Estornudos y ojos llorosos, ¿cómo saber si es resfriado o alergia?

Estornudos y ojos llorosos, ¿cómo saber si es resfriado o alergia?
Muchas veces estas dos cosas se confundes, pues tienen síntomas en común. | Foto: ISTOCK

El resfriado y las alergias comparten varios síntomas molestos como secreción nasal, ojos llorosos y estornudos, por eso puede ser difícil distinguirlos. Es importante saber a qué corresponden esos síntomas que padeces porque para cada afección, el tratamiento es diferente.

"Si sabes lo que tienes, no tomarás medicamentos que no necesitas, que no son eficaces o que incluso podrían empeorar tus síntomas", dice la Dra. Teresa Hauguel, experta en enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

El resfriado y la alergia afectan al sistema respiratorio, lo que puede hacer que te resulte difícil respirar. Pero aunque son parecidos, cada uno proviene de distinto origen. Para empezar, los resfriados -la enfermedad más común del mundo- es causada por un virus. 

Se puede contraer un resfriado al tocarse los ojos o la nariz después de haber tocado superficies con los gérmenes que lo provocan o se pueden inhalar, ya que éstos quedan en el aire cuando una persona estornuda en un lugar. Los síntomas suelen comenzar 2 o 3 días después de la infección y duran de 2 a 14 días.

En cambio las alergias, "Son un poco diferentes, ya que no las causa un virus", dice la Dra. Hauguel. "En lugar de ello, es el sistema inmunológico del cuerpo el que reacciona a un factor desencadenante o alérgeno, que es algo a lo que eres es alérgico". 

Ella explica que si tienes alergias y respiras cosas como polen o caspa de mascotas, las células inmunológicas de tu nariz y las vías respiratorias pueden reaccionar de forma exagerada a estas sustancias inofensivas. "Los delicados tejidos respiratorios de la nariz pueden hincharse y congestionarse o gotear. Las alergias también pueden causar picazón y lagrimeo en los ojos, lo que es más raro en un resfriado", añade Hauguel. 

Los síntomas de las alergias, por lo general, duran mientras se está expuesto al alérgeno, que puede ser aproximadamente 6 semanas durante las estaciones de polen en primavera, verano u otoño. Pero es muy poco probable que los resfriados duren más de 2 semanas, explicó la experta.

Aprende a diferenciarlos prestando atención

Si tiendes a tener "resfriados" que se desarrollan repentinamente y ocurren en la misma fecha aproximada cada año, es posible que tengas alergias estacionales.

Aunque los resfriados y las alergias estacionales pueden compartir varios síntomas, esta simple observación puede ayudarte, dice el Dr. James Steckelberg, de Clínica Mayo. 

La mayoría de las personas con un resfrío se recuperan por sí solas sin necesidad de atención médica. Sin embargo, consulta con un proveedor de atención médica si los síntomas duran más de 10 días o si no se alivian luego de tomar medicamentos de venta libre. 

Cómo tratar los resfriados y las alergias

Para tratar los resfriados, descansa mucho y bebe mucho líquido. La aspirina, el paracetamol, un descongestionante o el ibuprofeno, pueden ayudar. Pero ten cuidado de evitar la "superposición de fármacos" al tomar medicamentos que detallan 2 o más ingredientes activos en la etiqueta. Por ejemplo, si tomas 2 medicamentos diferentes que contienen acetaminofeno, uno para la congestión nasal y el otro para el dolor de cabeza, podrías estar recibiendo demasiado acetaminofeno, dice la Dra Hauguel. 

El tratamiento de las alergias estacionales puede incluir antihistamínicos de venta libre o con receta, aerosoles esteroides nasales y descongestionantes, y evitar la exposición a los alérgenos mientras sea posible. 

Pero ten cuidado con los medicamentos de venta libre. "Lee las etiquetas de los medicamentos cuidadosamente, infórmate sobre las advertencias, efectos secundarios y dosis. Si deseas formular consultas, habla con tu médico o farmacéutico, especialmente si tienes niños que están enfermos", recomienda Hauguel. "No te mediques en exceso y no corras el riesgo de tomar un medicamento que pueda interactuar con otro" concluye.

Síntomas del resfriado     

Tos: Generalmente        
Dolores. A veces
Fatiga y debilidad: Algunas veces
Picazón en los ojos: Rara vez
Estornudos: Usualmente
Dolor de garganta: Rara vez
Goteo nasal: Usualmente
Nariz tapada. Usualmente
Fiebre. A veces

Síntomas de la alergia

Tos: A veces
Dolores: Nunca
Fatiga y debilidad: Algunas veces
Picazón en los ojos: Usualmente
Estornudos: Usualmente
Dolor de garganta: Raras veces
Goteo nasal: Usualmente
Nariz tapada: Usualmente
Fiebre: Nunca

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