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¿Existe alguna relación entre ciertos medicamentos y la demencia?

Un estudio sobre el impacto a largo plazo de los medicamentos anticolinérgicos, una clase de fármacos comúnmente recetados como antidepresivos y medicamentos para la incontinencia, ha descubierto que su uso está asociado con un mayor riesgo de demencia.

Los anticolinérgicos funcionan bloqueando los efectos de la acetilcolina, una sustancia química liberada por las células nerviosas para enviar señales a otros nervios y músculos. Se prescriben entre el 20% y el 50% de los adultos mayores en EE.UU. para tratar una variedad de afecciones neurológicas, psiquiátricas, gastrointestinales, respiratorias y musculares, según un estudio de 2009. En el Reino Unido, entre el 34% y el 48% de los adultos mayores los toman, según otra investigación.

Un equipo internacional de científicos estadounidenses, del Reino Unido e Irlanda analizó más de 27 millones de prescripciones de los registros médicos de 40,770 pacientes mayores de 65 años diagnosticados con demencia, en comparación con los registros de 283,933 adultos mayores sin demencia.

Los investigadores encontraron una mayor incidencia de demencia entre los pacientes a los que se les recetaron antidepresivos anticolinérgicos, medicamentos anticolinérgicos para la vejiga y  fármacos anticolinérgicos contra la enfermedad de Parkinson que entre aquellos adultos mayores a los que no se recetaron estos medicamentos. Los resultados fueron publicados en la revista especializada BMJ.

"Descubrimos que las personas que habían sido diagnosticadas con demencia tenían hasta un 30% más de probabilidades de que se les hubieran recetado clases específicas de medicamentos anticolinérgicos. Y la asociación con la demencia aumenta con una mayor exposición a este tipo de medicamentos",  dijo en un comunicado George Savva, investigador de ciencias de la salud en la Universidad de East Anglia y autor principal del estudio.

¿Cuál es el motivo?

Las razones exactas para el aumento del riesgo de demencia entre las personas que toman ciertos medicamentos anticolinérgicos siguen sin estar claros. Los niveles de acetilcolina son significativamente más bajos en personas con enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia en adultos mayores, según la Clínica Mayo. Por lo tanto, algunos medicamentos anticolinérgicos pueden bloquear la actividad normal de la acetilcolina en las regiones del cerebro asociadas con la memoria y la cognición, lo que da como resultado síntomas similares al Alzheimer, según Savva.

No entrar en pánico

Los investigadores también advirtieron que los pacientes siempre deben consultar con sus médicos antes de cambiar cualquier régimen de medicamentos.

Lo más importante es "no entrar en pánico", señaló a la BBC el doctor Ian Maidment, de la Universidad de Aston y coautor del estudio. 

"Muchos medicamentos tienen esta actividad, y creo que la clave de nuestro hallazgo es que probablemente cambie el equilibrio mirando los riesgos versus los beneficios . No haga nada de repente. Ni deje de tomar su medicamento. Como paciente, si le preocupa, vaya a hablar con su médico ", agregó.

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