Razones médicas para comer cítricos a diario

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Las limas, limones, mandarinas, naranjas, y toronja son frutas cítricas, muy populares por su elevado contenido en vitamina C y su uso contra la gripe y el resfriado. Sin embargo, sus bondades saludables van más allá y también pueden aprovecharse para controlar el colesterol, combatir infecciones y mejorar las defensas. Aquí te contamos todas sus propiedades.

Esenciales para la alimentación
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Esenciales para la alimentación

La Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que las frutas son componentes esenciales de una dieta saludable, y un consumo diario suficiente podría contribuir a la prevención de enfermedades importantes, como las cardiovasculares y algunos tipos de cáncer. El organismo calcula que cada año podrían salvarse 1.7 millones de vidas si se aumentara lo suficiente su ingesta.

Características nutricionales

Como en casi todas las frutas, el agua es el componente principal de los cítricos. Además, son una fuente esencial de vitamina C, betacarotenos, ácido fólico, minerales y flavonoides (sustancias fotoquímicas con efecto antioxidante). Esta composición le otorga diferentes beneficios para la salud, aquí te los presentamos:

1. Vitamina C

Según la evidencia científica, la vitamina C (ácido ascórbico) es necesaria en el cuerpo para formar el colágeno en los huesos, cartílagos, músculos y vasos sanguíneos. Además, ayudaría en la absorción del hierro y jugaría un papel importante en el funcionamiento del sistema inmunológico.

Conoce los beneficios de la vitamina C

2. Contra el resfrío

Desde la década de los 40, numerosos estudios revisaron sus efectos y su rol en la prevención de las infecciones respiratorias. Si bien existe evidencia científica sobre los beneficios de la vitamina C para el resfrío y su efectividad en la disminución de la duración de los cuadros ha sido comprobada, no hay referencias sobre una capacidad preventiva.

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3. Reducir el colesterol

La cáscaras de los cítricos, como las naranjas o las mandarinas, así como en el zumo de dichas frutas, contienen una sustancia llamada flavonas polimetoxilatados, capaz de reducir el colesterol "malo". Además, no tendría efectos secundarios, como enfermedades hepáticas o debilidad muscular, que suelen provocar los medicamentos convencionales.

Alimentos que combaten el colesterol
4. Hierro y anemia
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4. Hierro y anemia

El hierro es un mineral necesario para la producción de células de todo el organismo. Los especialistas avalan que la vitamina C mejoraría la absorción de este compuesto, lo que resultaría útil para prevenir ciertas afecciones, como la anemia. Esta es una condición en la que la sangre no cuenta con suficientes glóbulos rojos sanos.

Síntomas de la anemia
5. Infección urinaria
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5. Infección urinaria

Las infecciones de las vías urinarias son el segundo tipo más común de infecciones en el organismo, y son causadas por gérmenes, generalmente bacterias que ingresan a la uretra y luego a la vejiga. Según diferentes investigaciones, la vitamina C contenida en las frutas cítricas reduciría el riesgo de desarrollar este problema, especialmente durante el embarazo.

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6. Aliados de la piel

Algunos cítricos serían opciones útiles para mejorar la salud de la piel. Esto se debería a la capacidad astringente y antibacteriana del limón, las propiedades "antigrasas" de la toronja y la lima, o el poder de las naranjas y mandarinas en el proceso de regeneración celular. Por este motivo, estos alimento se han utilizado desde la antigüedad en tratamientos de belleza.

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7. Antioxidantes naturales

Las cítricos son poderosos antioxidantes naturales que protegerían la piel contra los rayos solares, combatirían los radicales libres, y aumentarían la cicatrización y producción de colágeno. Además, al ayudar a que las células no envejezcan prematuramente, el organismo evitaría enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

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8. Mejor sistema inmune

Como señalamos, estas frutas se mostraron ideales para luchar contra las infecciones, pues fortalecerían al sistema inmunológico y ayudarían a que las heridas cicatricen más rápido y no se infecten. Además, su alto contenido en vitamina C aumentaría la actividad inmunológica de los linfocitos y la producción de interferón, proteína que potencia las defensas del cuerpo.

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9. Ricos en fibra
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9. Ricos en fibra

Los cítricos podrían mejorar la absorción de nutrientes y la digestión. Según ciertos estudios, esto sería posible gracias a su gran contenido en fibra, que prevendría el estreñimiento al agregar volumen a las heces y mejorar los movimientos intestinales. También se asocia esta sustancia con un mejor control del peso.

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10. Salud bucal

Las encías dolorosas o irritadas podrían dejar de ser un problema si se consume habitualmente cítricos. A partir de distintos ensayos clínicos, los investigadores encontraron que quienes tenían estos problemas se vieron beneficiados tras comer dos cítricos por día, durante dos semanas. Esto se debería a que los ácidos de las frutas impedirían la proliferación de bacterias dañinas.

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Precauciones

Un informe de la OMS refiere que la ingesta insuficiente de este grupo alimenticio es uno de los 10 principales factores de riesgo de mortalidad a escala mundial. Su ausencia produce aproximadamente un 19% de los casos de cáncer gastrointestinal, 31% de las cardiopatías y un 11% de los accidentes cerebrovasculares ¡No esperes para incorporarlas a tu dieta!

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, Organización Mundial de la Salud, PlantList.

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