Trastornos circulatorios vertebrobasilares

Definición

Son afecciones en las cuales se encuentra interrumpido el riego sanguíneo a la parte posterior del cerebro.

Nombres alternativos

Insuficiencia vertebrobasilar; Isquemia de circulación posterior; Síndrome del salón de belleza; AIT - insuficiencia vertebrobasilar; Mareos - insuficiencia vertebrobasilar; Vertigo - insuficiencia vertebrobasilar

Causas

Dos arterias vertebrales se unen para formar la arteria basilar. Estos son los principales vasos sanguíneos que le suministran circulación a la parte posterior del cerebro.

Las zonas en la parte posterior del cerebro que reciben sangre de estas arterias son necesarias para mantener viva a una persona. Estas zonas controlan la respiración, la frecuencia cardíaca, la deglución, la visión, el movimiento y la postura o el equilibrio. Todas las señales del sistema nervioso provenientes de otras partes del cerebro que se dirigen al resto del cuerpo, y las señales que van del cuerpo de vuelta al cerebro, pasan por la parte posterior del cerebro.

Muchas afecciones diferentes pueden reducir o interrumpir el flujo sanguíneo en la parte posterior del cerebro. Los factores de riesgo más comunes son: el tabaquismo, la hipertensión arterial, la diabetes y los niveles de colesterol altos. Estos son similares a los factores de riesgo para cualquier accidente cerebrovascular.

  • Otras causas incluyen: 
  • Ruptura en la pared de una arteria
  • Coágulos de sangre del corazón viajan a las arterias vertebrobasilares y provocan un accidente cerebrovascular
  • Inflamación de los vasos sanguíneos
  • Enfermedades del tejido conectivo
  • Problemas en las vértebras del cuello
  • Presión externa de las arterias vertebrobasilares, como la presión provocada por los lavabos en los salones de belleza (llamado comúnmente síndrome del salón de belleza) 

Síntomas

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • Dificultad para pronunciar palabras
  • Dificultad para tragar
  • Visión doble o pérdida de la visión
  • Entumecimiento u hormigueo casi siempre en la cara o el cuero cabelludo
  • Caídas repentinas (ataques por caídas)
  • Vértigo (sensación de que las cosas giran alrededor)
  • Pérdida de la memoria

Otros síntomas que se pueden presentar incluyen:

  • Problemas con el control de esfínteres
  • Dificultad para caminar (marcha inestable)
  • Dolor de cabeza y de cuello
  • Pérdida de la audición
  • Debilidad muscular
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor en una o más partes del cuerpo, que empeora con el contacto y las temperaturas bajas
  • Falta de coordinación
  • Somnolencia o sueño del cual la persona no se puede despertar
  • Movimientos súbitos y descoordinados
  • Sudoración en la cara, los brazos y las piernas

Pruebas y exámenes

Se le pueden realizar las siguientes pruebas, según la causa:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro
  • Angiografía por tomografía computarizada (ATC), angiografía por resonancia magnética (ARM) o ultrasonido para examinar los vasos en el cerebro
  • Exámenes de sangre, que incluyen estudios de la coagulación sanguínea
  • Ecocardiografía
  • Electrocardiograma (ECG) y monitor Holter (ECG de 24 horas)
  • Radiografías de las arterias (angiografía)

Tratamiento

Los síntomas vertebrobasilares que aparecen súbitamente son una emergencia que debe atenderse lo antes posible. El tratamiento es similar al de un accidente cerebrovascular (ataque cerebral).

Para tratar y prevenir la afección, su proveedor de atención médica podría recomendar:

  • Tomar anticoagulantes, como por ejemplo aspirina, warfarina (Coumadin) o clopidogrel (Plavix) para disminuir el riesgo de un accidente cerebrovascular
  • Cambiar su alimentación y medicación para bajar el colesterol y controlar la presión arterial de mejor manera
  • Ejercicio
  • Bajar de peso
  • Dejar de fumar

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de:

  • La magnitud del daño cerebral
  • Qué funciones corporales resultaron afectadas
  • La rapidez con la que recibe tratamiento
  • La rapidez con la que se recupera

Cada persona tiene un tiempo de recuperación y necesidad de atención a largo plazo diferente. Los problemas para moverse, pensar y hablar con frecuencia mejoran en las primeras semanas o meses. Algunas personas seguirán mejorando por meses o años.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de los trastornos circulatorios vertebrobasilares son el accidente cerebrovascular y sus complicaciones. Estas incluyen:

  • Insuficiencia respiratoria (que puede requerir el uso de una máquina para ayudar al paciente a respirar)
  • Problemas pulmonares (especialmente infecciones del pulmón)
  • Ataque cardíaco
  • Falta de líquidos en el cuerpo (deshidratación) y problemas para tragar (algunas veces requieren alimentación con sonda)
  • Problemas con el movimiento y con la sensibilidad, que incluyen parálisis y entumecimiento
  • Formación de coágulos en las piernas
  • Pérdida de la visión

También pueden presentarse complicaciones ocasionadas por los medicamentos o por la cirugía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 (en los Estados Unidos) o al número local de emergencias o acuda a la sala de emergencias si tiene cualquier síntoma de un trastorno circulatorio vertebrobasilar.

Referencias

Correia PN, Meyer IA, Eskandari A, Michel P. Beauty parlor stroke revisited: an 11-year single-center consecutive series. Int J Stroke. 2016;11(3):356-360. PMID: 26763920 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26763920.

Kernan WN, Ovbiagele B, Black HR, et al. Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke and transient ischemic attack: a guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke. 2014;45(7):2160-2236. PMID: 24788967 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24788967.

Kim JS, Caplan LR. Vertebrobasilar disease. In: Grotta JC, Albers GW, Broderick JP, et al, eds. Stroke: Pathophysiology, Diagnosis, and Management. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 26.

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