Las lesiones cerebrales severas aumentan el riesgo de demencia

Las lesiones cerebrales severas aumentan el riesgo de demencia
Una lesión cerebral implica una breve pérdida de la función cerebral normal | Foto: ISTOCK

Las personas que sufren lesiones cerebrales tienen un mayor riesgo de padecer demencia en el transcurso de su vida, sugiere un nuevo estudio publicado en la revista Lancet Psychiatry.

El análisis de los registros de salud de 2,8 millones de personas en Dinamarca encontró que aquellos que sufrieron una o más lesiones cerebrales traumáticas tenían un 24% más de probabilidades de desarrollar demencia que aquellos que no las tuvieron.

El riesgo de demencia fue más alto entre las personas que habían sufrido múltiples lesiones cerebrales, en quienes habían tenido cinco o más el riesgo se elevaba a casi el triple. Incluso una sola aumentó el riesgo en un 17 por ciento. Las lesiones cerebrales traumáticas también se asociaron específicamente con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

La demencia es una pérdida de la función cerebral que ocurre a causa de ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento y es poco frecuente en personas menores de 60 años.

Edad

La edad también fue un factor de riesgo. Tener una lesión siendo más joven pareció aumentar aún más el riesgo de desarrollar demencia.

Aquellos que sufrieron una conmoción cerebral  alrededor de los 30 tenían un 37% más de probabilidades de desarrollar demencia más tarde en la vida, mientras que aquellos que tenían la lesión en los cincuenta tenían sólo un 2% más de probabilidades de contraer la afección.

Aún así, el autor principal, el doctor Jesse R. Fann, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que el riesgo absoluto de contraer demencia a partir de los 50 años es bastante bajo.

"Nuestros hallazgos no sugieren que todas las personas que sufran una lesión cerebral traumática desarrollarán demencia posteriormente en la vida ", destacó

¿Qué es una lesión cerebral?

Una lesión cerebral implica una breve pérdida de la función cerebral normal. Ocurre cuando un golpe en la cabeza o un cuerpo provoca que la cabeza se mueva violentamente para adelante y para atrás. Este repentino movimiento puede causar que el cerebro se golpee contra el cráneo. En ocasiones, también puede dañar a las células cerebrales, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

Este tipo de lesiones pueden resultar de una caída, actividades deportivas o accidentes automovilísticos. Un gran movimiento del cerebro (llamado discordante) en cualquier dirección puede provocar pérdida de la lucidez mental (quedar inconsciente) en una persona. La cantidad de tiempo que la persona permanezca inconsciente puede ser un signo de qué tan grave es la conmoción cerebral, aunque no todas las personas que sufren una lesión cerebral presentan pérdida del conocimiento.

Prevención

 "Nuestro análisis plantea algunos asuntos muy importantes, en particular que los esfuerzos para prevenir lesiones cerebrales traumáticas, especialmente en personas jóvenes”, destacó el doctor Fann.

Aclaró, en tanto, que el estudio fue limitado por el hecho de que fue tomado de un país con una población étnica en gran parte similar, por lo que los resultados no pueden ser generalizados a todos los grupos étnicos en otros países.

Comparte tu opinión