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El aceite de canola no sería bueno para el cerebro

Por Lorena Ponce de León -

El aceite de canola, también llamado aceite de colza, es uno de los aceites vegetales más consumidos en los últimos tiempos a nivel mundial. Poco se ha indagado sobre sus efectos sobre la salud, pero un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Temple, en Filadelfia, descubrió enratones con Alzheimer que una dieta rica en aceite de canola agravaba los problemas de memoria, disminuía la capacidad de aprendizaje y también conducía al aumento de peso.

"El aceite de canola es atractivo porque es menos costoso que otros aceites vegetales y se anuncia como saludable. Muy pocos estudios, sin embargo, han examinado esa afirmación, especialmente en términos del cerebro ", señaló Domenico Praticò,  investigador principal en el estudio y director del Centro de Alzheimer en la Universidad de Temple.

Praticò y sus colegas reportaron los resultados de la investigación en la revista Scientific Reports.

Pruebas con ratones

El equipo utilizó ratones diseñados para tener Alzheimer y a los seis meses de edad se los separó en dos grupos, antes de que aparecieran los signos de la enfermedad. Al grupo de control se le dio una dieta estándar y el grupo experimental recibió un suplemento, que equivalía aproximadamente a dos cucharadas de aceite de canola por día.

Cuando se evaluó a los animales con un año de edad, el equipo notó una marcada diferencia: los ratones que consumían aceite de canola eran más pesados que sus contrapartes de control. Pero luego, los científicos realizaron pruebas en los animales para estudiar la memoria a corto plazo, la memoria de trabajo y qué tan bien podrían aprender. Descubrieron que los ratones que se alimentaban con aceite de canola tenían un rendimiento pobre en las tres áreas.

El examen del tejido cerebral de los dos grupos de ratones reveló que los animales tratados con aceite de canola tenían niveles muy reducidos de Amiloide beta 1-40, que es la forma más soluble de las proteínas beta amiloideas, y generalmente se considera que desempeña un papel beneficioso en el cerebro.

Como resultado de esta disminución, los animales en la dieta de aceite de canola mostraron además una mayor formación de placas de amiloide en el cerebro. El daño fue acompañado por una disminución significativa en el número de contactos entre las neuronas, indicativo de una extensa lesión de sinapsis. Las sinapsis, las áreas donde las neuronas entran en contacto unas con otras, juegan un papel central en la formación y recuperación de la memoria.

Salud del cerebro

Los hallazgos sugieren que el consumo a largo plazo de aceite de canola afecta la salud del cerebro.  "A pesar de que el aceite de canola es un aceite vegetal, debemos tener cuidado antes de decir que es saludable. De acuerdo con la evidencia de este estudio, el aceite de canola no debe considerarse equivalente a los aceites con beneficios comprobados para la salud", dijo el doctor Praticò a MedicalXpress.

El aceite de canola es un tipo de aceite vegetal que proviene de la colza, o Brassica napus, que es una planta de flor amarilla que pertenece a la familia de la col.  La primera forma comercialmente consumible de aceite de canola fue desarrollada por investigadores canadienses en la década de 1970. El nombre de “canola" surge de la contracción del inglés "Canadian oil " (aceite canadiense).

 

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