Parkinson: las lesiones cerebrales pueden aumentar el riesgo

Parkinson: las lesiones cerebrales pueden aumentar el riesgo
Las lesiones cerebrales pueden resultar de una caída, actividades deportivas o accidentes automovilísticos. | Foto: ISTOCK

Una lesión cerebral traumática, incluso leve, aumenta el riesgo de la enfermedad de Parkinson, según un nuevo estudio publicado en la revista médica Neurology.

La investigación encontró que un grupo de 165,000 veteranos con antecedentes de lesiones cerebrales traumáticas tenían un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Parkinson, en comparación con otros veteranos de la misma edad.

El vínculo entre la lesión cerebral y la enfermedad de Parkinson ya se conocía, pero el hallazgo más importante fue que incluso las lesiones leves pueden aumentar este riesgo. La mitad de los veteranos en el estudio sólo tenían una lesión cerebral leve, y este grupo evidenció un 56 por ciento más de probabilidades de recibir un diagnóstico de Parkinson que aquellos no presentaban conmociones. El riesgo aumentó aún más en aquellos con una lesión clasificada como grave.

Una lesión cerebral implica una breve pérdida de la función cerebral normal. Ocurre cuando un golpe en la cabeza o un cuerpo provoca que la cabeza se mueva violentamente hacia adelante y hacia atrás. Este repentino movimiento puede causar que el cerebro se golpee contra el cráneo. En ocasiones, también puede dañar a las células cerebrales, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

Este tipo de lesiones pueden resultar de una caída, actividades deportivas o accidentes automovilísticos.

Proteína

"Aunque todos los participantes de la investigación habían servido activamente en el ejército, muchas, si no la mayoría, de las lesiones cerebrales traumáticas ocurrieron durante la vida civil. Como tal, creemos que tiene implicaciones importantes para la población en general", dijo Kristine Yaffe de Universidad de California en San Franciso (UCSF), investigadora y autora principal del estudio.

El mecanismo por el cual una lesión cerebral puede conducir al Parkinson no se comprende completamente, pero estudios recientes han identificado depósitos cerebrales anormales de una proteína llamada alfa-sinucleína en lesiones cerebrales traumáticas. Esta proteína es un sello distintivo del Parkinson.

También, otras investigaciones han demostrado un fuerte vínculo entre la enfermedad de Parkinson y la lesión cerebral traumática de moderada a grave, pero este es el primer estudio nacional a gran escala que demuestra su asociación con la conmoción cerebral, dijo Raquel Gardner, del Departamento de Neurología de la UCSF y también autora de la investigación.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo, es decir, que las células cerebrales de a poco van fallando y mueren. Suele aparecer después de los 50 años, pero también puede manifestarse antes, y afecta principalmente el equilibrio y el movimiento.

En Estados Unidos, aproximadamente 600.000 personas padecen esta enfermedad, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

 

Seguimiento y prevención

"Este estudio destaca la importancia de la prevención de las lesiones cerebrales, el seguimiento a largo plazo de las personas con conmoción cerebral y la necesidad de estudios futuros para investigar si hay otros factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson que pueden modificarse después de una conmoción cerebral. Cada vez se reconoce más que las lesiones cerebrales puede tener consecuencias neuroconductuales duraderas, incluido un mayor riesgo de varias enfermedades psiquiátricas y neurodegenerativas", dijo Gardner.

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