¿Podría el café ayudar a combatir el cáncer de próstata?

¿Podría el café ayudar a combatir el cáncer de próstata?
El café tiene dos compuestos, acetato de kahweol y cafestol, que ayudarían a combatir el cáncer de próstata.

Si consumes café regularmente, podrías disfrutar de algo más que su profundo sabor. Una reciente investigación encontró que dos compuestos de esta bebida podrían ayudar a retardar el crecimiento de las células cancerosas de la próstata.

El café es conocido por ayudarnos a estar alertas y mejorar nuestro rendimiento físico. Sin embargo, durante muchos años los expertos investigaron sus propiedades para conocer más efectos:

  • Una investigación de la Universidad de Oxford encontró que podría prevenir la diabetes tipo 2.
  • Un estudio indicó que podría combatir la rosácea, una enfermedad que causa enrojecimiento e irritación del rostro.
  • Un estudio de especialistas de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), mostró que una taza de café al día podría prolongar la vida de una persona, en comparación con aquellos que no lo consumen.
  • Según un trabajo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard que analizó más de 1,400 casos, el consumo de café descafeinado mostró un menor riesgo de desarrollar cáncer de recto.

En el nuevo estudio, investigadores de la Escuela de Graduados de Ciencias Médicas de la Universidad de Kanazawa, en Japón, probaron dos compuestos del café contra el cáncer de próstata en ratones.

Hace pocos días, presentaron sus resultados en el congreso de la Asociación Europea de Urología en Barcelona, España. El año pasado, también publicaron sus hallazgos en la revista The Prostate.

Una amenaza conocida

Según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) además del de piel, el cáncer de próstata es el más común en los hombres estadounidenses. Sus estimaciones para el 2019 indican más de 174,000 nuevos casos y más de 31,00 muertes a causa de este.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que alrededor de 1 cada 9 hombres será diagnosticado con cáncer de próstata durante su vida.

Este se desarrolla normalmente alrededor de los 65 años e incide según la herencia racial de la siguiente manera:

  • Afroamericanos: 158.3 cada 100,000.
  • Caucásicos: 90.2 cada 100,000.
  • Hispanos: 78.8 cada 100,000.
  • Asiáticos: 51 cada 100,000.

A pesar de que puede ser una enfermedad grave, la mayoría de los hombres diagnosticados con cáncer de próstata no mueren por esta causa.

Alternativa contra el cáncer

Los científicos analizaron los efectos de dos compuestos que se producen naturalmente en el café tipo arábigo: acetato de kahweol y cafestol. En sus experimentos encontraron que, al agregarlos a células cancerígenas de próstata, estas se desarrollaron a un menor ritmo.

Luego, probaron los dos compuestos en células de cáncer de próstata que habían trasplantado a ratones. En total, utilizaron 16 roedores:

  • 4 no tenían tratamiento.
  • 4 fueron tratados con acetato de kahweol. 
  • 4 fueron tratados con cafestol.
  • 4 fueron tratados con una combinación de acetato de kahweol y cafestol.

Los autores encontraron que el acetato de kahweol y el cafestol inhibieron el crecimiento de las células cancerosas en ratones, pero, los resultados fueron más significativos cuando se aplicaron combinados.

"Después de 11 días, los tumores no tratados habían crecido alrededor de 342% veces el volumen original, mientras que los tumores tratados con ambos compuestos habían crecido alrededor de 167% veces el volumen original", explicó el Dr. Hiroaki Iwamoto, líder del estudio.

Los autores aseguraron que serán necesarias más pruebas antes de poder determinar si los compuestos son seguros y efectivos para los humanos.

Sin embargo, Iwamoto afirmó que su estudio muestra que estos compuestos parecen tener un efecto sobre las células de cáncer de próstata resistentes a los medicamentos.

Por ello, planean profundizar en estos estudios "Actualmente estamos considerando cómo podemos probar estos hallazgos en una muestra más grande, y luego en humanos", concluyó.

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