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El chocolate para esnifar causa polémica

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Legal Lean, una compañía con sede en Orlando está promocionando su chocolate "Coco Loko" en polvo para aspirar como un energizante natural, libre de drogas ilegales.

Comercializado como "rapé de cacao crudo", Coco Loko está hecho a base de polvo y proviene de los frutos del cacao. Su fórmula es similar a las bebidas energizantes, ya que comparte algunos de sus ingredientes comunes, incluyendo el guaraná, ginko biloba y cafeína. 

Hay evidencia de que el chocolate amargo y consumido en forma moderada tiene varios efectos beneficiosos para la salud como mejorar la función cardíaca y el desempeño mental, mitigar la depresión y hasta puede ayudar a bajar de peso, pero nadie sabe todavía qué efecto tiene aspirar el chocolate por las fosas nasales.

Al igual que con las vacunas inhaladas por vía nasal y los medicamentos, los ingredientes de la sustancia se disuelven en las membranas de las mucosas nasales.

En su sitio de internet, la empresa Legal Lean promete, a través del chocolate para esnifar, brindar sensación de bienestar, concentración mental, euforia y una "motivación ideal para bailar toda la noche sin parar". El efecto dura entre 30 minutos y una hora. 

El fundador de la compañía, Nick Anderson, de 29 años, dijo en el programa de TV "Good Morning America"  que no consultó a ningún profesional médico, pero cree que Coco Loko es seguro. Dijo que lo desarrolló a partir de chocolate esnifable que circuló en Europa en los últimos años.

Sin embargo, los médicos y funcionarios de salud no creen que sea seguro y han encendido la alarma sobre los efectos que puede tener esnifar chocolate, además advierten que la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) aún no ha aprobado el producto en el país.

Piden que la FDA regule el producto

Por su parte, no se sabe si la agencia federal interferirá en la regulación del producto, ya que se vende bajo la categoría de suplemento dietético. "Al tomar esa decisión, la FDA necesitará evaluar el etiquetado del producto, la información de marketing y/o cualquier otra información relacionada con el uso previsto del producto", dijo el portavoz Peter Cassell. 

¿Puede ser la nueva adicción? Chuck Schumer, el principal demócrata del Senado, está instando a los reguladores federales a examinar el chocolate en polvo, afirmando que está preocupado de que pueda resultar dañino y se comercialice como una droga.

En una carta abierta, el funcionario pidió a la FDA que investigue el uso de cafeína en los productos alimenticios inhalables, entre ellos el cacao Coco Loko, que se ha vuelto foco de atención en las últimas semanas.

Una moda peligrosa

Para uno de los tantos médicos que han explicado en estos días por qué no se debería esnifar chocolate, el hacerlo "Suena como una idea terrible", dijo a Time el Dr. Richard Lebowitz, profesor asociado en el Departamento de Otorrinolaringología de la Universidad de Nueva York.

Pero el polvo de chocolate no es la única cosa potencialmente peligrosa para aspirar, según Lebowitz, cualquier tipo de polvo puede causar reacciones adversas a las vías nasales de una persona. "Tienes que mirar realmente los efectos en la nariz en sí, no sólo el efecto de lo que aspiras" declaró.

Explicó que algunos fármacos pueden suministrarse con seguridad a través de los conductos nasales. Los aerosoles nasales y otras soluciones de inhalación -que están regulados por la FDA- no son tan peligrosos para la naríz porque contienen líquido, que es más suave en un medio que naturalmente es húmedo, dijo Lebowitz. Pero aclaró que la naríz humana no está diseñada para aspirar el polvo. 

El chocolate en polvo o cualquier otra sustancia en polvo puede conducir a la inflamación de la mucosa nasal, la infección en los pulmones y los bloqueos de las vías respiratorias y la función nasal. 

 

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