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7 cosas que debes saber sobre el mercado de seguros de salud en California

Los californianos tienen hasta el día 15 de enero para registrarse en el mercado de seguros de salud estatal, conocido como Covered California, y adquirir o cambiar sus planes médicos. Es una ventana de inscripción abierta muy amplia, el doble de tiempo comparada con las de la mayoría de los estados, que tuvieron solo 45 días, del 1 de noviembre al 15 de diciembre de 2018.

California adoptó la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) desde que se estableció en marzo de 2010. El estado gerencia su propio mercado, que se lanzó el 1 de octubre de 2013, para el primer período de inscripción abierta. Se lo considera uno de los más exitosos del país, y el más extenso. Al finalizar el período abierto de inscripción para los planes de 2018, se habían inscripto 424,000 nuevos beneficiarios —6,000 solo durante el primer día—, llegando a un total de 1.52 millones de consumidores.

Los números para este año no estarán disponibles hasta que no cierre la inscripción.

Aunque el estado ha enfrentado con valentía las arremetidas de la administración Trump para destruir al Obamacare, se estima que las primas de los planes de salud (lo que pagas al mes por tener cobertura) sufrirán un aumento de 12.5% para los que entren en vigencia en 2019. Sin embargo, la buena noticia es que al elevarse las primas también se han elevado los subsidios. En California, más del 80% de los consumidores con planes de salud del mercado reciben esta ayuda. 

Los más afectados serán los que no los reciben porque no podrán amortiguar el aumento.

Sobre el aumento de las primas también pesa la variable geográfica. Para usar un ejemplo concreto, según Covered California, la prima de un adulto de 40 años en el norte de California podría ser de $496, y en el sur del estado el promedio sería de $379.

Las siguientes son 10 cosas que debes saber sobre el mercado de seguros en California:

1. Cuáles son las aseguradoras disponibles en el mercado

California tiene 11 aseguradoras que participan del mercado de seguros, de las cuales tres concentran casi el 80% del mercado:  Blue Cross of California, Anthem y Kaiser Permanente. Le siguen Molina Healthcare, Health Net, L.A Health Plan, Valley Health Plan, CCHP Health Plan, Western Health Advantage, Sharp Health Plan y Oscar.

2. Qué beneficios ofrecen las aseguradoras en California

California se destaca por dos estrategias en los mercados de salud que lo diferencian de varios otros estados: es uno de los 10 que usan un modelo de "comprador activo", lo que significa que el mismo gobierno estatal negocia con las aseguradoras para garantizar un estándar de calidad y precios en la atención médica. Y es el único que requiere que, en un mismo nivel de metal (bronce, plata, oro y platino), todas las aseguradoras ofrezcan los mismos beneficios.

Desde su lanzamiento, Covered California ha trabajado en un proceso que ha involucrado a aseguradoras, médicos, representantes de hospitales y defensores de los consumidores para establecer diseños de beneficios centrados en el paciente. 

Por requerimiento del gobierno estatal, todas las aseguradoras que participan del mercado de seguros deben tener planes diseñados respetando los Beneficios Esenciales de Salud que establece ACA.

Además, el gobierno estatal solicitó a las aseguradoras que diseñen estrategias para monitorear la disparidad en salud, especialmente entre las minorías, con el fin de mejorar los resultados de salud en cuatro de las principales afecciones: diabetes, hipertensión, asma y depresión.

3. En 2019, ya no hay multa por no tener seguro de salud

La penalidad impuesta por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, popularmente conocida como Obamacare) para la mayoría de las personas se mantuvo hasta finales de 2018. La administración Trump la derogó a partir de 2019. Por lo tanto, los consumidores deberán demostrar que tuvieron seguro de salud durante 2018 al presentar sus impuestos esta primavera, si no, excepto por algunas excepciones, deberán pagar una multa. Para 2018, la multa es de $695 por individuo o el 2.5% del ingreso familiar, la cifra que sea más alta.

