Viruela del mono o del simio: causas, síntomas y tratamientos

Definición

La viruela del mono es una infección viral en la que una persona desarrolla fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea en todo el cuerpo. La mayoría de los casos se resuelven dentro de 2 a 4 semanas.

Esta enfermedad poco común se encontró principalmente en países del centro y occidente de África. Recientemente se reportaron casos que no involucran viajes internacionales o contacto con animales importados, lo que indica la propagación de esta infección.

Viruela del mono o del simio: causas, síntomas y tratamientos
Ilustración de ADN que muestra ataque del virus de la viruela del simio | Foto: GETTY IMAGES

Nombres alternativos

Poxvirus; Ortopoxvirus

Causas

La viruela del mono se detectó por primera vez en Dinamarca en 1958 en una colonia de monos utilizados para investigación. Es por esto que se le llamó "viruela del mono". El primer caso en humanos ocurrió en 1970 en la República Democrática del Congo (RDC).

En mayo de 2022, se reportaron varios casos de la viruela del mono en países donde esta enfermedad no ocurre normalmente. Estos incluyen países en Europa, Norte y Suramérica, el Medio Oriente y Australia.

La viruela del mono es causada por ortopoxvirus. Es similar al virus que causa la viruela, pero es mucho menos grave. El virus se transmite cuando una persona entra en contacto cercano con un animal o humano infectado o con material contaminado con el virus.

La viruela del mono puede transmitirse de animal a humano cuando una persona:

  • Entra en contacto con un animal infectado
  • Es mordida o arañada por un animal infectado
  • Manipula o consume carne de animales silvestres

La viruela del mono puede transmitirse de humano a humano cuando una persona:

  • Entra en contacto cercano con fluidos corporales, llagas o costras de una persona infectada
  • Entra en contacto cercano con material contaminado (como ropa o ropa de cama)
  • Está expuesta a gotas respiratorias grandes durante el contacto cara a cara
  • Tiene contacto íntimo durante el sexo, incluyendo besos y caricias (no es claro si el virus puede propagarse a través de fluidos seminales o vaginales)

Síntomas

Los síntomas de la viruela del mono son similares a los de la viruela, pero son más leves. Los síntomas aparecen usualmente de 1 a 3 semanas después de la exposición.

Los síntomas iniciales incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Dolor de cabeza
  • Ganglios linfáticos inflamados (solo ocurre con la viruela del mono, generalmente no ocurre con la viruela)
  • Fatiga
  • Dolor de garganta y tos

Una erupción cutánea aparece unos días después de la fiebre y se encuentra en todas las partes del cuerpo. La erupción cutánea comienza como puntos planos que se convierten en protuberancias elevadas, las cuales se llenan de líquido y luego de pus. Las protuberancias pueden ser dolorosas. Pronto se secan y forman una costra con picazón que se cae y sana. Una vez se caigan todas las costras, usted ya no es contagioso.

Los síntomas pueden durar de 2 a 4 semanas.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar la viruela del mono al examinar la erupción cutánea y al hacerle preguntas sobre sus antecedentes médicos.

Su proveedor tomará muestras de sus lesiones de la piel y las enviará para examinarlas. Una prueba RCP (prueba de reacción en cadena de polimerasa) puede confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Actualmente, no hay un tratamiento específico para el virus de la viruela del mono. En la mayoría de las personas, los síntomas usualmente desaparecen por sí solos dentro de 2 a 4 semanas.

Ciertas personas pueden estar en riesgo de una enfermedad más grave y pueden necesitar ser hospitalizadas y recibir atención de apoyo:

  • Personas con síntomas graves
  • Personas cuyo sistema inmunológico no funciona bien
  • Personas que están embarazadas o lactando
  • Niños menores de 8 años

Los antivirales utilizados para la viruela pueden ser útiles para tratar la viruela del mono. 

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen dentro de 2 a 4 semanas. En ocasiones poco frecuentes, los casos graves pueden producir la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor si usted:

  • Piensa que pudo haber estar expuesto a la viruela del mono
  • Desarrolla síntomas de la viruela del mono
  • Tiene una erupción cutánea inexplicable

Si usted tiene la viruela del mono, debe llamar a su proveedor si:

  • Sus síntomas no mejoran
  • La erupción cutánea se infecta
  • Tiene náusea, vómito, diarrea o deshidratación
  • La erupción cutánea se extiende a los ojos, boca, genitales o ano

Prevención

Para prevenir la propagación del virus de la viruela del mono:

  • Evite el contacto con animales que están en áreas en las que el virus está presente
  • Evite el contacto con cualquier material que pueda haber sido contaminado por un animal enfermo
  • Evite el contacto con una persona que tenga la viruela del mono

Utilice EPP (equipo de protección personal) como guantes y mascarillas mientras cuida a un paciente que tiene la enfermedad de la viruela del mono.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: clinical recognition. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/clinicians/clinical-recognition.html. Updated May 27, 2022. Accessed June 3, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: interim clinical guidance for the treatment of monkeypox. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/treatment.html. Updated May 29, 2022. Accessed June 3, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: signs and symptoms. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/symptoms.html. Updated July 16, 2021. Accessed June 3, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. Monkeypox: transmission. www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/transmission.html. Updated May 29, 2022. Accessed June 3, 2022.

World Health Organization. Monkeypox. Fact sheets. www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/monkeypox. Updated May 19, 2022. Accessed June 3, 2022.

World Health Organization. Monkeypox. Q&A. www.who.int/news-room/questions-and-answers/item/monkeypox. Updated May 20, 2022. Accessed June 3, 2022.

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