Espirulina, el alga que mata virus y desintoxica

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Líder de los superalimentos, "El milagro del mar", "Oro azul", o "El suplemento de los astronautas". Esta es la fama que precede a la espirulina, un alga azul verdosa que encabeza la lista de suplementos dietéticos gracias a su concentración de nutrientes y variedad de beneficios. Te contamos todo lo que debes saber sobre ella.

Superalimentos para una vida más sana
Beneficios milenarios
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Beneficios milenarios

La espirulina, que significa pequeña espiral, es una microalga originaria de lagos con aguas tibias y alcalinas, como el Chad (África) y el Texcoco (México). Se cree que desde tiempos inmemoriales los nativos las preparaban y utilizaban como fuente de nutriente, antivirales o estimulantes. Ahora, puedes conseguirlas en cualquier mercado o tienda naturista en forma de suplementos o polvo.

Alga poderosa

Debido a la fama que la espirulina cosechó con el tiempo, muchos expertos se concentraron en estudiarla, catalogándola como un superalimento. Esto se debe a que concentra todos los nutrientes que necesitamos para mantenernos saludables y a que es la fuente de proteínas vegetales más importante registrada. Sin embargo, consumirla también puede ofrecernos otros beneficios:

1. Combatir el colesterol

El colesterol es una grasa no saludable presente en la sangre que, si no es tratado, puede desencadenar una variedad de problemas cardíacos. Una investigación encontró que tomar suplementos de espirulina (1 g.) a diario durante 3 meses, reduciría el colesterol "malo", mientras que aumentaría el colesterol "bueno", una variable que el cuerpo necesita para realizar diversas funciones.

2. Contra la diabetes
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2. Contra la diabetes

Diferentes estudios en animales y humanos encontraron que la espirulina podría ser de ayuda para combatir la diabetes. Uno de ellos encontró que ingerirla en forma de suplemento (2 g. diarios) durante 2 meses, redujo significativamente los niveles de glucosa en la sangre en 25 pacientes. Se recomienda prudencia al consumirlas si ya se toman medicamentos para regular los niveles de azúcar.

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3. Desintoxicante natural

Existe evidencia que señala que la espirulina podría utilizarse para tratamientos por envenenamiento por contaminantes. Los estudios encontraron que el alga podría contrarrestar los efectos de compuestos dañinos en el aire o agua, como arsénico, fluoruro o mercurio.

4. Gran estimulante
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4. Gran estimulante

En sintonía con uno de sus usos tradicionales, una investigación encontró que la espirulina podría mejorar la fuerza y la resistencia. Esto se debe a que posee propiedades antioxidantes capaces de reducir el daño oxidativo por el ejercicio, un factor determinante en la fatiga muscular.

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5. Protección contra el cáncer

Estudios en animales y humanos mostraron que la espirulina podría tener propiedades anticancerígenas, principalmente de boca. Un estudio examinó a casi 90 personas y encontró que tomar 1 g. por día durante 1 año, redujo las lesiones provocadas por el cáncer en aproximadamente la mitad de los pacientes. Aquellos que dejaron de tomar el suplemento desarrollaron nuevas lesiones al año siguiente.

6. Reductora de la presión
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6. Reductora de la presión

La presión arterial es la tensión que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos sanguíneos y es responsable de muchos problemas cardiovasculares. Una investigación encontró que la espirulina sería eficaz para reducir sus niveles, cuando se consumen 4.5 g. por día. Los expertos creen que esto se debería a que estimula la producción de óxido nítrico, que relaja a los vasos.

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7. Una manera de perder peso

La espirulina es un alimento bajo en calorías (una cucharada contiene 20) y con un importante contenido nutritivo. Diferentes investigaciones encontraron que añadirla en polvo a las comidas regularmente durante 3 meses, mejoraría el índice de masa corporal (medida que se utiliza para conocer la cantidad de grasa que tiene una persona).

Efectos secundarios

En 1974 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) declaró a la espirulina como el mejor complemento nutricional del milenio. Pero cuidado, diferentes estudios encontraron que las personas con gota o cálculos renales deben evitarla, ya que el alga puede agravar su estado. Un exceso de esta también puede producir dolor de cabeza, diarrea y vómitos.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PubMed.

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