Hechos clave que debe saber sobre la viruela del simio

JUEVES, 23 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Los informes mediáticos sobre un brote de viruela del simio quizá parezcan aterradores, pero no hay ninguna necesidad de que la mayoría de las personas tomen medidas especiales para evitar contraer la enfermedad viral, señala un experto en enfermedades infecciosas.

Las medidas de precaución normales recomendadas para la prevención de otras enfermedades son suficientes, según el Dr. David Cennimo, profesor asociado de medicina y pediatría de la División de Enfermedades Infecciosas, en la Facultad de Medicina de Nueva Jersey de la Universidad de Rutgers.

Hechos clave que debe saber sobre la viruela del simio

Los que tienen el mayor riesgo de contraer la viruela del simio son las personas que tienen un contacto íntimo con múltiples parejas sexuales, en particular si son nuevas. Pero Cennimo apuntó que, incluso en este grupo, el riesgo es bajo.

Practicar el sexo seguro y evitar la intimidad si usted o su pareja se sienten enfermos, aunque todavía no hayan aparecido lesiones de la viruela del simio, es clave.

Entre los síntomas de la viruela del simio se encuentran la fiebre, los escalofríos, el dolor de cabeza, los dolores musculares, la fatiga, unos ganglios linfáticos hinchados, y un sarpullido que se convierte en ampollas llenas de pus o lesiones. Pero no todo el que se infecta con el virus desarrolla estos síntomas.

Cennimo apuntó que no parece que la viruela del simio se propague a través de las personas que no tienen síntomas. Pero parece ser más contagiosa una vez comienzan los síntomas gripales, e incluso más una vez aparecen lesiones varios días después, advirtió.

"Investigaciones anteriores documentan la transmisión mediante gotitas exhaladas a través de lesiones orales hasta otra persona, pero es raro", dijo Cennimo en un comunicado de prensa de la Rutgers. "Una transmisión aérea amplia, por ejemplo que una persona enferma infecte a todo un vagón del metro, parece extremadamente improbable".

La variante del virus en circulación es la de África Occidental, que es más leve que la variante de África Central. Se calcula que la tasa de mortalidad de la infección es de un 1 por ciento, e incluso menos en Estados Unidos, donde es más probable que los pacientes sean personas sanas y jóvenes.

Hasta el 21 de junio, en Estados Unidos había 142 casos confirmados de viruela del simio, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aunque la vacuna contra la viruela puede proteger, solo provee una protección imperfecta contra la viruela del simio, apuntó Cennimo. Solo un brote intenso de una variable más letal de la viruela del simio, o un resurgimiento de la viruela, justificaría su uso, enfatizó. Como es una vacuna con un virus vivo, la vacuna contra la viruela hace que un pequeño porcentaje de quienes la reciben contraigan la viruela, y crea reacciones graves en muchos más.

Por otro lado, las autoridades de salud de Reino Unido han decidido ofrecer vacunas a algunos hombres gais y bisexuales, en un esfuerzo por frenar la propagación del virus.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la viruela del simio.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Rutgers University-New Brunswick, news release, June 20, 2022

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