Agresiva campaña contra el cigarrillo

Agresiva campaña contra el cigarrillo
El tabaco mata a la mitad de sus consumidores. | Foto: CDC

La batalla entre las autoridades reguladoras y la industria del tabaco cuenta con décadas de enfrentamientos. El pasado jueves 15 de agosto, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) reveló su última estrategia para concientizar sobre los daños del cigarrillo: 13 etiquetas de advertencia que resaltan los riesgos menos conocidos. Esta decisión busca renovar los avisos existentes que la sociedad ya incorporó y los expertos consideran "prácticamente invisibles".

"Con estas nuevas advertencias sobre los daños del cigarrillo tenemos una enorme oportunidad para cumplir con nuestro mandato legal y aumentar la comprensión del público sobre el alcance de las graves consecuencias que genera a la salud el consumo de cigarrillos", señaló en una conferencia de prensa el comisionado interino de la FDA, Ned Sharpless.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la epidemia del tabaquismo es una de las mayores amenazas para la salud pública a la que se enfrentó el mundo, debido a que mata a más de 8 millones de personas al año, de las cuales más de 7 millones son consumidores directos y alrededor de 1,2 millones son no fumadores expuestos al humo ajeno.

A pesar de que las tasas de tabaquismo alcanzaron mínimos históricos en EE. UU., 34.3 millones de adultos o el 14% todavía fuma, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El tabaco es responsable de la muerte de 480,000 estadounidenses cada año, y más de 16 millones viven con una enfermedad causada por fumar.

Actualmente, en EE. UU. fumar mata a más personas cada año que el alcohol, el VIH, los accidentes automovilísticos, las drogas ilegales, los asesinatos y los suicidios combinados. Además, el consumo de tabaco cuesta más de 300 mil millones de dólares al año en atención médica y pérdida de productividad.

Las etiquetas

Las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos comenzaron a utilizarse en 1966, modificándose a como las conocemos en la actualidad en 1984. Sin embargo, distintas investigaciones encontraron que perdieron su eficacia y se volvieron muy comunes, tanto para los consumidores como para los no fumadores, sin atraer mucha atención y ni dejar una impresión sobre los riesgos de fumar.

Los estudios también demostraron que existen brechas importantes en el conocimiento del público sobre los daños del tabaquismo, y los fumadores tienen información errónea sobre los cigarrillos y sus efectos negativos para la salud.

Con el objetivo de solucionar esta problemática, la FDA adoptó un enfoque basado en la ciencia para desarrollar y evaluar las nuevas advertencias sanitarias. Se valieron de análisis sobre las reacciones de los consumidores y encontraron que las 13 nuevas advertencias destinadas a los paquetes de cigarrillos resultaban novedosas para ellos.

Las nuevas etiquetas de advertencia propuestas por la FDA. | Foto: FDA

Estas cubrirían la mitad superior de la parte frontal y posterior de los paquetes de cigarrillos y al menos el 20% de la parte superior de los anuncios de cigarrillos. Incluyen los siguientes mensajes:

  • ADVERTENCIA: El humo del tabaco puede dañar a tus hijos.
  • ADVERTENCIA: El humo del tabaco causa enfermedad pulmonar mortal en los no fumadores.
  • ADVERTENCIA: Fumar causa cáncer de cabeza y cuello.
  • ADVERTENCIA: Fumar causa cáncer de vejiga, que puede conducir a la orina con sangre.
  • ADVERTENCIA: Fumar causa EPOC, una enfermedad pulmonar que puede ser fatal. (Este mensaje se empareja con dos imágenes diferentes).
  • ADVERTENCIA: Fumar causa diabetes tipo 2, que eleva el azúcar en la sangre.
  • ADVERTENCIA: Fumar causa cataratas, que pueden conducir a la ceguera.
  • ADVERTENCIA: Fumar causa degeneración macular relacionada con la edad, que puede conducir a la ceguera.
  • ADVERTENCIA: Fumar durante el embarazo atrofia el crecimiento fetal.
  • ADVERTENCIA: Fumar puede causar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares al obstruir las arterias.
  • ADVERTENCIA: Fumar reduce el flujo sanguíneo, lo que puede causar disfunción eréctil.
  • ADVERTENCIA: Fumar reduce el flujo de sangre a las extremidades, lo que puede requerir amputación.

Puedes entrar aquí para interactuar con imágenes 3D y conocer cómo se verían las nuevas etiquetas en los paquetes de cigarrillos.

Opinión de las tabacaleras

Más de 120 países muestran imágenes en los paquetes de cigarrillos que alertan sobre los efectos nocivos del tabaco para la salud. En 2011 la FDA intentó exigir nuevas etiquetas de advertencia, pero fue demandada por 5 compañías tabacaleras: R.J. Reynolds, Lorillard, Commonwealth Brands, Liggett Group y Santa Fe Natural.

El juez federal a cargo de la demanda falló a favor de las tabacaleras señalando que las advertencias del organismo violaban la Primera Enmienda.

Reynolds American expresó en un comunicado que apoyan "firmemente la conciencia pública sobre los daños de fumar cigarrillos, pero la manera en que esos mensajes se entregan al público no puede ir en contra de las protecciones de la Primera Enmienda que se aplican a todos los altavoces, incluidos los fabricantes de cigarrillos".

Esto último se debe a que, según un tribunal federal de apelaciones, la FDA no había proporcionado "una pizca de evidencia" que demostrara que las etiquetas "promoverían directamente su interés en reducir la cantidad de estadounidenses que fuman".

Sin embargo, un fallo separado confirmó la autoridad de la FDA de exigir nuevas etiquetas de advertencia gráficas. El organismo debía emitir una regla propuesta antes del 15 de agosto de 2019 y una regla final antes del 15 de marzo de 2020. Esta entrará en vigor 15 meses después de su emisión.

Dennis Henigan, director de asuntos legales y regulatorios de la Campaña para Niños Libres de Tabaco, anticipó que los grupos de salud pública "esperan que haya una batalla judicial por la nueva norma".

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