Alergias: ¿funciona la irrigación nasal para destapar la nariz?

Alergias: ¿funciona la irrigación nasal para destapar la nariz?
La irrigación nasal puede ser efectiva para aliviar las alergias estacionales. | Foto: ISTOCK

La primavera es la época de las alergias. Estornudas, tienes comezón en los ojos y te sientes muy mal. Las alergias estacionales son enfermedades reales que pueden interferir con el trabajo, la escuela o la diversión. También pueden desencadenar o empeorar el asma y causar otros problemas de salud, tales como sinusitis (infección sinusal) e infecciones del oído, particularmente en los niños, informa la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA). 

Tener alergia es cuando se produce una reacción del cuerpo hacia una sustancia inofensiva que ha identificado erróneamente como un invasor. Si padeces de alergias y te expones a un factor desencadenante -llamado “alergéno”-, tu sistema inmunológico lo combate liberando sustancias químicas tales como las histaminas (de ahí el término “antihistamínicos”) que causan síntomas tales como picazón y estornudos repetidos, y ojos llorosos. 

Cuando las alergias afloran, es una verdadera molestia intentar aliviar los síntomas. Las personas a menudo están dispuestas a intentar cualquier cosa con tal de sentirse mejor.

Y la irrigación nasal es una alternativa casera para muchos, pero ¿de verdad funciona?
La mayoría de las investigaciones científicas dicen que sí.

La irrigación nasal salina con una olla o tetera Neti o una botella de enjuague que se utiliza una vez al día y puede reducir los síntomas comunes de la alergia, como picazón, estornudos y secreción nasal.

Las personas con síntomas graves pueden considerar usarlas 3-4 veces al día, según informa Natural Medicines. Funciona al eliminar el moco y los alérgenos y además mejora el flujo de aire. Para prevenir y tratar las infecciones sinusales, la investigación muestra que el uso de la irrigación nasal reduce los síntomas y la necesidad de antibióticos. También puede reducir la necesidad de tomar medicamentos para la alergia. 

¿Cómo se realiza este método?

La irrigación nasal se ha utilizado tradicionalmente para ayudar a facilitar el drenaje de la nariz y los senos nasales. Implica el lavado de la cavidad nasal con solución salina normal o solución salina hipertónica y agua. 

Ésta se realiza mediante una variedad de métodos que incluyen la aplicación con una jeringa con bulbo o el uso de una olla Neti que parece una pequeña tetera. Se llena con solución salina y se vierte a través de las fosas nasales. La solución salina utilizada en la irrigación nasal puede ser normal o hipertónica. Las soluciones hipertónicas son por lo general entre 1,25% y 3,5% de solución salina.

¿Cómo se realiza? El proceso consiste en enjuagar la cavidad nasal con solución salina instilándola en una fosa nasal y permitiendo que drene de la otra.

Algunas personas pueden tener miedo de probar la irrigación nasal, pero cuando se hace correctamente, es segura para la mayoría de las personas. Sin embargo, aunque es un truco simple, tiene algunos secretos:

  • Se debe utilizar sólo agua hervida (durante 3-5 minutos y luego se enfría a agua tibia) o destilada o estéril.
  • Usar un filtro de agua potable como Brita para tratar el agua no es suficiente.
  • Nunca se debe usar agua corriente del grifo.
  • Las ollas deben lavarse con agua caliente y jabón después de cada uso y nunca deben compartirse con otras personas. Si se usan con frecuencia, deben reemplazarse cada un mes.
  • La irrigación nasal es diferente a usar un aerosol nasal. Un aerosol nasal salino solo humedece las fosas nasales. En cambio, la irrigación nasal es una mejor opción para aliviar los síntomas y eliminar los alérgenos. 

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