron que sus médicos no creían que sus síntomas estaban relacionados con el corazón.

Aunque los factores de riesgo fueron comunes para ambos sexos, los investigadores mencionaron que las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de tener antecedentes de insuficiencia cardíaca, diabetes, obesidad, accidente cerebrovascular, enfermedad renal crónica y enfermedad pulmonar crónica.

"Desde mi punto de vista, esto representa una oportunidad perdida para identificar síntomas de enfermedad cardíaca, incluso si se informan en el contexto de múltiples síntomas de dolor no relacionado con el tórax, particularmente en una población con múltiples factores de riesgo de enfermedad cardíaca", dijo Lichtman.

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