¿Es verdad que sólo usamos el 10% del cerebro?

¿Es verdad que sólo usamos el 10% del cerebro?
Es un mito muy arraigado en la creencia popular. | Foto: ISTOCK

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano, y sobre muchas de sus funciones persisten varios mitos. Uno de ellos, quizá el más popular, es que una persona solo utiliza el 10% de su capacidad cerebral. ¿Qué hay de cierto en esto?

En realidad, los científicos no coinciden con la creencia popular. Varios estudios han desacreditado el mito de que los humanos usan sólo el 10% de su cerebro.

Según una encuesta realizada por la Fox Foundation for Parkinson's Research (MJFF) en 2013, alrededor del 65% de los estadounidenses cree que este concepto es real. Sin embargo, varias investigaciones confirman que casi todo nuestro cerebro está activo en todo momento. 

El mito del 10% también fue desacreditado en un estudio publicado en Frontiers in Human Neuroscience, donde se explica que a través de una técnica común de imágenes cerebrales, llamada imagen por resonancia magnética funcional (fMRI), se puede medir la actividad en el cerebro mientras una persona realiza diferentes tareas. Usando este y otros métodos similares, los investigadores muestran que la mayor parte del cerebro se utiliza la mayor parte del tiempo, incluso cuando una persona realiza una acción muy simple.

Una gran parte del cerebro está incluso activa cuando una persona está descansando o durmiendo.

No creas todo lo que dicen del cerebro

En un ensayo sobre el mito del 10%, la Universidad Tecnológica Nacional de Argentina (UTN) se explica que no sólo la gente, los medios y los escritores de todo el mundo han repetido este concepto, sino que hasta ciertos personajes famosos, pero sin formación en neurociencias como Albert Einstein, también contribuyeron a mantener el mito sobre el “uso parcial” de nuestro cerebro. 

Un posible origen de este mito surge de los datos de que el cerebro humano tiene unos 100 billones de neuronas, además de mil billones de células no-neuronales (glía). Es decir, las neuronas corresponden al 10 por ciento de las células cerebrales. De allí, a afirmar que sólo usamos el 10% de nuestra capacidad cerebral, hay sólo un paso.

Sobre este punto, hay un dato que invalida al propio enunciado del mito: en los últimos años, se han sumado muchos datos que permiten afirmar que las células no-neuronales (glía) son tan importantes como las neuronas para las funciones cerebrales, incluidas las cognitivas. 

¿Se puede potenciar el cerebro?

Otra de las razones de la permanencia de este mito también se debe a la gran cantidad de psíquicos y parapsicólogos que lo utilizan como caballito de batalla para reforzar su discurso en un vano intento de fundamentar los “poderes paranormales”, según el informe de la UTN.

Este mito tampoco es ajeno a la intención de muchos avisos publicitarios que ofrecen productos, programas o aparatos para incrementar el uso del 90% del cerebro dormido..., y ¡ser felices! 

En los últimos años, las avanzadas tecnologías de diagnóstico por imágenes, como la Tomografía por Emisión de Positrones y la Resonancia Magnética Funcional mostraron con toda claridad que ninguna parte del cerebro está en reposo.

Así como no utilizamos todos nuestros músculos de forma simultánea y todo el tiempo, diferentes regiones del cerebro están activas en diferentes momentos para cumplir con diferentes funciones. 

En síntesis, todo nuestro cerebro funciona, estando aún activo durante el sueño, aunque no funciona (ni necesita hacerlo) en forma simultánea en todas sus regiones. De modo que el mito del 10% debería ir perdiendo fuerza frente a tanta evidencia científica.

Comparte tu opinión