Complicaciones del sida

Descripción

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) causa la infección por el VIH y el sida. El virus ataca el sistema inmunitario. Cuando una persona está infectada con el VIH, el virus destruye lentamente el sistema inmunitario. La rapidez con la cual esto sucede es diferente para cada persona. El tratamiento con una combinación de medicamentos, llamado terapia antirretroviral (TAR) puede ayudar a retardar o detener la destrucción del sistema inmunitario.

Los conteos de CD4 y el sistema inmunitario

Una vez que el sistema inmunitario está seriamente dañado, la persona tiene sida y ahora puede contraer infecciones y cánceres que la mayoría de las personas sanas no adquirirían.

Las personas con sida generalmente se realizan exámenes de sangre periódicos para verificar su conteo de células CD4, un tipo de célula T. Las células T son una clase de células del sistema inmunitario, también llamadas "linfocitos T cooperadores".

Un conteo normal de CD4 es de 500 a 1,500 células/mm3 de sangre. Un conteo de células CD4 que sea inferior a lo normal puede ser una señal de que el virus está dañando el sistema inmunitario.

Los médicos han encontrado que cuando el CD4 cae por debajo de cierto nivel, se pueden presentar tipos específicos de infecciones y cánceres. Estas enfermedades se conocen como complicaciones y se enumeran a continuación.

Enfermedades comunes con un conteo de CD4 bajo

POR DEBAJO DE 350 CÉLULAS/mm3 DE SANGRE:

  • Virus del herpes simple: causa úlceras/pequeñas ampollas en la boca o en los genitales; ocurre con mayor frecuencia y por lo general mucho más grave en una persona infectada por VIH que en alguien sin esta infección.
  • Herpes zóster (culebrilla): úlceras/pequeñas ampollas sobre un parche de piel, causadas por la reactivación del virus varicela-zóster, el mismo virus que causa la varicela. 
  • Sarcoma de Kaposi: cáncer de la piel, los pulmones y el intestino debido a un virus del herpes (VHH-8). Puede ocurrir con cualquier conteo de CD4, pero es más probable que suceda con conteos de CD4 bajos, y es mucho más común en hombres que en mujeres. 
  • Linfoma no Hodgkin: cáncer de los ganglios linfáticos. 
  • Candidiasis oral o vaginal: infección por cándida (normalmente Candida albicans) de la boca o la vagina. 
  • Tuberculosis: la infección por bacterias de la tuberculosis afecta principalmente a los pulmones, pero también puede afectar a otros órganos como el intestino, el revestimiento del corazón o los pulmones, el cerebro o el revestimiento del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). 

POR DEBAJO DE 200 CÉLULAS/mm3 DE SANGRE: 

  • Angiomatosis bacilar: llagas en la piel ocasionadas por una bacteria llamada Bartonella, las cuales pueden ser causadas por arañazos de gato. 
  • Esofagitis por cándida: infección dolorosa por cándida del conducto a través del cual viaja el alimento, llamado esófago. 
  • Neumonía por Pneumocystis carinii: causada por un hongo. 

POR DEBAJO DE 100 CÉLULAS/mm3 DE SANGRE: 

  • Demencia por sida: deterioro y disminución de la actividad mental, causado por el VIH. 
  • Meningitis criptocócica: infección micótica del revestimiento del cerebro. 
  • Enteritis por criptosporidio: diarrea extrema causada por un parásito que afecta el tubo digestivo. 
  • Leucoencefalopatía multifocal progresiva: una enfermedad del cerebro causada por un virus (llamado virus JC), que ocasiona una grave disminución de las funciones mentales y físicas. 
  • Encefalitis por toxoplasma: infección del cerebro por un parásito llamado Toxoplasma gondii, que a menudo se encuentra en las heces de gato y que causa lesiones (úlceras) en el cerebro. 
  • Síndrome consuntivo: pérdida extrema de peso e inapetencia, causados por el propio VIH.
  • Infección por citomegalovirus: una infección viral que puede afectar a casi cualquier sistema de órganos, especialmente el intestino grueso y los ojos. 
  • Mycobacterium avium: una infección de la sangre por una bacteria relacionada con la tuberculosis.

POR DEBAJO DE 50 CÉLULAS/mm3 DE SANGRE:  

Referencias

Quinn TC. Epidemiology of human immunodeficiency virus infection and acquired immunodeficiency syndrome. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 392.

Sterling TR, Chaisson RE. General clinical manifestations of human immunodeficiency virus infection (including the acute retroviral syndrome and oral, cutaneous, renal, ocular, metabolic, and cardiac diseases). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 121.

Comparte tu opinión