¿Dolor en las manos? 6 consejos médicos para aliviarlo

¿Dolor en las manos? 6 consejos médicos para aliviarlo
Hay ejercicios y estrategias para reducir las molestias. | Foto: ISTOCK

El dolor en las manos es más que molesto. La rigidez y la hinchazón que acompañan a este síntoma pueden debilitar la fuerza y disminuir la capacidad para llevar a cabo funciones de rutina, como abotonarse la ropa o escribir.

¿Por qué duelen las manos? Una causa común es la osteoartritis, que se presenta cuando el cartílago que absorbe los golpes entre los huesos de las articulaciones de los dedos y en la base del pulgar, se desgasta o daña. 

También puede deberse a condiciones nerviosas, como el dolor y el hormigueo que se siente cuando hay presión sobre el nervio mediano en la muñeca o el nervio cubital cerca del codo. A veces, el dolor en las manos proviene de la tendinitis, una inflamación del tejido que une los músculos a los huesos. Aquí hay 6 métodos para ayudar a controlar el dolor de la mano, conservar su función y evitar la cirugía, sugeridas por los especialistas de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, en EE.UU. 

1. Estiramiento del tendón de la mano 

Comienza con los dedos extendidos hacia afuera. Mueve los dedos como en forma de tirabuzón y cierra el puño. Vuelve a poner la mano recta y comienza los ejercicios de nuevo desde el principio. 

2. Piensa en una férula

Una férula estabiliza la posición de los dedos, el pulgar o la muñeca. "Usa una férula por unas pocas semanas si se dispara la artritis, hasta que la inflamación pueda calmarse", dice el Dr. Philip Blazar, cirujano ortopédico y profesor asociado de la Escuela de Medicina de Harvard. 

3. Las inyecciones pueden funcionar

Una inyección de un corticosteroide en una articulación puede reducir la inflamación. "El alivio que brinda puede durar hasta un año", dice el Dr. Blazar. Para algunas personas, la cantidad de alivio disminuye con las inyecciones posteriores.

4. Medicamentos AINE

Un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) ayuda a aliviar el dolor en las manos al bloquear las enzimas que producen dolor e hinchazón, pero el Dr. Blazar dice que no es eficaz para el síndrome del túnel carpiano. El uso prolongado de los AINE orales como el ibuprofeno (Advil, Motrin) está relacionado con úlceras, sangrado estomacal, daño hepático y mayor riesgo de ataques cardíacos. Los AINE tópicos, como el diclofenaco (Voltaren), pueden representar un riesgo menor. 

5. Prueba con calor y frío

El calor puede aflojar la rigidez de la mano. El Dr. Blazar dice que una ducha caliente hará el trabajo. En cambio, el frío es efectivo para el dolor en las manos que resulta de la actividad, como jugar al golf. "Aplícalo en forma de almohadillas de gel flexibles de las que guardas en el congelador, que se adaptan bien a las complejidades tridimensionales de la mano", dice el especialista.

6. Ejercicios y estiramientos

Éstos se enfocan en los tendones y músculos de tu mano. Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional pueden guiarte a través de ejercicios para estirar y fortalecer los músculos, lo que puede ayudar a absorber el estrés en las articulaciones de la mano y reducir el dolor. 

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