Crisis tiroidea

Definición

Es una afección muy poco frecuente, potencialmente mortal, que se desarrolla en los casos de tirotoxicosis sin tratamiento (hipertiroidismo o tiroides muy activa).

La glándula tiroidea está localizada en el cuello, justo en el medio arriba de donde se encuentran sus clavículas.

Nombres alternativos

Tormenta tiroidea; Crisis tirotóxica; Crisis hipertiroidea; Hipertiroidismo acelerado; Crisis tiroidea; Tirotoxicosis - crisis tiroidea

Causas

La crisis tiroidea ocurre debido a una situación de estrés mayor, como traumatismo, ataque cardíaco o infección en personas con hipertiroidismo sin tratamiento. En casos poco frecuentes, la crisis tiroidea puede ser causada por tratamiento del hipertiroidismo con la terapia de yodo radiactivo para la enfermedad de Graves. Esta se puede presentar incluso después de una semana o más de haber recibido el tratamiento con yodo radioactivo.

Síntomas

Los síntomas son graves y pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Agitación
  • Cambio en la lucidez mental (estado de conciencia)
  • Confusión
  • Diarrea 
  • Aumento de la temperatura
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia)
  • Inquietud
  • Temblores
  • Sudoración
  • Globos oculares prominentes

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede sospechar una crisis tirotóxica basado en:

  • Una lectura de presión arterial sistólica (número superior) alta con una presión arterial diastólica (número inferior) más baja en la lectura de la presión (presión de pulso amplio)
  • Una frecuencia cardíaca muy alta
  • Antecedentes de hipertiroidismo
  • Un examen del cuello pueded revelar que la glándula tiroides está agrandada (bocio)

Se llevan a cabo análisis de sangre para evaluar las hormonas tiroideas TSH, T4 libre y T3.

Se realizan otros análisis de sangre para revisar las funciones renal y cardíaca, y para detectar infecciones.

Tratamiento

La crisis tiroidea pone en riesgo su vida y requiere tratamiento médico. Con frecuencia, la persona necesita ser internada en una unidad de cuidados intensivos. El tratamiento incluye medidas de apoyo, como suministrar oxígeno y líquidos en caso de dificultad para respirar o deshidratación. El tratamiento puede incluir:

  • Mantas frías para que el cuerpo recupere la temperatura normal
  • Monitorear el exceso de líquido en personas mayores con enfermedad cardíaca o renal
  • Medicamentos para controlar la agitación
  • Medicamentos para desacelerar el ritmo cardíaco
  • Vitaminas y glucosa

El objetivo final del tratamiento es disminuir los niveles de hormona tiroidea en la sangre. A veces, se suministran dosis altas de yodo para tratar de desactivar la tiroides. Se pueden suministrar otros fármacos para bajar el nivel de hormona en la sangre. Los medicamentos betabloqueadores con frecuencia se suministran por vía intravenosa (IV) para bajar el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y bloquear los efectos del exceso de hormona tiroidea.

Se suministran antibióticos en caso de infección.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar ritmos cardíacos irregulares (arritmias). La insuficiencia cardíaca y el edema pulmonar se pueden desarrollar rápidamente y llevar a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Esta es una situación de emergencia. Llame al 911 o otro número de emergencias si tiene hipertiroidismo y experimenta síntomas de crisis tiroidea.

Prevención

Para prevenir la crisis tiroidea, deber tratarse el hipertiroidismo.

Referencias

Jonklaas J, Cooper DS. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 213.

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Thiessen MEW. Thyroid and adrenal disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 120.

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