Qué es el glutatión, el antioxidante más poderoso

El glutatión es uno de los antioxidantes más poderosos producido por nuestro cuerpo, incluso muchos especialistas lo llaman "el antioxidante maestro". Pero ¿cómo podemos estimular su producción? ¿cuáles son sus beneficios para la salud? ¿existe algún riesgo por usar sus suplementos? Conoce aquí las respuestas a esas preguntas y más.

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¿Qué es el glutatión?

El glutatión es una combinación de tres aminoácidos que se encuentran en el cuerpo: cisteína, glicina y glutamina. Puede ser reutilizado por el hígado y no necesita consumirse por completo de fuentes externas. Los niveles de glutatión pueden verse afectados por una mala nutrición, toxinas ambientales, insomnio y estrés. Su presencia también disminuye con la edad.
Además de ser producido de forma natural por el cuerpo, el glutatión se puede administrar por vía intravenosa, tópica, inhalante, o como suplemento oral, en cápsulas o en forma líquida (esta última puede no ser tan eficaz como la administración intravenosa). Todas estas opciones deben ser recetadas por un profesional de la salud, quién deberá realizar un seguimiento durante el tratamiento.

¿En qué alimentos lo encontramos?

La cocción y pasteurización de los alimentos disminuye significativamente los niveles de glutatión, por ello es común encontrarlo en carne cruda, productos lácteos no pasteurizados o frutas y vegetales recién cosechados. Sin embargo, los expertos advierten sobre los riesgos de comer estos alimentos en esas condiciones.

Los alimentos con alto contenido de azufre ayudan a estimular la producción natural del glutatión en el cuerpo. Puedes optar por las crucíferas (brócoli, coles de Bruselas o coliflor), ajo, cebolla, huevos, frutos secos, pollo, pescados, legumbres, o semillas, especialmente la linaza. El glutatión se ha vinculado a ciertos beneficios para la salud:

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¿El mayor antioxidante?

A diferencia de otros antioxidantes que pueden obtenerse mediante la dieta, el glutatión se crea en el cuerpo, aunque como vimos, ese proceso puede estimularse con ciertos alimentos. Los efectos antioxidantes son fundamentales para defender a las células de la acción dañina de los radicales libres, moléculas inestables que promueven la aparición de enfermedades.

Qué son los radicales libres

Mejores defensas

Otro beneficio de disponer de suficientes antioxidantes en el organismo es que nuestro sistema inmunitario no necesita destinar un nivel adicional de protección, respondiendo a todos los peligros potenciales en el cuerpo. Algunos expertos señalan que esto puede prevenir el agotamiento y regularizar la cantidad y calidad de los glóbulos blancos.

Desintoxicante

El glutatión ayuda a limpiar el cuerpo de muchas toxinas no deseadas, y así, reducir la tensión y el esfuerzo del hígado y los riñones. Esto puede traducirse en mejoras sobre el metabolismo y disminuir el riesgo de problemas, como la enfermedad hepática o insuficiencia renal. También se halló que el glutatión mejora los niveles de proteínas, enzimas y bilirrubina en sangre.

Desintoxicante
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¿Es anticancerígeno?

Por sus importantes propiedades antioxidantes, el glutatión en el cuerpo suele asociarse con la prevención o retraso de la propagación del cáncer. La evidencia científica muestra que este proceso puede ser útil para proteger las células del cáncer de médula ósea, mama, colon, laringe y pulmón. Sin embargo, los datos aún son insuficientes para corroborar sus efectos.

¿Protege la piel?

Los niveles altos de glutatión se vinculan a una mejor defensa contra las afecciones inflamatorias. Esto se debe a que los antioxidantes pueden prevenir la inflamación crónica, que suele ser causada por afecciones cutáneas como la psoriasis o el eccema. Por este motivo, el glutatión suele ser un ingrediente común en muchos productos para la piel.

¿Protege la piel?
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Quienes desean blanquear o aclarar su piel suelen recurrir a productos inyectables que poseen glutatión, colágeno, y vitamina C, entre otros ingredientes. Las autoridades sanitarias advierten a los consumidores sobre estas prácticas, ya que pueden no ser seguras ni eficaces, a la vez que aumentan la transmisión de enfermedades, causan infecciones o provocan lesiones graves.

Bueno para la salud mental

Muchas investigaciones han analizado los posibles vínculos entre los altos niveles de glutatión en el organismo y un menor riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer o Parkinson. Según los expertos, esto puede deberse a los efectos antioxidantes del glutatión, que ayuda a mantener las vías neurales saludables.

Bueno para la salud mental
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Precauciones

Hasta la fecha no se registra ningún riesgo por incorporar una dieta rica en alimentos que estimulan el glutatión. Sin embargo, se debe tener cuidado con sus suplementos, ya que pueden no ser adecuados para todas las personas, causando en algunos casos calambres estomacales, hinchazón, dificultad para respirar o reacciones alérgicas. Un profesional deberá determinar si es necesario usar estos productos.

Fuentes consultadas

Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.
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