4. En California, algunos indocumentados pueden recibir servicios públicos

En California, los niños indocumentados tienen acceso a atención médica a través de Medi-Cal, siempre y cuando califiquen dependiendo del ingreso de sus familias.

El Golden State, hogar de aproximadamente 2.6 millones de inmigrantes sin papeles, ha liderado durante años esfuerzos para expandir los servicios y oportunidades para esta población. 

En 2015, el gobernador Jerry Brown aprobó una ley que otorgó a los inmigrantes indocumentados el derecho a solicitar licencias de conducir. En 2016, también firmó la ley que permite a los niños indocumentados menores de 19 años inscribirse en la cobertura integral de Medi-Cal, una decisión política que impactó en la salud de cerca de 200,000 niños y adolescentes.

En junio de 2016, se aprobó la ley SB10 que permite a los inmigrantes sin papeles comprar cobertura, sin subsidios, en Covered California.

Sin embargo, se habría necesitado un pedido de excepción del gobierno federal para avanzar con este proyecto. Por eso, en 2017, a pedido del senador estatal Ricardo Lara, se retiró el pedido de excepción del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS).

El gobierno de California dijo que estaba preocupado que la información de los indocumentados fuera utilizada por el gobierno federal para deportarlos. Lara dijo que no confiaba en que la administración Trump "protegiera la privacidad y la salud de estas personas".

5. Si te registras en el mercado, puedes saber si eres elegible para Medi-Cal

Bajo ACA, California fue uno de los 31 estados, además del Distrito de Columbia, que expandió Medicaid —en el estado se llama Medi-Cal— para que más personas pudieran tener cobertura de salud. Cubre a 12.2 millones, lo que lo convierte en el programa más grande del país. 

Medi-Cal ofrece atención de salud a adultos, familias con niños, personas mayores con discapacidades, y adultos jóvenes que han estado en hogares temporales hasta los 26 años. La diferencia con Covered California es que es un programa de salud gratis, o a muy bajo costo, para personas de bajos ingresos, mientras que Covered California es un mercado de seguros en donde los consumidores comparan, eligen y compran planes de salud privados.

Sin embargo, ambos ofrecen atención médica que cubre los Beneficios Esenciales de Salud establecidos por ACA.

6. Hay un seguro de salud universal en el horizonte californiano

Desde los días del gobernador Arnold Schwarzenegger, legisladores en California han tratado de establecer un sistema de pagador único que provea cobertura de salud a todos los californianos. El pagador sería el estado y hasta los beneficiarios de Medicare serían transferidos a esta cobertura.

Pero el estado no ha tenido éxito hasta el momento en aprobar una ley de pagador único, al igual que otros estados que han intentado diversas versiones, como Vermont y Colorado. 

En febrero de 2017, los senadores estatales Ricardo Lara (demócrata de Bell Gardens) y Toni G. Atkins (demócrata de San Diego) introdujeron el proyecto de ley SB562, apoyado por la poderosa California Nurse Association. Si bien el Senado aprobó la ley con 23 votos a favor y 14 en contra, el proyecto encontró resistencia en el Senado, especialmente debido a su costo estimado: $200 mil millones anuales de financiación pública.

Sin embargo, el proyecto de pagador único podría cobrar nuevo impulso con el triunfo del demócrata Gavin Newsom, quien ganó las elecciones para gobernador, y quien está a favor de un sistema de atención médica administrado por el gobierno. De hecho, el tema fue clave en su plataforma de campaña durante las primarias.

Newsom tiene un antecedente fuerte como propulsor del sistema universal de salud. En 2006, como alcalde de San Francisco, estableció el programa Healthy SF, que consiste en el cuidado de salud basado en seguros financiados con una combinación de dólares públicos, privados y de los pacientes para cubrir a los más desprotegidos.

7. Tienes muchas opciones para registrarte

Lo puedes hacer por internet, enviando tu aplicación por correo, por teléfono o en persona.

  • ¿Necesitas ayuda para comprar seguro médico? Llámanos al 866-295-1220 o deja tus datos aquí y nosotros te contactamos.

 

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