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Los cítricos reducen el riesgo de Alzheimer

Las toronjas, limones y naranjas podrían tener un efecto benéfico en contra del Alzheimer, una enfermedad que en EE.UU. afecta a 5 millones de personas, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC),

Consumir cítricos a diario puede reducir las posibilidades de desarrollar demencia en casi una cuarta parte, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Tohuku, en Japón. Los investigadores hallaron que ácido cítrico contiene una sustancia química denominada nobiletin, que en pruebas con animales de laboratorio ha demostrado que retarda o invierte el deterioro de la memoria.

Éste es el primer estudio importante que investiga los efectos que el consumo de cítricos podría tener en un gran número de personas de mayor riesgo.

Los resultados sugieren que las frutas cítricas podrían ser un arma de gran alcance contra una enfermedad que amenaza con transformarse en un flagelo de alcance mundial.

Otros estudios han sugerido que los cítricos pueden proteger el cerebro contra el daño que conduce al Alzheimer, la forma más común de demencia. 

Uno de ellos es de la Universidad de Ulm, en Alemania, de 2012, donde los científicos hallaron que las propiedades antioxidantes de la vitamina C evitarían la acumulación de los compuestos dañinos en las células del cerebro, haciendo de esta vitamina un nutriente útil para prevenir el Alzheimer.

Pero la nueva investigación, publicada en British Journal of Nutrition, es la primera en investigar el efecto que el consumo de cítricos a largo plazo podría tener en un gran número de personas que están en mayor riesgo.

Los científicos estudiaron a más de 13,000 hombres y mujeres de mediana edad o ancianos durante 7 años y encontraron que aquéllos que consumían cítricos a diario tenían un 23% menos de probabilidades de desarrollar demencia que los que consumían cítricos menos de 2 veces a la semana.

Al presentar el informe, los investigadores japoneses expresaron: "Algunos estudios biológicos han indicado que los cítricos pueden tener efectos preventivos contra el deterioro cognitivo”.

Sin embargo -agregaron- “ningún estudio ha examinado la relación entre el consumo de cítricos y las tasas de demencia. Nuestros hallazgos sugieren que el consumo frecuente está relacionado con un menor riesgo de estas enfermedades".

Enfermedad progresiva y fatal

El Alzheimer es una enfermedad progresiva que comienza con pérdida leve de la memoria que posiblemente conduce a la pérdida de la capacidad de mantener una conversación y responder al medio ambiente. Involucra partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje,

También es una forma mortal de demencia. Es la sexta causa de muerte en Estados Unidos, y representa casi el 4 % de todas las muertes que hubo en 2014.

El número de muertes por la enfermedad de Alzheimer ha aumentado, en parte, debido a la creciente población de adultos mayores, informan los CDC.

 

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