El mito del cáncer de piel en las personas de color

El mito del cáncer de piel en las personas de color
Todos corremos riesgo de padecer este tipo de cáncer y debemos protegernos. | Foto: GETTY IMAGES

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en EE.UU. En 2018 se cree que habrá alrededor de 91,270 casos nuevos de cáncer en el país y que provocará 9,320 muertes, según el Instituto Nacional del Cáncer (NIH). 

Existe un mito bastante extendido acerca de que las personas blancas son más propensas a padecer cáncer de piel, y viceversa. Para saber qué hay de cierto detrás de esta afirmación, los especialistas de la Universidad de Michigan (UM) conversaron con una especialista y es muy interesante la explicación que comparten a continuación. 

El cáncer de piel no discrimina y el tener la piel más oscura no es un escudo confiable contra el cáncer. Para saber más, la dermatóloga de Michigan Medicine Kelly Cha explica por qué TODOS debemos protegernos y por qué deberíamos hacernos exámenes de detección de cáncer de piel con regularidad. 

“Cualquiera puede contraer cáncer de piel, sin importar el color de su piel”, dice Cha, añadiendo que los peligros pueden variar: las personas de raza afroamericana, según un estudio de 2016, tienen tasas más bajas de melanoma, pero son más propensas a ser diagnosticadas en una etapa posterior que las personas blancas, y tienen una tasa de supervivencia del 69% después de cinco años, en comparación con el 93% en los blancos, según la Sociedad Americana del Cáncer.

La poca conciencia sobre el riesgo de cáncer de piel y el cuidado retrasado a menudo juegan un papel en estos resultados.

“El cáncer de piel suele ser fácil de tratar y de curar en sus primeras etapas”, dice Cha. “La detección temprana es realmente importante. Pero para detectar temprano el cáncer de piel, los pacientes y sus proveedores deben conocer las señales de advertencia.

Por ejemplo, “Una mancha que no encaja con las otras en su cuerpo, o una que está cambiando de apariencia, no sana, o le causa inquietud, necesita ser revisada”. Es por eso que todas las personas, más allá de tomar medidas preventivas, deben familiarizarse con las señales de advertencia del cáncer de piel, realizarse chequeos de piel y hacerse un examen anual con un dermatólogo o un médico de atención primaria.

P: ¿Las personas de piel oscura pueden tener cáncer de piel?

Cha: La radiación UV, que puede provenir del sol o del bronceado en interiores, causa la mayoría del cáncer de piel. El pigmento en la piel funciona como un factor de protección solar (SPF) suave, por lo que cuanto más pigmento, mayor es el SPF natural de la piel y la mejor protección contra los rayos del sol.

Debido a esto, es cierto que las personas con tonos de piel más oscuros son menos propensas al cáncer de piel que las personas con tonos de piel más claros. Sin embargo, el SPF natural de la piel sigue siendo muy bajo, y el sol no es la única causa de todos los tipos de cáncer de piel.
Cualquiera puede contraer cáncer de piel, sin importar cuánto pigmento haya en la piel de forma natural.

P: ¿Hay ciertas partes del cuerpo en mayor riesgo para los pacientes de color?

Cha: Cuando las personas con tonos de piel más oscuros tienen melanoma, considerado el cáncer de piel más peligroso, es más probable que se encuentre en lugares como las plantas de los pies, las palmas de las manos y debajo de las uñas.

Es importante darse cuenta de que el cáncer de piel puede ocurrir en cualquier parte de la superficie de la piel, en cualquier persona. Un proveedor debe verificar un punto preocupante sin importar dónde se encuentre.

P: ¿Ciertos grupos étnicos tienen tasas más altas de ciertos tipos de cáncer de piel?

Cha: El carcinoma de células escamosas es el cáncer de piel más común en pacientes con tonos de piel más oscura, y al igual que el melanoma, puede ocurrir más a menudo en lugares que no están expuestos al sol en esta población.

El carcinoma de células basales, que casi siempre está relacionado con la exposición al sol y ocurre en áreas expuestas al sol, es el segundo más común; ocurre con mayor frecuencia en individuos con tonos de piel cada vez más claros.

P: ¿Qué conceptos erróneos de cáncer de piel escuchas de los pacientes de color?

Cha: Muchas personas suponen que los protectores solares no son necesarios a menos que sean propensos a las quemaduras solares, y la mayoría del marketing de protección solar parece apuntar a pacientes con piel clara. Intentamos enfatizar que los protectores solares y otras conductas de protección solar pueden ayudar a disminuir el riesgo de cánceres de piel prevenibles en todos los pacientes.

P: ¿Qué medidas puede tomar cualquiera, independientemente del color de la piel, para prevenir el cáncer de piel?

Cha: Todos los pacientes pueden beneficiarse de los exámenes regulares de autoexploración. El sol aumenta el riesgo de cáncer de piel, por lo que se recomienda disminuir la exposición directa. Aconsejamos la protección solar en forma de ropa protectora, sombreros de ala ancha, anteojos de sol y un protector solar de amplio espectro con SPF 30 o superior aplicado con generosidad y frecuencia.

P: ¿Cuál es la mejor manera de usar protector solar?

Cha: Aplique suficiente protector solar para cubrir todas las áreas expuestas. Vuelva a aplicar al menos cada dos horas y con mayor frecuencia si está nadando o sudando.

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