Masticar tabaco, ¿es igual de peligroso que fumarlo?

Masticar tabaco, ¿es igual de peligroso que fumarlo?
| Foto: SHUTTERSTOCK

¿Qué es mejor, fumar o mascar tabaco? Seguramente esta es la gran pregunta para los millones de consumidores del país que no pueden dejar el tabaco, una planta cuyas hojas se fuman, mastican o aspiran para experimentar una gran variedad de efectos en el organismo.

Y es que, pese a que su consumo data desde hace siglos, no existen suficientes pruebas que indiquen que el tabaco sea un producto benéfico para el organismo. De hecho, contiene más de 19 químicos cancerígenos conocidos (como alquitrán) y más de 4,000 químicos adicionales.

Entonces, ¿por qué se consume tanto?

Dicha planta contiene una sustancia altamente adictiva conocida como nicotina, la cual puede llegar a causar una dependencia tan fuerte como el alcohol, la cocaína o la morfina, según indica la Biblioteca Nacional de Medicina.

Debido a que en los últimos años, el número de bajas a causa del cigarrillo ha sido alarmante (440,000 muertes al año sólo en EU), muchas personas han optado por alternativas aparentemente más saludables, como mascar tabaco.

Sin embargo, esta opción no trae consigo efectos positivos ya que se ha encontrado que el cáncer de boca, problemas de caries, retracción de las encías, así como otros tipos de cáncer pueden aparecer en el organismo como consecuencia.

¿Sabes qué otros daños puede causar?

Con información de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Biblioteca Nacional de Medicina, El Instituto Nacional del Cáncer y el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial.

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