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TODO SOBRE SEGUROS DE SALUD
Obamacare: qué les espera a los consumidores en 2019

Los mercados de seguros de salud creados por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), conocida popularmente como Obamacare, ya están cerrando en casi todo el país, en un período de inscripción repleto de controversias e interrogantes.

La fecha límite para inscribirse a través del sitio de internet federal —para comenzar a tener un plan médico activo en 2019— fue el 15 de diciembre, y, hasta ese momento, 8,5 millones de personas habían adquirido nuevo seguro de salud, o habían cambiado el que tenían.

Según el Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS), esta cifra significó 367,000 (un 4%) de consumidores menos que el período de inscripción anterior, que duró 45 días más.

Para tener un panorama completo de los números del Obamacare esta temporada faltarían contabilizar las inscripciones de consumidores que viven en estados que gerencian sus propios mercados, y que tuvieron ventanas de inscripción más largas.

Las siguientes son algunas cosas que debes saber si tienes un plan de salud de ACA en 2019:

La ley sigue vigente. A pesar de los innumerables esfuerzos republicanos por derogar y reemplazar al Obamacare, nunca llegó a haber un voto definitivo. Con el nuevo Congreso esto será aún más improbable, ya que la Cámara de Representantes ahora tiene mayoría demócrata. Esto quiere decir que las protecciones que impuso la ley también siguen vigentes. Entre ellas: tu plan médico no puede discriminarte, negarte cobertura o cobrarte más si tienes una condición preexistente como diabetes, hipertensión, cáncer o incluso un embarazo.

El Obamacare está siendo desafiado en los tribunales, pero no ha habido un fallo final. Veinte estados republicanos presentaron una demanda contra la ley, y el 14 de diciembre un juez de Texas la declaró inconstitucional, en parte basándose en que ya no existe un mandato que, por ley, obligue a tener un seguro de salud. Inmediatamente, un grupo de estados que apoyan ACA, liderados por California, y organizaciones de profesionales de salud lideradas por la Asociación Médica Americana están avanzando con una apelación. Estos procesos judiciales son largos, y difícilmente ocurra algo relevante para los consumidores durante 2019.

Las primas son más altas, pero también los subsidios que ayudan a pagarlas. Algunas normas establecidas por la administración Trump, entre ellas, la decisión de dejar de otorgar a las aseguradoras fondos para la reducción de costos compartidos (CSR) impactaron en el costo de lo que pagas cada mes por tener cobertura. Este dinero permitía que las aseguradoras cubrieran los costos médicos de los consumidores de menos ingresos, para que no tuvieran que usar mucho dinero de su bolsillo. Para cubrir esa deficiencia, las aseguradoras aumentaron las primas.

Sin embargo, a la par que las primas aumentan, también lo hacen los subsidios que más del 80% de los consumidores reciben para poder pagarlas. Esto significa que puedes llegar a tener pagos que no superen los $100, o menos.

Los que sí se pueden ver afectados son aquéllos consumidores que tienen planes de salud del mercado, pero no reciben subsidios.

Ya no existe el mandato individual. El Obamacare estableció un mandato individual, lo que significó que la mayoría de las personas tenían que tener seguro de salud y demostrarlo a la hora de hacer sus impuestos, a riesgo de tener que pagar una multa. La administración Trump derogó este mandato a partir del primero de enero de 2019. Pero cuidado, porque la multa estuvo vigente en 2018, por lo que debes decir si tuviste seguro o no a la hora de declarar tus impuestos esta primavera.

Cabe destacar que, más allá de la penalidad, es importante tener cobertura de salud porque uno nunca sabe cuándo puede enfermarse, o tener un accidente. O cuando un ser querido necesitará atención médica. Además, tener un plan de salud garantiza el acceso más fácil a la prevención y eventualmente a diagnósticos médicos más precoces, cuando los tratamientos son más efectivos.

Los beneficios esenciales de salud podrían estar en riesgo, pero a partir de 2020. El Obamacare estableció que todas las aseguradoras debían cumplir con una cobertura mínima de servicios como hospitalizaciones, exámenes preventivos e inmunizaciones. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), la entidad federal que regula estos beneficios, otorgó a los estados más poder para modificarlos en sus planes de salud, lo que podría afectar que se implementen en un ciento por ciento en el futuro.

En general, el consumidor del Obamacare en 2019 no sufrirá impactos fuertes en su cobertura. Pero estos 12 meses previos a un año electoral, pueden presentar nuevas sorpresas y desafíos para la ley que, desde 2010, ha estado ampliando el acceso a la atención de salud para millones de personas.

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