Suplementos naturales para aliviar la rinitis alérgica ¿cuáles funcionan?

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La rinitis alérgica, a la que con frecuencia se llama fiebre de heno, es una enfermedad inflamatoria que causa estornudos, picazón y secreción en los ojos, la nariz, y congestión general. Por factores ambientales, en los últimos 30 años, ha habido un aumento dramático en la incidencia de la rinitis alérgica.

Medicina convencional Vs. suplementos dietéticos

Para millones de personas que padecen de rinitis, los antihistamínicos y los medicamentos corticosteroides nasales brindan un alivio temporario de los síntomas. Para otros, las vacunas para la alergia significan una alternativa de tratamiento que puede ofrecer alivio prolongado. Y casi la mitad de las personas con alergias prueban una medicina natural. Entérate qué suplementos podrían funcionar…

1. Extracto de corteza del pino marítimo
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1. Extracto de corteza del pino marítimo

Mejora los síntomas de la rinitis alérgica al reducir la inflamación, aunque el efecto tarda en notarse. Se evaluó su uso varias semanas antes de la temporada y se halló que tomar extracto de corteza de pino marítimo (Pycnogenol, Horphag Research) 50 mg 2 veces al día por 5 semanas antes de la temporada de alergia al abedul, redujo la picazón de los ojos en un 35% y los síntomas nasales en un 20% en comparación con el placebo.

2. Naranja amarga
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2. Naranja amarga

Los productos de naranja amarga, sin duda, tienen alguna actividad descongestiva. Sin embargo, no se han estudiado específicamente para la rinitis alérgica. Éstos se han relacionado con efectos como accidente cerebrovascular isquémico y problemas cardíacos en pacientes sanos que han tomado este producto solo o en combinación con otros estimulantes como la cafeína. Se debe tener cuidado y preguntarle al médico.

3. La hoja de ortiga

Es una de las medicinas naturales más comúnmente promovidas para la rinitis alérgica. Contiene caroteno, vitamina C, vitamina K, potasio, calcio y quercetina. Se cree que reduce los síntomas de alergia debido al contenido de vitamina C y quercetina. También se cree que tiene efectos antiinflamatorios y hay estudios que indican que tomar extracto de ortiga 300 mg, 3 veces al día, reduce los síntomas de la rinitis alérgica.

Con precaución
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Con precaución

La ortiga parece ser segura para la mayoría de las personas, pero en los diabéticos podría aumentar el riesgo de que el azúcar en la sangre baje demasiado. Lo aconsejable es consultar con un profesional de la salud antes de consumirla.

4. Espirulina
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4. Espirulina

Es un tipo de alga azul-verde que a menudo se promueve para las alergias. Es una mezcla de organismos unicelulares que contienen proteínas, altas concentraciones de vitaminas B, hierro y varios minerales. Un experimento demostró que tomar 2 gr de espirulina una vez al día durante 6 meses mejoró los síntomas de la rinitis alérgica.

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5. Butterbur

También conocido como petasites, se ha convertido en una medicina natural popular para la rinitis alérgica y es la mejor estudiada. Es una planta de la familia de las margaritas (Asteraceae). La mayoría de los estudios han usado un extracto específico llamado ZE 339 y comprobaron que tomar una tableta de este extracto 3 o 4 veces al día parece disminuir los síntomas de la rinitis alérgica.

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Cuidado con la fórmula
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Cuidado con la fórmula

La butterbur es generalmente bien tolerada, pero puede causar efectos secundarios menores como eructos, dolor de cabeza, picazón en los ojos, diarrea, asma, prurito, malestar estomacal, fatiga y somnolencia en algunas personas, y podría hacer mal a los alérgicos a la ambrosía. Lo más seguro es usar sólo productos de butterbur que indiquen específicamente que están "libres de UPA" como por ejemplo, la marca Petadolex.

6. Equinácea ¿sí o no?

Es la hierba inmunoestimulante más conocida. Se usa con más frecuencia para el resfriado común, pero muchas personas también lo intentan para las alergias. A menudo se combina con otras hierbas como la uña de gato o el sello de oro. A pesar de sus efectos sobre la función inmunológica, no hay evidencia confiable de que pueda ayudar a aliviar los síntomas de la rinitis alérgica y puede causar efectos adversos gastrointestinales.

7. Los probióticos
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7. Los probióticos

Los probióticos son otra medicina natural que se ha investigado para tratar la rinitis alérgica. En general, las cepas de bacterias como el lactobacilo y las bifidobacterias podrían ayudar a reducir los síntomas de la rinitis alérgica. Debido a los resultados contradictorios, aún es demasiado pronto para recomendar su uso habitual como tratamiento primario para la rinitis alérgica, pero el tratamiento es seguro como complemento.

8. Cardo de leche o cardo mariano
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8. Cardo de leche o cardo mariano

También se está probando para los síntomas de alergia. No está claro cómo podría funcionar. Sin embargo, se cree que tiene efectos antioxidantes que podrían ayudar, ya que en algunos estudios se observó que puede disminuir algunas molestias de la rinitis alérgica. Se necesita seguir investigando para recomendarlo como tratamiento.

9. Extracto de semilla de uva: no funciona
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9. Extracto de semilla de uva: no funciona

A menudo se promociona como un "antihistamínico natural". Sin embargo, una investigación demostró que tomar 100 mg de extracto de semilla de uva 2 veces al día durante 8 semanas antes de la temporada de la ambrosía NO disminuye los síntomas alérgicos y puede causar efectos adversos como reacciones alérgicas, malestar estomacal, indigestión, náuseas, vómitos, tos, boca seca, dolor de garganta, infecciones y dolor de cabeza.

10. La quercetina: de dudosa eficacia

Este suplemento se promueve para la rinitis alérgica. Es un flavonoide presente en frutas, verduras, vino y algunas hierbas. Es una sustancia que parece tener efectos antiinflamatorios y podría ayudar a reducir los síntomas. Sin embargo, no se sabe si se absorbe en cantidades altas como para tener un efecto beneficioso, pero no dudes en aumentar el consumo de frutas y verduras como un modo de protección contra las alergias.

Consejos a tener en cuenta
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Consejos a tener en cuenta

Si padeces de rinitis alérgica y deseas probar con un suplemento natural, consulta con tu profesional de salud o especialista: él sabrá asesorarte sobre la conveniencia o no de probarlos. Además, algunos suplementos naturales interactúan con las medicinas de forma peligrosa.

Fuentes consultadas

Academia Americana de Asma e Inmunología (AAAI), Natural Medicines.

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