Usos y beneficios del bicarbonato de sodio

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El bicarbonato de sodio es un compuesto que rápidamente se volvió indispensable no solo en las cocinas sino también en los botiquines. Esto se debe a que ofrece una amplia variedad de beneficios saludables que pueden obtenerse tan solo disolviendo una cucharadita en agua. Aquí te contamos todo lo que tienes que saber sobre este popular elemento.

Qué es el bicarbonato de sodio
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Qué es el bicarbonato de sodio

También conocido como bicarbonato sódico, carbonato ácido de sodio o bicarbonato de soda es un compuesto cristalino de color blanco con un leve sabor amargo y salado. Por su capacidad para liberar dióxido de carbono cuando entra en contacto con los ácidos se convirtió en un ingrediente esencial para fabricar refrescos, masas y productos de limpieza.

Fantásticos beneficios
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Fantásticos beneficios

Con el tiempo, sus reacciones químicas comenzaron a estudiarse con sustancias y compuestos producidos por nuestro cuerpo. Rápidamente se volvió un práctico sustituto para muchos medicamentos o una opción para ciertas dolencias. Aquí te explicamos cuáles son sus principales usos:

1. Antiácido

La acidez estomacal o reflujo ácido es una sensación de ardor y dolor que comienza en la zona superior del estómago y puede extenderse hacia la garganta. Esto puede producirse por comer alimentos grasos, picantes o en exceso. Mezclar una cucharada de bicarbonato con agua fría y beberlo podría aliviar este problema, estimulando los eructos y reduciendo la hinchazón.

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2. Contra los olores

Es común colocar un recipiente con bicarbonato de sodio en el refrigerador para "absorber" los malos olores. Sin embargo, diferentes ensayos encontraron que este elemento también sería útil para neutralizar los malos olores corporales. Puedes mezclarlo con talco y aplicarlo en tus axilas, mezclarlo con zumos y beberlo para el aliento, o frotarlo en tus manos para eliminar rastros de comidas.

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3. Fortalece la piel
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3. Fortalece la piel

Cuando lo apliques sobre tu piel no solo estarás eliminando malos olores, ya que sus propiedades antibacterianas y antioxidantes son de gran ayuda para mantener la salud cutánea. Distintos ensayos encontraron que funcionaría como exfoliante, para aliviar la comezón por quemaduras, reducir las estrías y las arrugas. Solo basta mezclarlo con agua tibia y remojar la zona afectada.

4. Para los riñones

Los riñones son los encargados de desechar las sustancias que nuestro cuerpo no necesita, para evitar cualquier tipo de problema. Por este motivo, muchas investigaciones decidieron encontrar alternativas para controlar la enfermedad renal crónica que afecta el funcionamiento de estos órganos. Entre ellas, se encuentra el bicarbonato, que sería capaz de retardar su desarrollo.

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5. Mejora el rendimiento físico
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5. Mejora el rendimiento físico

El bicarbonato es elegido por muchos deportistas ya que neutraliza la producción de ácido láctico. Este es un compuesto producido por las células musculares durante los ejercicios aeróbicos o de alta intensidad y se caracteriza por causar dolores y fatiga. Diferentes ensayos encontraron que las personas que consumían bicarbonato regularmente lograban ejercitarse por un mayor tiempo.

6. Salud bucal

Al igual que lo hacemos con el resto del cuerpo, debemos cuidar la higiene de nuestra boca para prevenir infecciones. Por ello, el enjuague bucal se volvió junto al hilo y el cepillo, un elemento esencial para esta tarea. Diferentes investigaciones encontraron el bicarbonato de sodio funcionaría como un sustituto del enjuague gracias a sus propiedades antimicrobianas y antibacterianas.

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Alivia las llagas
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Alivia las llagas

Además de mantener nuestra boca sana y fresca, el bicarbonato también podría aliviar los dolores causados por las úlceras bucales, pequeñas cortaduras. Para ello, los expertos recomiendan agregar media cucharadita de bicarbonato de sodio a medio vaso de agua tibia y enjuagar la boca con la mezcla una vez al día hasta que llaga se cure.

Otros usos

Puedes aprovechar sus propiedades para solucionar problemas que ocurren en el hogar. Mezclarlo con vinagre y agua oxigenada te dará por resultado un gran fungicida para eliminar hongo de azulejos y baldosas. Mezclándolo con agua puedes frotar tus joyas para devolverles el brillo y también puedes usarlo para fregar manchas difíciles, como las que aparecen en las alfombras.

Efectos secundarios
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Efectos secundarios

Como vimos, el bicarbonato de sodio se utiliza para situaciones puntuales, por ello no se recomienda beberlo a diario o en dosis que superen la cucharadita. De lo contrario, puede causar náuseas, hinchazón, gases y dolores articulares. Si experimentas estos síntomas aún consumiendo dosis bajas y controladas debes consultar a un médico.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PubMed.

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