¿Qué debo saber sobre la artritis?

¿Qué debo saber sobre la artritis?
Un diagnóstico temprano de artritis propicia un mejor pronóstico. | Foto: GETTY IMAGES

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en los Estados Unidos cerca del 26% de las personas adultas han sido diagnosticadas con algún tipo de artritis.

En personas mayores de 65 años, este porcentaje aumenta hasta a 49.6%. 

La artritis (en cualquiera de sus formas) afecta la calidad de vida de las personas ya que, al afectar la movilidad de las articulaciones, su vida laboral se puede ver perjudicada.

¿Qué es la artritis?

Se conoce como artritis a la afectación de una articulación, independientemente de la causa que la origine.

Puede haber diversas causas: inflamación, infección, depósito de cristales o traumatismo, y para poder tratar de forma efectiva esta enfermedad es importante primero encontrar la causa que la origina.

Para esto los médicos se ayudan de datos que les ayudan a “organizar” las diferentes enfermedades según afectan las articulaciones. Por esta razón seguramente seguramente te harán preguntas como estas cuando acudas a consulta.

¿A qué síntomas se les debe poner atención cuando hay algún tipo de artritis?

  • ¿Hay dificultad para mover la articulación después de un periodo de inactividad (rigidez)?
  • ¿Se ve afectado el rango de movimiento? Es decir, no puedes flexionar o extender completamente la articulación.
  • ¿Hay debilidad?
  • ¿Hay dolor? ¿El dolor se presenta cuando mueves la articulación o incluso cuando no la estás moviendo?
  • ¿Se presenta cuando empiezas a moverte o al final del movimiento?, ¿el dolor es mayor al inicio o al final del día?
  • ¿Los síntomas iniciaron de forma repentina (menos de 6 semanas) o se han ido desarrollando de forma crónica (más de 6 semanas)?
  • ¿Cuántas articulaciones están afectadas? Si solo una articulación está afectada se le conoce como una monoartritis, si están afectadas de 2 a 4 se conoce como una oligoartritis y si están afectadas 5 o más se conoce como una poliartritis.
  • Si hay más de 2 articulaciones afectadas es importante saber si las articulaciones son simétricas o no, es decir, que sean las mismas articulaciones de lado izquierdo y derecho, por ejemplo ambas rodillas, ambos codos, las articulaciones de los dedos de ambas manos. 
  • ¿Los síntomas son constantes o van y vienen (es decir, son intermitentes)?

Además de los síntomas que se presentan en las articulaciones, ¿hay algún otro síntoma general (pérdida de peso, fatiga, cansancio o alguna afectación en la piel)?

El identificar estos datos es crucial, ya que facilita el diagnóstico y minimiza la cantidad de estudios que se deben realizar. Y un tratamiento preventivo, así como una alimentación adecuada.

Como en cualquier enfermedad, un diagnóstico temprano propicia un mejor pronóstico, ya que existen enfermedades que pueden afectar las articulaciones de forma permanente y que pueden ocasionar algún tipo de discapacidad.

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