Uvulitis

Definición

Es la inflamación de la úvula. Esta es una pequeña parte de tejido en forma de lengua que cuelga del techo de la parte posterior de la boca. Generalmente, la uvulitis está asociada con inflamación de otras partes de la boca, como el paladar, las amígdalas o la garganta (faringe).

Nombres alternativos

Úvula inflamada

Causas

La uvulitis es causada principalmente por una infección con la bacteria estreptococo. Otras causas son:

  • Una lesión en la parte posterior de la garganta
  • Una reacción alérgica al polen, polvo, caspa de mascotas o alimentos como los cacahuates o huevos
  • Inhalar o ingerir determinados químicos
  • Fumar

La lesión puede ocurrir debido a:

  • Endoscopia - un examen en el que se introduce una sonda por la boca hasta el esófago para observar el revestimiento del esófago y el estómago
  • Cirugía, como la extirpación de las amígdalas
  • Daño debido al reflujo gástrico

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre
  • Sensación de tener algo en la garganta
  • Ahogo o arcadas
  • Tos
  • Dolor al tragar
  • Exceso de saliva
  • Poco apetito o falta de apetito

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y revisará su boca para ver la úvula y la garganta.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Cultivo de garganta para identificar cualquier germen que esté causando la uvulitis
  • Exámenes de sangre
  • Pruebas de alergia

Tratamiento

La uvulitis puede curarse por sí sola sin medicamentos. Según la causa, le pueden recetar:

  • Antibióticos para tratar la infección
  • Esteroides para reducir la inflamación de la úvula
  • Antihistamínicos para tratar la reacción alérgica

Su proveedor puede sugerir los siguientes cuidados en casa para aliviar los síntomas:

  • Descanse bastante
  • Tome abundante agua
  • Haga gárgaras de agua tibia con sal para reducir la inflamación
  • Tome analgésicos de venta libre
  • Utilice pastillas para la garganta o atomizadores para el dolor de garganta
  • No fume y evite el humo indirecto, ambos pueden irritar la garganta

Si la inflamación no desaparece con medicamentos, su proveedor puede recomendarle una cirugía. La cirugía se hace para extirpar una parte de la úvula.

Expectativas (pronóstico)

La uvulitis usualmente se cura en 1 o 2 días, ya sea por sí misma o con tratamiento.

Posibles complicaciones

Si la uvulitis es grave y no recibe tratamiento, puede causar ahogo y dificultad para respirar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor si:

  • No puede comer adecuadamente
  • Sus síntomas no mejoran
  • Tiene fiebre
  • Sus síntomas regresan después del tratamiento

Si siente que se ahoga y tiene problemas para respirar, llame a su número local de emergencias (911 en Estados Unidos) o vaya a la sala de emergencias de inmediato. Allí, un proveedor puede introducir una sonda para abrir las vías respiratorias para ayudarle a respirar.

Prevención

Si una prueba de alergia da positivo, evite el alérgeno en el futuro. Los alérgenos son todas las sustancias que pueden causar una reacción alérgica.

Referencias

Riviello RJ. Otolaryngologic procedures. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts & Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 63.

Wald ER. Uvulitis. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 10.

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