La gota o artritis con dolor intenso

La gota o artritis con dolor intenso
| Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la gota?

La gota es una clase de artritis que se manifiesta con un dolor intenso. Esta enfermedad se ocasiona cuando se acumula demasiado ácido úrico en la sangre.

Este tipo de artritis produce un mayor nivel de dolor. La gota, que afecta en mayor medida a los hombres, se produce cuando se forman cristales de ácido úrico en los ligamentos o en las cavidades de la articulación. 

Causas

  • La causa principal es que el cuerpo produce demasiado ácido úrico o no lo elimina adecuadamente; también si se consumen demasiados alimentos con purinas, como hígado o legumbres secas.
  • Un ataque de gota es más probable por un excesivo consumo de alcohol, sobrepeso y algunas veces, por la ingesta de cierto tipo de medicamentos.
  • En la franja de adultos mayores, algunos remedios para tratar la hipertensión también pueden incrementar la posibilidad de padecer la gota.
  • Cuando hay antecedentes familiares con esta enfermedad.


Existe otra enfermedad denominada pseudogota, que presenta síntomas similares y lleva a confundirla con la gota. Sin embargo, es causada por exceso de fosfato de calcio y no por ácido úrico.

Síntomas

Las principales molestias son: inflamación, enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en las articulaciones.
La gota ataca en mayor medida al dedo gordo del pie, pero también afecta a otras articulaciones: tobillos, codos, rodillas o manos.
A nivel externo, se percibe cuando la piel se estira y se aprieta alrededor de la articulación, entonces el área se torna de color rojo o morado y a la vez, presenta mayor sensibilidad.

Diagnóstico

Existen diversas pruebas de laboratorio para detectar la artritis.

Tratamiento

Las crisis de dolor suelen ser breves al principio y luego comienzan a incrementarse.
En caso de no tratarse enseguida, la gota puede causar lesiones permanentes en las articulaciones y en los riñones. Además, la acumulación de ácido úrico puede conducir a cálculos renales.

Los medicamentos más utilizados para un ataque de gota son los corticosteroides, que reducen la inflamación rápidamente y producen sensación de alivio. Una vez que se haya producido la remisión del cuadro de dolor, y si los ataques se reiteran,  el médico deberá investigar sobre las causas y tomar medidas de prevención para el futuro.

A nivel personal, se pueden aprender técnicas de relajación, como el yoga, o aprender cómo manejar el dolor.

Para saber más sobre tratamientos naturales, consulte nuestra sección de Medicina Natural.

Prevención

Cómo proteger las articulaciones

Estas medidas básicas le ayudarán a prevenir cualquier tipo de artritis:

  • Solicitar ayuda a los demás cuando sea necesario y no sobrecargarse.
  • Llevar una vida equilibrada de actividad y descanso.
  • Tener conciencia de las posiciones incómodas o perjudiciales para el cuerpo.
  • Evitar quedarse en una sola posición durante un largo tiempo.
  • Estar atento al cuerpo: si aumenta el dolor ante una actividad o ejercicio, quizá esté sobrecargando las articulaciones.
  • Utilizar las articulaciones y los músculos más fuertes.
  • Si transporta peso, distribúyalo en varias articulaciones, no en una sola.

Fuentes consultadas:  Arthritis Foundation y National Institute On Aging

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