El ácido del espárrago aumenta la propagación del cáncer

El ácido del espárrago aumenta la propagación del cáncer
Contiene una sustancia denominada asparagina que potencia el crecimiento del tumor. | Foto: ISTOCK

La asparagina, un aminoácido presente en alimentos, incluidos los espárragos, el pescado y las patatas, podría ser un nutriente clave en la propagación de una forma mortal de cáncer de mama, sugiere un nuevo estudio.

El cáncer de mama triple negativo es una de las formas más agresivas de cáncer de mama y se puede diseminar rápidamente. Por lo general, es resistente a las formas tradicionales de tratamiento, como la quimioterapia y la radioterapia, por eso los científicos buscan nuevas formas de combatirlo.

El hallazgo de que ciertos alimentos contienen una sustancia como la asparagina que puede potenciar su diseminación, podría ser clave en el tratamiento de este cáncer de mama agresivo: podría requerir cambios en la dieta para reducir los niveles de este aminoácido.

La nueva investigación llevada a cabo por varias instituciones, incluido el Cancer Research UK Cambridge Institute en el Reino Unido, ha tratado de descubrir algunas de las razones por las que este tipo de cáncer sobrevive a todo. Y hallaron que un nutriente importante que facilita su propagación es la asparagina. Los resultados se publicaron en la revista Nature.

¿Qué es la asparagina?

La asparagina es un aminoácido (un componente esencial de las proteínas) que se encuentra en muchas verduras, en concentraciones mayores en algunas variedades de patatas.

Cuando se calienta a altas temperaturas en presencia de determinados azúcares, la asparagina puede formar acrilamida, un probable cancerígeno humano, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. (NIH).

Los investigadores analizaron la relación entre la asparagina y la metástasis del cáncer de mama, o la diseminación tumoral, en un modelo animal con cáncer de mama triple negativo. Los alimentaron con y sin esta sustancia para medir el impacto.

"Nuestro trabajo ha identificado uno de los mecanismos clave que promueve la capacidad de las células de este cáncer de mama para diseminarse: cuando se redujo la disponibilidad de asparagina, vimos un pequeño impacto en el tumor primario de la mama, y las células tumorales redujeron la capacidad de producir metástasis en otras partes del cuerpo" dijeron los investigadores.

En contraste, cuando dieron a los animales alimentos que tenían un alto contenido de asparagina, los tumores se diseminaron más rápidamente.

Analizando el impacto de los alimentos

Para confirmar el papel desempeñado por la asparagina en la propagación de tumores cancerosos, el equipo analizó datos de pacientes con cáncer de mama. Y halló que hay una correlación positiva entre la capacidad de las células cancerosas para sintetizar la asparagina y la posibilidad de que los tumores se diseminen a otros sitios del cuerpo.

"Este hallazgo agrega información vital a nuestra comprensión de cómo podemos detener la propagación del cáncer, la principal razón por la que los pacientes mueren a causa de la enfermedad" señaló el Prof. Greg Hannon.

Ellos sugieren (en base a sus hallazgos) que una terapia de reducción de asparagina puede ser aplicable no sólo al cáncer de mama triple negativo, sino también a otros tipos de cáncer.

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