Trucos infalibles para tener buena memoria

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Todos tenemos momentos de olvidos: dudamos dónde colocamos las llaves, por qué entramos en una habitación o cómo se llama un objeto. Lo más probable es que esto refleje cambios relacionados con la edad, pero esa no es la única causa, hay personas jóvenes que por diferentes razones, tienen problemas para recordar.

Cómo funciona la memoria
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Cómo funciona la memoria

La memoria implica: codificación, grabación y recuperación. El cerebro recibe y codifica (toma) nueva información; el cerebro luego registra (almacena) la información y finalmente, recupera información cuando la necesita, según la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.

Entrena tu mente

Una máquina de muchas piezas

Muchas regiones del cerebro están involucradas en este proceso. Por ejemplo, la corteza cerebral, la capa externa del cerebro, adquiere nueva información como entrada de nuestros sentidos. La amígdala etiqueta la información como digna de almacenamiento. Cerca de allí, el hipocampo almacena recuerdos. Y los lóbulos frontales nos ayudan a recuperar información en forma consciente.

Se pierde con el tiempo
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Se pierde con el tiempo

Muchas personas notan una diferencia en la memoria a partir de los 50 años. Es entonces cuando los cambios químicos y estructurales relacionados con la edad pueden comenzar en las regiones cerebrales involucradas en el procesamiento de la memoria. Estos cambios pueden ralentizar la velocidad, por lo que es difícil recordar nombres o palabras familiares.

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Otras causas que dañan la memoria

Otros factores pueden estar en juego también. "La memoria de trabajo -una almohadilla mental que nos permite utilizar información importante durante el día- es susceptible a la depresión, la ansiedad y el estrés. Y la falta de sueño puede afectar también la retención y el uso del cerebro" dice el Dr. Joel Salinas, especialista en neurología conductual y neuropsiquiatría del Hospital General de Massachusetts, afiliado a la Universidad de Harvard.

Los medicamentos influyen
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Los medicamentos influyen

Ciertos fármacos afectan la memoria. Por ejemplo, si usas un ansiolítico como clonazepam (Klonopin), sus efectos secundarios sedantes pueden hacer que tu cerebro esté menos alerta y más lento. Esto a su vez hace que sea más difícil para el cerebro llevar a cabo la codificación, grabación y recuperación de la memoria. Según el Dr. Salinas, las siguientes 4 estrategias pueden ayudarte…

1. Repite lo que escuchas en voz alta

Ya sea un nombre o una dirección. La repetición aumenta la probabilidad de que registres la información y puedas recuperarla más tarde. "Con cada repetición, tu cerebro tiene otra oportunidad para codificar la información", explica el Dr. Salinas. "Las conexiones entre las células cerebrales se refuerzan: cuanto más se anda por el mismo camino, es más fácil caminar la próxima vez".

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2. Toma nota de las personas a las que necesitas llamar
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2. Toma nota de las personas a las que necesitas llamar

Anota las tareas y las citas. "Somos mucho mejores en reconocimiento que en recuerdo", explica el Dr. Salinas. "Con reconocimiento, como leer una lista, el cerebro tiene “ganchos” o pistas adicionales que lo ayudan a encontrar la información que está buscando" expresa.

3. Haz asociaciones entre información antigua y nueva

Conecta el nombre de una persona a algo familiar. Por ejemplo, si el nombre de la persona es Sandy, imagina a esa persona en la playa. O crea una historia en torno a una lista de compras. "Nuestro cerebro es bueno en las secuencias, y poner cosas en una historia ayuda. Cuanto más ridículo, más memorable es", sugiere el Dr. Salinas.

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4. Divide la información en fragmentos

"Es difícil almacenar un número largo", dice el Dr. Salinas, "pero es más fácil almacenar pequeños fragmentos en la memoria de trabajo". Si estás tratando de memorizar un discurso para un brindis de bodas, concéntrate en obtener una sola oración o idea a la vez, no todo el discurso de una vez, aconseja.

Cuando los trucos no ayudan
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Cuando los trucos no ayudan

Olvidar algo pequeño de vez en cuando es normal. Pero no es normal cuando los cambios de memoria interfieren con el funcionamiento diario. Salinas recomienda que hables con tu médico si estás cometiendo más errores que de costumbre en el trabajo; teniendo dificultad para pagar las cuentas; o con problemas para completar tareas, cocinar, enviar correos electrónicos o hacer tareas domésticas.

Todo tiene solución

Pero no entres en pánico. "En la mayoría de los casos, hay una causa temporal o reversible detrás de los problemas de memoria. Una vez que se ha solucionado eso, puedes volverte más eficiente para recordar" concluye el Dr. Salinas.

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