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Las setas pueden mantener tu cerebro joven

Las setas u hongos, aunque no tienen tanta fama de súper alimento como los arándanos o la quinua, tienen cantidades sorprendentes de dos antioxidantes como la ergotioneina y el glutatión, que ayudan a combatir el envejecimiento y a mejorar la salud, según hallaron investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.) en 2016. 

Basados en el descubrimiento de esa riqueza nutricional, científicos de la Escuela de Medicina NUS Yong Loo Lin, en Singapur, decidieron ahondar más en el impacto de este alimento.

Tras realizar una larga investigación, comprobaron que las personas mayores que consumen más de 2 porciones (3/4 taza o medio plato) de hongos por semana, pueden tener un 50% menos de probabilidades de tener un deterioro cognitivo leve (MCI). También hallaron que incluso una pequeña porción de hongos a la semana podría ser beneficiosa para reducirlo. 

MCI se considera como la etapa entre la disminución cognitiva del envejecimiento normal y la disminución más grave de la demencia. Las personas mayores afectadas por MCI muestran algún tipo de pérdida de memoria u olvido y también pueden mostrar deterioro del lenguaje, la atención y las capacidades visuales y espaciales. Sin embargo, no experimentan los daños incapacitantes que afectan las actividades de la vida diaria y que son características del Alzheimer y otras formas de demencia. 

A comer champignones o setas

“Esta correlación es sorprendente y alentadora. Parece que un solo alimento comúnmente disponible como las setas, podría tener un efecto dramático en el deterioro cognitivo", dijo el Profesor Feng Lei, autor principal del estudio. 

La investigación duró 6 años (2011 a 2017) y recopiló datos de más de 600 adultos mayores chinos de más de 60 años que viven en Singapur y los resultados se publicaron en Journal of Alzheimer's Disease el 12 de marzo de 2019. 

Los investigadores realizaron entrevistas y pruebas exhaustivas con los adultos mayores para determinar un diagnóstico preciso donde analizaron sus características personales, estilo de vida, capacidad de memoria, depresión, y los datos relevantes de su estado de salud. 

Los investigadores creen que la razón por la que los hongos o setas pueden reducir el deterioro cognitivo en las personas se debe a un compuesto específico que se encuentra en casi todas las variedades. "Estamos muy interesados en un compuesto llamado ergotioneina (ET)", dijo el Dr. Irwin Cheah, investigador participante. “ET es un antioxidante y antiinflamatorio único que los humanos no pueden sintetizar por sí mismos, pero que se puede obtener de fuentes dietéticas, y una de las principales son los hongos” agregó.

Los científicos esperan identificar otros factores dietéticos que podrían estar asociados con un envejecimiento cerebral saludable y un menor riesgo de problemas relacionados con la edad.

| Foto: De izquierda a derecha: El Prof. Feng y el Dr. Cheah creen que comer una variedad de hongos puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo.

¿Por qué no recolectar las setas?

Recolectar hongos se está haciendo cada vez más popular, pero es muy peligroso. Es probable que las intoxicaciones se subestimen, pero cada año en Estados Unidos se reportan unas 6,000 exposiciones a hongos tóxicos. La mayoría se vinculan con síntomas leves, pero también se han registrado muertes. 

Michael Beug, presidente del comité de toxicología de la Asociación Micológica de América del Norte (North American Mycological Association) dijo que el problema es la falta de conocimiento sobre las especies tóxicas. 

"Recolectar hongos es una práctica peligrosa, incluso las personas entrenadas no siempre pueden identificar los que son seguros para comer", dijo el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en Nueva York. Lo ideal es comprarlas en la tienda ya empacadas y seleccionadas.

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