Remedios naturales para la abstinencia de opioides: ¿Funcionan?

Remedios naturales para la abstinencia de opioides: ¿Funcionan?
Ningún complemento natural ha demostrado solucionar el problema. | Foto: ISTOCK

Todos los días, más de 130 personas en Estados Unidos mueren a causa de una sobredosis de opioides. El uso indebido y la adicción a los opioides, incluidos los analgésicos recetados, la heroína y los opiáceos sintéticos como el fentanilo, se han transformado en una grave crisis nacional de salud, informa el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA)

Los analgésicos opioides u opiáceos por lo general son seguros cuando se toman por un período de tiempo corto y siguiendo las indicaciones del médico, pero como además de calmar el dolor generan euforia, a veces se los utiliza en forma inapropiada, es decir, se toman en forma diferente a la indicada, en mayores dosis o sin la receta de un médico. Esto produce adicción, sobredosis y en muchos casos, la muerte. 

Estas drogas pueden causar dependencia física y con el tiempo, se necesita más droga para producir el mismo efecto. El tiempo que lleva llegar a ser físicamente dependiente varía con cada persona.

Cuando alguien que ha consumido opioides por un lapso prolongado deja de tomar las drogas, el cuerpo necesita tiempo para recuperarse. Esto provoca síntomas de abstinencia.

Complementos naturales y sus promesas

La crisis ha llevado a que muchas personas intenten auto-tratarse, dejando de consumir los opioides y recurriendo a alternativas naturales. Esto ha fomentado la aparición de ciertos suplementos que prometen "curar" los síntomas de abstinencia. 

No es probable que solucionen el problema e incluso, muchos pueden ser inseguros, informa el sitio Natural Medicines, y analiza algunos de los compuestos que se promueven como naturales para eliminar los síntomas del síndrome de abstinencia a los opioides. 

El fenibut, una sustancia química similar al ácido químico gamma-aminobutírico (GABA), se ha vuelto cada vez más popular para este uso. Pero no hay evidencia de que realmente funcione. Y al igual que los opioides, puede causar dependencia cuando se toma regularmente. Incluso en dosis bajas, se ha relacionado con muchos efectos secundarios como mareos, resaca y náuseas. En dosis más altas, se ha relacionado con la sedación, la disminución de la conciencia, el delirio agitado y la dificultad para respirar. 

Los proveedores deben ser conscientes de que muchos productos de phenibut, incluidos Healthy Sleep Ultra, Max Zzz y Anabolic Dreams Tropical Berry, todavía están en el mercado.

La semilla de amapola, que proviene de la planta de adormidera, está regresando como una alternativa 'legal' de opioides. La superficie exterior de la semilla de amapola puede cubrirse con morfina si entra en contacto con el opio de la planta de la amapola. Cuando se empapa, la morfina en las semillas sin lavar puede filtrarse en el agua. 

Algunos minoristas afirman que el té de semilla de amapola puede tratar el dolor o reducir la ansiedad. Sin embargo, no hay evidencia científica que respalde estas afirmaciones. 

Además, la ingestión de té de semilla de amapola se ha relacionado con varias muertes recientes.

Además del phenibut y la semilla de amapola, el kratom, kava y flor de la pasión también se encuentran en varios productos que se promueven para ayudar a superar los síntomas de abstinencia a los opioides. Sin embargo, no hay pruebas científicas que respalden el uso de estos productos para solucionar este problema. Y algunos de ellos presentan riesgos para la salud.

Cómo se trata la adicción a los opiáceos

Enfrentar solo la abstinencia de estas drogas puede ser difícil y peligroso. El tratamiento casi siempre consiste en medicamentos, orientación y apoyo profesional. La mejor manera de salir del problema es diferente según el caso, según informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., aunque la mayoría de las personas necesitan un tratamiento a largo plazo después de la desintoxicación.

Existen medicamentos eficaces para tratar el trastorno por uso de opioides: metadona, buprenorfina y naltrexona, que deben ser prescriptas y vigiladas por un profesional de la salud. 

A cualquier persona que esté pasando por una desintoxicación por opiáceos se la debe examinar en busca de depresión y otras enfermedades mentales. Tratar estos trastornos anexos puede reducir el riesgo de recaída de adicción a los opiáceos, según el NIDA. 

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