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Mayoría adolescente apoya la iniciativa Tabaco 21 en EEUU

¿Aumentar la edad para fumar a los 21 años? ¿Estás de acuerdo? Aproximadamente el 63.9% de los adolescentes consultados apoya la iniciativa de aumentar la edad mínima para comprar productos de tabaco a los 21 años, según datos de un nuevo estudio que analizó la Encuesta Nacional de Tabaco Juvenil 2015.

En específico, se preguntó a jóvenes de 11 a 18 años si respaldaban la iniciativa Tabaco 21, un programa de la Preventing Tobacco Addiction Foundation que busca aumentar la edad mínima de 18 a 21 años para las compras de tabaco.

Los adolescentes más jóvenes, de 12 a 14 años (frente a adolescentes mayores de 15 a 17 años) y las niñas (en comparación con los varones) fueron más propensos a apoyar la iniciativa.

Los fumadores no actuales tuvieron una tasa de apoyo más alta para Tabaco 21 que los fumadores actuales, y los adolescentes que vivían en un hogar que estaba libre de uso de productos de tabaco fueron más propensos a apoyar la iniciativa.

"Los estudios actuales se han enfocado en las actitudes de los adultos, y se sabía poco sobre cómo los jóvenes del país perciben la iniciativa Tabaco 21, además de las correlaciones entre esas actitudes y las conductas de tabaquismo", señaló la autora del estudio, Hongying Dai, profesora asociada en el Departamento de Investigación sobre Servicios y Resultados de Salud en el Hospital Pediátrico Mercy en Kansas City, Misuri.

El grupo de mayor riesgo

Los jóvenes están en mayor riesgo de fumar y los fumadores casi siempre comienzan a experimentar con cigarrillos y otros productos de tabaco antes de los 18 años.

Cada día en los Estados Unidos, más de 3,200 adolescentes de 18 años o menos empiezan a fumar y más de 1,000 jóvenes se convierten en fumadores diarios de cigarrillos.

En los últimos años, la disminución de las tasas de tabaquismo de los adolescentes se ha ralentizado, pero el uso adolescente de productos de tabaco alternativos como los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes), narguiles (hookah) y pequeños cigarros ha aumentado, señala el estudio "Actitudes hacia Tabaco 21 entre los jóvenes estadounidenses".

"El cerebro adolescente todavía se está desarrollando, y usar tabaco a esa edad en realidad puede cambiar y alterar el desarrollo cerebral", destacó Bill Blatt, director nacional de programas de tabaco de la American Lung Association.

Conclusiones

Los investigadores concluyen que si los adolescentes apoyan ampliamente a Tabaco 21, es más probable que obedezcan la política, alienten a sus compañeros a seguir la política y a reportar cualquier violación. Todo esto podría ayudar a "des-normalizar" el hábito de fumar entre los adolescentes.

Además, subrayan los autores, que una ley a nivel nacional resultaría en una reducción significativa de la prevalencia del tabaquismo. Habría 249,000 muertes prematuras menos, 45,000 muertes por cáncer de pulmón menos entre las personas nacidas en el período 2010 y 2019.

 Desde que Needham, Massachusetts, se convirtió en el primer municipio en establecer la ley de Tabaco 21 en 2005, el impulso para promover Tabaco 21 ha estado aumentando en toda la nación. Según datos de la campaña Tobacco-Free Kids a junio de 2017, dos estados (Hawaii y California) y al menos 245 municipios en todo el país han aumentado la edad mínima para fumar de 18 a 21 años.

 

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