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Equinococo

Definición

Es una infección causada por el gusano Equinococcus granulosus o Echinococcus multilocularis. La infección también se denomina hidatidosis.

Nombres alternativos

Idatidosis; Enfermedad hidatídica; Enfermedad del quiste hidatídico; Enfermedad del quiste alveolar; Equinococosis poliquística

Causas

Los humanos se infectan cuando tragan los huevos del gusano por medio de alimentos contaminados. Los huevos posteriormente forman quistes dentro del cuerpo. Un quiste es una bolsa o saco cerrado. El quiste continúa creciendo y provoca síntomas.

El E granulosus es una infección causada por gusanos que se encuentran en los perros y en el ganado como ovejas, cerdos, cabras y ganado bovino. Estos gusanos miden aproximadamente de 2 a 7 mm. La infección se denomina equinococosis quística (EQ). Produce crecimiento de quistes, principalmente en los pulmones y el hígado. Los quistes también se pueden encontrar en el corazón, los huesos y el cerebro.

El E multilocularis es la infección causada por gusanos que se encuentran en perros, gatos, roedores y zorros.  Estos gusanos miden entre 1 y 4 mm. La infección se denomina equinococosis alveolar (EA). Es una condición que puede ser mortal, debido a que los crecimientos en forma de tumor se forman en el hígado. Otros órganos, tales como los pulmones y el cerebro también pueden ser afectados.

Los niños y jóvenes adultos son más propensos a infectarse. 

El equinococo es común en:

  • África
  • Asia central
  • Sur de Suramérica
  • El Mediterráneo
  • El Medio Oriente

En los Estados Unidos, esta enfermedad es muy poco común. Sin embargo, ha sido detectada en California, Arizona, Nuevo México y Utah.

Los factores de riesgo incluyen el hecho de estar expuesto a:

  • Ganado
  • Venados
  • Heces de perros, zorros o coyotes
  • Cerdos
  • Ovejas
  • Camellos

Síntomas

Un quiste puede no producir síntomas por 10 años o más.

Mientras la enfermedad avanza y el quiste crece, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen (quiste en el hígado)
  • Aumento en el tamaño del abdomen debido a la inflamación (quiste en el hígado)
  • Esputo con sangre (quistes en los pulmones)
  • Dolor torácico (quistes en los pulmones)
  • Tos (quistes en los pulmones)
  • Reacciones alérgicas severas (anafilaxia) cuando los quistes se abren

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un exámen físico y le realizará algunas preguntas sobre sus síntomas.

Si el proveedor sospecha que hay EQ o EA, las pruebas que se pueden realizar para encontrar los quistes incluyen:

  • Radiografía, electrocardiograma, tomografía computarizada, tomografía por emisión de positrones (TEP) o ultrasonido para visualizar los quistes
  • Exámenes de sangre, como enzimoinmunoanálisis de adsorción (ELISA) y pruebas de función hepática
  • Biopsia de aspiración con aguja fina

Con mucha frecuencia, la equinococosis quística se descubre cuando se hace un estudio imagenológico por otra razón.

Tratamiento

Muchas personas se pueden tratar con medicamentos antiparasitarios.

También se puede tratar con un procedimiento en el que se introduce una aguja en el quiste a través de la piel. Se remueve (aspira) el contenido del quiste a través de la aguja. Posteriormente se introduce medicamento por el mismo medio para matar al gusano. Este tratamiento no es para quistes en los pulmones.

La cirugía es el tratamiento de elección para los quistes grandes, infectados o ubicados en órganos, como el corazón y el cerebro. 

Expectativas (pronóstico)

El resultado probable es bueno si los quistes responden al medicamento oral.

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si desarrolla síntomas de este trastorno.

Prevención

Las medidas para prevenir EQ y EA incluyen:

  • Mantenerse alejado de animales salvajes incluyendo zorros, lobos y coyotes
  • Evitar el contacto con perros callejeros
  • Lavarse las manos muy bien después de tocar a mascotas como perros y gatos, y antes de manejar alimentos

Referencias

Bogitsh BJ, Carter CE, Oeltmann TN. General characteristics of the cestoidea. In: Bogitsh BJ, Carter CE, Oeltmann TN, eds. Human Parasitology. 5th ed. London, UK: Elsevier Academic Press; 2019:chap 12.

Centers for Disease Control and Prevention web site. Parasites - echinococcosis. www.cdc.gov/parasites/echinococcosis/treatment.html. Updated December 12, 2012. Accessed October 22, 2018.

Gottstein B, Beldi G. Echinococcosis. In: Cohen J, Powderly WG, Opal SM, eds. Infectious Diseases. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 120.

 

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