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¿Cuáles son las diferencias entre el cerebro del hombre y la mujer?

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En el estudio de imágenes cerebrales más grande realizado hasta ahora, investigadores de Amen Clinics, en California, EE.UU. compararon 46,034 imágenes de tomografía computarizada proporcionados por nueve clínicas, con el objetivo de explorar las diferencias entre los cerebros de los hombres y las mujeres. 

"Éste es un estudio muy importante para ayudar a entender las diferencias cerebrales basadas en el género. Las diferencias cuantificables que identificamos entre hombres y mujeres son importantes. El uso de herramientas de neuroimagen funcional, como la denominada SPECT, serán esenciales para el desarrollo de tratamientos de las enfermedades cerebrales, basados en medicina de precisión en el futuro" dijo el autor principal, el psiquiatra Daniel Amen.

SPECT es un recurso tecnológico que puede medir la perfusión (flujo) sanguínea en el cerebro. Las imágenes adquiridas de personas en reposo o mientras realizaban diversas tareas cognitivas, mostraron el flujo sanguíneo en regiones específicas del cerebro. 

Este amplio estudio, publicado en Journal of Alzheimer's Disease, mostró que los cerebros de las mujeres son significativamente activos en muchas más áreas que los hombres, especialmente en la corteza prefrontal, involucrada en el control de la focalización y los impulsos, y en las áreas límbicas o emocionales, involucradas con el estado de ánimo y la ansiedad

En los hombres, eran más activas las regiones del cerebro involucradas con los centros visuales y de coordinación. 

Para la investigación, se incluyó a 119 voluntarios sanos y 26,683 pacientes con una variedad de condiciones psiquiátricas como traumatismo cerebral, trastorno bipolar, trastornos del estado de ánimo, esquizofrenia/trastornos psicóticos y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). 

Se analizaron un total de 128 regiones cerebrales en personas en reposo y luego, mientras se realizaba una tarea de concentración.

¿Por qué es importante observar las diferencias? 

Porque los trastornos cerebrales o las enfermedades mentales afectan a hombres y mujeres de manera diferente: las mujeres tienen tasas significativamente más altas de la enfermedad de Alzheimer, depresión (que es en sí misma un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer) y trastornos de ansiedad, mientras que los hombres tienen tasas más altas de Síndrome de Déficit de Atención (ADHD), y problemas relacionados con la conducta.

Los hallazgos del estudio sobre el mayor flujo sanguíneo de la corteza prefrontal en las mujeres en comparación con los hombres, pueden explicar por qué las mujeres tienden a mostrar mayores fortalezas en las áreas de empatía, intuición, colaboración y autocontrol. 

El estudio también encontró un aumento del flujo sanguíneo en las áreas límbicas del cerebro de las mujeres, lo que explicaría parcialmente por qué las mujeres son más vulnerables a la ansiedad, la depresión, el insomnio y los trastornos alimentarios.

Tienen diferentes redes neuronales

Un estudio pionero de la Universidad de Pennsylvania, en Filadelfia (EE.UU.) de 2014, halló que los cerebros de los hombres y las mujeres se conectan de manera distinta, es decir, tienen distintas redes neuronales, dijeron los científicos. Esto explicaría muchas cosas.

Por ejemplo, se encontró que muchas de las conexiones cerebrales en los hombres van desde la parte delantera a la parte trasera del mismo lado del cerebro, mientras que en las mujeres, las conexiones van frecuentemente de lado a lado entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro.

Los expertos estadounidenses expresaron, al publicar ese estudio, que las desigualdades físicas entre ambos sexos, en la forma en que el cerebro está “cableado” justificaría por qué los hombres son, en general, mejores en tareas espaciales que implican el control muscular, y ellas son mejores en las tareas verbales que implican memoria e intuición.

 

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