Espirulina: antiinflamatoria y desintoxicante natural

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Líder de los superalimentos, "El milagro del mar", "Oro azul", o "El suplemento de los astronautas". Esta es la fama que precede a la espirulina, un alga azul verdosa que encabeza la lista de suplementos dietéticos gracias a su concentración de nutrientes y variedad de beneficios. Te contamos todo lo que debes saber sobre ella:

Beneficios milenarios
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Beneficios milenarios

La espirulina, que significa pequeña espiral, es una microalga originaria de lagos con aguas tibias y alcalinas, como el Chad (África) y el Texcoco (México). Se cree que desde tiempos inmemoriales los nativos las preparaban y utilizaban por su calidad nutritiva, y sus efectos antivirales y estimulantes. Ahora, puedes conseguirlas en cualquier mercado o tienda naturista en forma de suplementos o polvo.

Alga poderosa

Debido a la fama que la espirulina cosechó con el tiempo, muchos expertos se concentraron en estudiarla, catalogándola como un superalimento. Esto se debe a que concentra todos los nutrientes que necesitamos para mantenernos saludables y a que es la fuente de proteínas vegetales más importante registrada. Consumirla también puede ofrecernos otros beneficios:

1. Llena de nutrientes

La espirulina se caracteriza por ser rica en vitaminas y minerales. En una cucharada de espirulina seca podemos encontrar: 4 g. de proteínas, 0,7 mg. de vitamina C, 8,4 mg. de calcio, 8,2 mg. de fósforo, 2 mg. de hierro, 13, 5 mg. de magnesio, 95 mg. de potasio y 73, 5 mg. de sodio. También está repleta de compuestos con efectos antioxidantes.

2. ¿Combate el colesterol?

El colesterol es una grasa no saludable presente en la sangre que, si no es tratado, puede desencadenar una variedad de problemas cardíacos. Una investigación encontró que tomar suplementos de espirulina (1 g.) a diario durante 3 meses, reduciría el colesterol "malo", mientras que aumentaría el colesterol "bueno", una variable que el cuerpo necesita para realizar diversas funciones.

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3. Para la diabetes
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3. Para la diabetes

Diferentes estudios en personas y animales hallaron que la espirulina podría ser de ayuda para combatir la diabetes. Uno de ellos encontró que ingerirla en forma de suplemento (2 g. diarios) durante 2 meses, redujo significativamente los niveles de glucosa en sangre en 25 pacientes. Se recomienda prudencia al consumirlas si ya se toman medicamentos para regular los niveles de azúcar.

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4. ¿Es desintoxicante?

Existe evidencia que señala que la espirulina podría utilizarse para tratamientos por envenenamiento por contaminantes. Los estudios encontraron que el alga podría contrarrestar los efectos de compuestos dañinos en el aire o agua, como arsénico, fluoruro o mercurio.

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5. Gran estimulante
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5. Gran estimulante

En sintonía con uno de sus usos tradicionales, una investigación encontró que la espirulina podría mejorar la fuerza y resistencia. Esto se debe a que posee propiedades antioxidantes capaces de reducir el daño oxidativo por el ejercicio, un factor determinante en la fatiga muscular.

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6. Anticancerígena

Distintas investigaciones hallaron que la espirulina, gracias a sus efectos antioxidantes, tendría propiedades anticancerígenas. Un estudio examinó a casi 90 personas y encontró que tomar 1 g. por día durante 1 año, redujo las lesiones provocadas por el cáncer en aproximadamente la mitad de los pacientes. Aquellos que dejaron de tomar el suplemento desarrollaron nuevas lesiones al año siguiente.

7. Antioxidante

Artritis, asma y enfermedades cardiovasculares, son todas condiciones que pueden producirse o verse agravadas por el estrés oxidativo. Este ocurre por la acción de moléculas inestables llamadas radicales libres, que afectan las estructuras celulares sanas. La espirulina sería una buen forma de enfrentar esta condición porque posee compuestos con efectos antioxidantes.

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8. Reduce la presión
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8. Reduce la presión

La presión arterial es la tensión que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos sanguíneos y es responsable de muchos problemas cardiovasculares. Una investigación encontró que la espirulina sería eficaz para reducir sus niveles, cuando se consumen 4.5 g. por día. Los expertos creen que esto se debería a que estimula la producción de óxido nítrico, que relaja los vasos.

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9. ¿Ayuda a perder peso?

La espirulina es un alimento bajo en calorías (una cucharada contiene 20) y con un importante contenido nutritivo. Diferentes investigaciones encontraron que añadirla en polvo a las comidas regularmente durante 3 meses, mejoraría el índice de masa corporal (medida que se utiliza para conocer la cantidad de grasa que tiene una persona).

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10. ¿Sirve contra las alergias?

Tomar espirulina también puede ser de ayuda contra las alergias comunes. Existe evidencia que muestra que su consumo se vinculó con una importante reducción en los síntomas de la rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno o alergias estacionales. Estos incluyen: secreción nasal, congestión, picazón y estornudos.

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11. Antiinflamatoria

La ficocianina, el componente que le da a la espirulina su color azul único, es el principal componente antiinflamatorio de este alga. Un estudio registró una reducción significativa en la concentración de IL-6, un marcador sanguíneo proinflamatorio, entre quienes consumieron espirulina, en comparación con el grupo de placebo.

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¿Cómo sumarla a la dieta?

Aunque puede consumirse sola, los expertos advierten que su sabor se asemeja al agua de lago o mar. Por eso, la opción más atractiva para incorporarla en la dieta es en forma de polvo. Esto permite combinarla en batidos, jugos, o con cereales durante el desayuno. Solo procura no calentarla, ya que esto reducirá sus propiedades nutricionales.

Precauciones

Otra opción es tomar la espirulina en forma de cápsula, el consumo diario recomendando es de 2 a 3 g. Los expertos advierten que no se debe superar los 10 g. al día, y que antes de consumirla consultes a un profesional de la salud para saber si es adecuado que la sumes a tu dieta. En personas con una enfermedad autoinmune, la espirulina puede sobreestimular el sistema inmune y empeorar la condición.

Otros efectos

En 1974 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) declaró a la espirulina como el mejor complemento nutricional del milenio. Pero cuidado, diferentes estudios encontraron que las personas con gota o cálculos renales deben evitarla, ya que el alga puede agravar su estado. Un exceso de esta también puede producir dolor de cabeza, diarrea y vómitos.

Fuentes consultadas

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