¿Puede haber tumores en el páncreas?

¿Puede haber tumores en el páncreas?
El cáncer de páncreas no tiene buen pronóstico, ya que al momento de su diagnóstico se encuentra por lo general en una etapa avanzada. | Foto: GETTY IMAGES

Aunque al páncreas se lo conoce especialmente por su rol en el desarrollo de la diabetes mellitus, también es un órgano en el que se pueden desarrollar tumores y cáncer, algo que compromete su función y el bienestar de la persona que lo padezca.

El cáncer de páncreas representa sólo el 3% de todos los tipos de cáncer que se pueden presentar, sin embargo, es la 4ª causa de muerte por cáncer. Esto se debe a que es un tipo de cáncer difícil de detectar en sus etapas tempranas por lo que al momento de su diagnóstico ya hay algún tipo de metástasis lo cual hace difícil su tratamiento. 

¿Qué te puede poner en riesgo de tener este tipo de cáncer?


Fumar es el factor de riesgo más común relacionado con el cáncer de páncreas ya que puede duplicar la probabilidad de que tengas alguno de los diferentes tipos de cáncer de páncreas que existen y entre más tabaco se consume, mayor es el riesgo, pudiéndose incrementar hasta 5 veces.


La obesidad es otro factor de riesgo importante. Hay estudios que reportan que tener obesidad desde una edad temprana aumenta considerablemente el riesgo. De la mano con la obesidad también está la alimentación, una dieta alta en carnes rojas o carne procesada también aumenta el riesgo mientras que el consumo de frutas frescas y vegetales, especialmente aquellos ricos en licopeno (como el tomate, sandía, guayabas) disminuyen el riesgo.


La diabetes mellitus también se ha relacionado con el cáncer de páncreas especialmente en aquellas personas que han padecido esta enfermedad por un período prolongado de tiempo, es decir que si la diabetes es diagnosticada a una edad temprana entonces el riesgo de tener un cáncer de páncreas es mayor. 


Aquí hay un dato curioso, ya que cuando la diabetes mellitus se diagnostica en una persona mayor de 50 años y que previamente estaba sana entonces se piensa que la diabetes es consecuencia de un posible cáncer de páncreas y no al revés.


La pancreatitis crónica es una enfermedad que afecta el páncreas y que, debido al daño que causa, puede aumentar el riesgo de que se desarrolle algún tipo de cáncer en este órgano. 


Finalmente hay factores genéticos, este tipo de factores no se pueden controlar ya que son cuestiones hereditarias, pero sí te pueden poner en alerta ya que si alguien de la familia (especialmente familiares directos) tuvo cáncer de páncreas quiere decir que tú también tienes un mayor riesgo que la población general. 


Desafortunadamente el cáncer de páncreas no tiene buen pronóstico ya que, como se mencionó anteriormente, al momento de su diagnóstico se encuentra  por lo general en una etapa más avanzada por lo que la prevención, es decir evitar o controlar factores de riesgo, son la piedra angular del manejo de esta enfermedad.

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