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Malas noticias para la medicina alternativa frente al cáncer

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Cuando se trata del cáncer, las terapias alternativas podrían ser un arma de doble filo.

En una comparación científica, los pacientes que optaron por la medicina alternativa como el único tratamiento para los tipos de cáncer potencialmente curables, tuvieron una supervivencia significativamente menor, en comparación con pacientes en condiciones similares que recibieron terapia convencional.

En general, la confianza en la medicina alternativa puso en riesgo las probabilidades de supervivencia y aumentó hasta 5 o 6 veces más la mortalidad, dependiendo del tipo de cáncer.

El análisis no incluyó a los pacientes que recibieron terapias complementarias o integrativas además del tratamiento convencional, sino que se centró en un pequeño subgrupo de pacientes que eligieron tratamientos alternativos como terapia inicial y única, dijo el Dr. Skyler Johnson del Yale Cancer Center en New Haven, Connecticut, y co-autor del estudio, publicado en Journal of the National Cancer Institute.

Respetar la decisión del paciente

"Se les enseña a los proveedores de salud a respetar los deseos de los pacientes, especialmente con respecto a las opciones de tratamiento", dijo el autor principal, Dr. James Hu, de la Universidad de Yale. "Si los pacientes toman una decisión informada, pueden hacer lo que quieran, siempre les aconsejamos”.

Pero con el resultado a la vista de este estudio, “podemos aconsejar a los pacientes que si ellos eligen un tratamiento alternativo y no probado, tienen más probabilidades de morir que si se tratan con terapia convencional" agregó Hu.

Varios estudios previos mostraron que el retraso de la terapia convencional en favor de la medicina alternativa puede afectar negativamente a la supervivencia. Sin embargo, ha habido datos limitados sobre el uso y la eficacia de la medicina alternativa, debido en parte a la reserva de los pacientes en revelar el tratamiento alternativo a los proveedores de atención médica.

Comparando los resultados

El equipo de científicos revisó la base de datos nacionales de cáncer entre 2004 a 2013, buscando la información sobre los cuatro tipos de cáncer más comunes: pecho, próstata, pulmón, y colorrectal. 

El objetivo comparar la supervivencia entre los pacientes que eligieron la medicina alternativa y los que recibieron tratamiento convencional (definido como quimioterapia, cirugía, radioterapia y terapia hormonal).

Identificaron a 280 pacientes que eligieron la medicina alternativa como opción inicial. Los investigadores luego compararon a cada paciente con dos pacientes similares que eligieron la terapia convencional como tratamiento inicial para el cáncer.

Los 840 pacientes evaluados tuvieron un seguimiento medio de 66 meses. El grupo de medicina alternativa tuvo una supervivencia, en los 5 años, significativamente peor (54,7% frente a 78,3% de la medicina convencional). 

Pero al profundizar, la medicina alternativa se asoció con peores tasas de supervivencia para el cáncer de mama (58,1% versus 86,6%); cáncer de pulmón (19,9% frente a 41,3%); y cáncer colorrectal (32,7% frente a 79,4%). La tasa de supervivencia no difirió significativamente en el cáncer de próstata (86,2% frente a 91,5%).

En 2016, se estima que fueron diagnosticados 1,685 210 casos nuevos de cáncer en Estados Unidos y 595,690 personas murieron por la enfermedad, según el Instituto Nacional del Cáncer (NIH).

 

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