Tendinitis, el talón de Aquiles de la salud

Keeley Skov, de 13 años (foto), sufre un problema en el tendón de Aquiles que le provoca dolor crónico. Para tratarlo, la chica debe usar un calzado especial con soporte en el tendón. Así como ella, cerca de 220,000 personas en EU sufren tendinitis cada año, según el Bureau of Labor Statistics. Conoce más sobre este mal y mira algunas de sus variantes más comunes.

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Doble problema

A pesar de que Keeley necesitaba sus zapatos especiales, las autoridades de su escuela la castigaron porque no correspondían con los del uniforme, y la chica fue enviada a un aula de aislamiento. "Es una injusticia que la hayan tratado así, había una razón médica para justificar sus zapatos", comenta Carrie Stov, madre de Keeley.

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¿Qué es la tendinitis?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, los tendones son un tipo de tejido fibroso que une los músculos con los huesos; la tendinitis se da cuando este tejido se lesiona, causando dolor, inflamación y pérdida de movilidad. En algunos casos, como el de Keeley, la tendinitis puede complicarse causando tendinosis, una condición crónica.

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Causas

"La tendinitis se debe a una serie prolongada de micro-lesiones causadas por el uso excesivo de un tendón", explica el Dr. Juan Botello, de la Clínica MEDS, en Chile. Las acciones repetitivas, como jugar video juegos o teclear, y ciertas actividades deportivas pueden causar tendinitis en diversas partes del cuerpo.

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Tendinitis de Aquíles

En este caso, se ve afectado el tendón de Aquiles, ubicado justo encima del talón, debajo de las pantorrillas. Este problema suele ocasionar dolor en el talón, así como problemas para realizar actividades que requieran fuerza en las pantorrillas, y en casos graves problemas para caminar.

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Codo de Tenista

Esta condición implica inflamación y daño en los tendones del codo, y suele causar un dolor en la articulación, así como rigidez y debilidad en el brazo. El codo de tenista se debería a la realización de movimientos repetitivos con la muñeca y el antebrazo: jugar tenis, pintar o utilizar mucho tiempo la computadora.

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Hombro de Nadador

"Esta condición consiste en un daño de los tendones del hombro, y se conoce como 'hombro de nadador' por ser más común en estos deportistas", explica Chris Adams, experto en ergonomía de la Universidad Auburn. Los principales síntomas de este problema son dolor al levantar el hombro, y debilidad en el brazo.

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Un problema de todos

De acuerdo con Adams, "Los problemas de los tendones reciben nombres de deportes porque son más comunes en los atletas, debido a la forma en que usan sus articulaciones; sin embargo, incluso los no deportistas pueden padecerlos si realizan actividades que involucren un uso excesivo de las articulaciones".

Un problema de todos
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Rodilla de Saltador

Según, el Dr. Garrett Hyman, de la Universidad de Washington, en este caso se daña tendón que une la rodilla con la espinilla (tibia). "Esta lesión es muy común en los deportistas, especialmente en el atletismo. Los síntomas incluyen dolor debajo de la rótula, debilidad en las piernas y problemas para estirar la rodilla".

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Rodilla de Saltador
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Tendinitis de las muñecas

Esta condición de la muñeca es conocida médicamente como tenosinovitis, y consiste en la inflamación de los tendones y sus recubrimientos. Suele causar dolor e inflamación, y se debería sobre todo a la realización de movimientos repetitivos con los dedos y la mano, o a sostener cosas pesadas de manera inadecuada.

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Me lastimé un tendón, ¿qué hago?

La Dra. Kathleen B. O'Brien, del sistema de salud Nemours, recomienda que, en el momento en que sientas dolor, suspendas tus actividades y apliques hielo en el área; asimismo, deberías utilizar algún vendaje elástico, para aliviar la inflamación y brindar soporte al tendón. También es útil tomar algún analgésico para aliviar el dolor.

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No lo dejes

"En general, la tendinitis puede tratarse en casa sin mayor problema, pero si luego de unos días el problema persiste, es importante que acudas al médico, pues la tendinitis puede dar origen a severas complicaciones, si no se trata a adecuadamente", explica la Dra. O'Brien.

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¡Evita el problema!

De acuerdo con la Dra. Catherine Driver, del American Board of Internal Medicine, "Para evitar la tendinitis es útil hacer estiramientos antes y durante la realización del ejercicio o de las actividades repetitivas, como usar la computadora; asimismo, hay que tomar descansos cada cierto tiempo durante la actividad".

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