Tartamudos: cuando la lengua no responde

Se me traba la lengua
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Se me traba la lengua

De repente notas que tu hijo quiere decir algo y le cuesta trabajo, balbucea, alarga las palabras y cae en desesperación. ¿Debo preocuparme?, ¿son nervios?, ¿estrés?, ¿tiene que ver con un problema mental? ¿se burlaran de él en la escuela?. Descubre todo lo que esconde este desorden del habla.

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Definiendo el tartamudeo
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Definiendo el tartamudeo

De acuerdo con el Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación, se trata de un desorden del habla en donde el flujo normal se interrumpe mediante repeticiones frecuentes, prolongación de sonidos, sílabas, palabras o incapacidad de una persona por comenzar una palabra.

Cifras que balbucean
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Cifras que balbucean

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina aproximadamente el 5% de los niños, es decir, 1 de cada 20 en edades de 2 a 5 años desarrollan algo de tartamudeo en su infancia, sin embargo, para un pequeño número de niños de este sector (menos del 1%) el tartamudeo no desaparece y puede empeorar.

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¿Sinónimo de retraso?
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¿Sinónimo de retraso?

Un estudio llevado a cabo por un equipo del Instituto de Investigación Infantil Murdoch, Parkville, de Australia, reveló que la tartamudez no afecta el desempeño de los niños en sus actividades académicas ya sea en pruebas de lenguaje, cognición y temperamento.

Manos a la obra
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Manos a la obra

Tras estudiar a 1.600 niños de Melbourne, Australia, el equipo de investigación notó que uno de cada 10 pequeños mostraba problemas de tartamudeo; sin embargo esto no les representó una dificultad en las pruebas de lenguaje y de inteligencia no verbal ya que rindieron 5,5 y 2,6 puntos más que quienes no tartamudeaban.

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Nada que temer
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Nada que temer

“La tartamudez es relativamente común y los padres deben quedarse tranquilos de que la tartamudez normal del desarrollo no está asociada con un menor rendimiento por lo menos en el preescolar”, comentó Sheena Reily, autora principal del estudio.

Y, ¿en lo social?
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Y, ¿en lo social?

Aunque en el desarrollo académico no influye este desorden, en lo social sí hay repercusión. De acuerdo con la Fundación de la Tartamudez, se han encontrado varios casos en donde las burlas pueden ser muy dolorosas para el niño que tartamudea lo que puede dar pie a la timidez y a la baja autoestima.

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¿Por qué se tartamudea?
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¿Por qué se tartamudea?

Es una de las preguntas recurrentes, sobre todo si tu hijo vive con este problema. Según el Instituto Nacional de la Sordera y otros trastornos de la Comunicación, los científicos no comprenden completamente la razón, pero lo achacan hacia una tendencia familiar.

¿Cómo se produce el habla normalmente?
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¿Cómo se produce el habla normalmente?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, el lenguaje se produce mediante una serie de movimientos musculares coordinados con precisión que incluyen la respiración, la fonación y la articulación. Estos movimientos se inician, coordinan y son controlados por el cerebro y supervisados por los sentidos del oído y tacto.

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¿Cómo saber si mi hijo tartamudea?
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¿Cómo saber si mi hijo tartamudea?

Si el pequeño se siente frustrado al tratar de comunicarse, si hace pausas o duda al comenzar una palabra u oración, si agrega sonidos o palabras extras (fuimos a...uh...la tienda), hay tensión en la voz o agrega sonidos largos dentro de las palabras es probable que presente este problema.

Un problema que llega a la farándula
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Un problema que llega a la farándula

El medio artístico tampoco ha librado tener este tipo de desorden, ya que varias celebridades también han padecido tartamudez, como la fallecida Marylin Monroe, el cantante Marc Anthony, James Earl Jones, Nicole Kidman, el golfista Tiger Woods, Emily Blunt, Sam Neil, o el multipremiado Bruce Willis.

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¿Cuál es el tratamiento?
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¿Cuál es el tratamiento?

Existe una gran variedad de posibilidades para que una persona hable correctamente, no obstante a pesar de los métodos no hay ningún tratamiento 100% efectivo para este tipo de desorden, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

¿Qué hago si mi hijo es tartamudo?
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¿Qué hago si mi hijo es tartamudo?

El equipo del Instituto de Investigación Infantil Murdoch recomienda esperar un año antes de querer iniciar con un tratamiento, para ver si este problema desaparece, como ocurre generalmente. “Si la tartamudez empeora, si el niño empieza a preocuparse o si se burlan de él, es tiempo de intervenir”, comentó Sheena Reily.

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Expectativas del tratamiento
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Expectativas del tratamiento

En la mayoría de los niños que tartamudean la fase es pasajera y el habla vuelve a ser normal a cabo de 3 o 4 años. No obstante si el tartamudeo se presenta en un rango de entre los 8 o 10 años es probable que perdure hasta la edad adulta.

¿Cómo le hablo?
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¿Cómo le hablo?

Aunque se trate de una situación desconocida para el padre, tampoco es motivo para no demostrarle el amor y el afecto que el hijo se merece. Háblale en un ritmo relajado, escucha con atención lo que el niño dice, conserva un contacto visual con el menor y no lo apresures e interrumpas.

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Y, ¿si se burlan de él?
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Y, ¿si se burlan de él?

Si el pequeño es el blanco perfecto de las burlas por este problema habla con él. Hazle ver que no se tome las cosas tan enserio. Si hay un grupo específico de niños que lo fastidian, habla con ellos a solas y explícales que tartamudear es un problema para ese niño y con las burlas se puede poner peor.

Rompiendo mitos
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Rompiendo mitos

Existen historias en torno a la tartamudez. Muchos piensan que los nervios causan esta dificultad, sin embargo, se ha comprobado que no es así, aunque habría que dejar en claro que al igual que cualquier persona, también los pacientes experimentan varias emociones y las mismas características de personalidad.

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¿Se adquiere por imitar?
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¿Se adquiere por imitar?

Según The Stuttering Foundation esto no puede ser ya que estudios recientes suponen que la historia familiar, el desarrollo neuromuscular y el medioambiente del niño juegan un papel importante en el inicio de la tartamudez.

¿Quién me puede orientar?
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¿Quién me puede orientar?

The Stuttering Foundation o la Fundación Americana de la Tartamudez se encarga de ofrecer información, servicios y apoyo a las personas que tartamudean y a sus familiares, a la vez que ayudan a financiar investigaciones sobre las causas de este problema.

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Trabajando duro
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Trabajando duro

En la actualidad los investigadores no se están quedando con los brazos cruzados ya que está explorando las maneras de mejorar el diagnóstico y tratamiento de este desorden, así como de identificar sus causas. El hincapié está puesto en mejorar la capacidad de determinar qué niños superarán el problema y quienes no.

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