Seis virus letales más asesinos que el Ébola

Si la idea de contagiarse el Ébola genera terror en las personas, ¿por qué no sucede lo mismo con otros virus peligrosos y potencialmente fatales que circulan año a año en el país? Es lógico que el Ébola provoque miedo, aseguran los expertos, pero es preciso saber que otros virus son más frecuentes aquí, y a la vez tomar conciencia de que muchos de ellos son evitables con una simple vacuna.

¿Debemos preocuparnos por el Ébola?
Crédito:Getty Images |

¿Debemos preocuparnos por el Ébola?

Aunque se está propagando rápidamente en África Occidental, es poco probable que se disemine sin control en EE.UU. Las autoridades aseguran que el país tiene toda la infraestructura de salud pública y de comunicación necesarias para controlar un brote. Tal vez deberíamos pensar en protegernos de los virus que sí acechan en el país por fuera del Ébola ¿sabes cuáles son?

1. Gripe o influenza

Es de temer, porque puede causar una enfermedad de leve a grave. Las consecuencias graves pueden ser la hospitalización o la muerte. Algunas personas, como las mayores de 65 años o con ciertas condiciones como enfermedad cardíaca o diabetes, los niños pequeños y las embarazadas, tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza.

Alimentos anti-gripe
Datos que asustan

Datos que asustan

Aunque la gripe se puede prevenir a través de una vacuna, miles de personas no lo hacen, por eso la enfermedad sigue causando estragos en el país. En 2012-13, hubo en EE.UU. 75,000 personas enfermas por este mal y 170 muertes en niños. Alrededor de 20,000 niños menores de 5 años son hospitalizados todos los años por complicaciones causadas por la influenza, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Ébola Vs. Gripe

Mientras que el Ébola se contagia a través de los fluidos corporales, la gripe viaja a través de los estornudos (que pueden empujar el virus más allá de los 2 metros) también por la tos y la saliva; y puede quedar “lista para infectar” al tocar una superficie contaminada (como un monitor o el picaporte de la puerta) y tocarse luego los ojos, la boca o la nariz.

¿Cómo saber si es gripe o Ébola?
2. Enterovirus

2. Enterovirus

Cada año, millones de niños en EE.UU. contraen enterovirus que pueden causar tos, estornudos y fiebre. Son una familia de virus muy comunes, hay más de 100 tipos diferentes y se contagian por el contacto con los estornudos, esputo, saliva, moco o cualquier secreción de alguien infectado. Y probablemente se propagan de persona a persona cuando alguien toca superficies contaminadas. Fuente: CDC.

¿Cómo prevenirlo?
Más común que el Ébola

Más común que el Ébola

En EE.UU. se producen de 10 a 15 millones de infecciones por Enterovirus cada año, y aunque el EV-D68 es un tipo de Enterovirus poco frecuente, en 2014 se registró un gran brote en 46 estados que envió a miles de niños al hospital. Aunque a la fecha los CDC han reportado un total de 691 casos confirmados, la cifra podría ser mayor y se cree que el D68 ha provocado al menos 3 muertes en niños.

Nuevo test rápido de los CDC

3. Norovirus

Es la causa más común de gastroenteritis aguda en Estados Unidos. Cada año, provoca de 19 a 21 millones de enfermedades y contribuye a entre 56,000 a 71,000 hospitalizaciones y de 600 a 800 muertes. Cualquier persona puede estar infectada con el norovirus y trasladarlo, y es común tener esta enfermedad muchas veces en la vida.

Muy contagioso

El norovirus es muy contagioso: se puede contraer por el contacto con una persona infectada, al ingerir agua o alimentos contaminados, o por tocar superficies contaminadas. El virus deriva en gastroenteritis aguda con dolor de estómago, náuseas, diarrea y vómitos. Se puede prevenir con medidas de higiene y manejo seguro de alimentos, como una cocción adecuada.

4. VIH

Aproximadamente 50,000 personas se infectan cada año con el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) el virus causante del sida. En el 2010, hubo unas 47,500 nuevas infecciones en EE.UU. Cerca de 1.1 millones de personas vivían con VIH a finales del 2010, último año del cual se dispone de información. De estas personas, cerca del 16 % no sabía que estaba infectada. Fuente: CDC.

Muertes por el VIH

Muertes por el VIH

Para conocer su poder letal, piensa que en EE.UU. más de 15,500 personas con sida murieron en el año 2010. El sida, la enfermedad provocada por el VIH continúa siendo una causa significativa de muerte para ciertas poblaciones. El VIH se transmite principalmente por tener relaciones sexuales o compartir equipos para inyectarse drogas (agujas) con alguien infectado.

5. Hepatitis C (VHC)

Un virus que causa gran preocupación, y hay razones justificadas: se cree que 3.2 millones de personas están infectadas con el VHC en EE.UU. Es una enfermedad hepática grave llamada “epidemia silenciosa”, porque la mayoría de los infectados no saben que la tienen. En muchos casos, conduce a la infección crónica grave que provoca problemas de salud a largo plazo e incluso la muerte

Grupos de riesgo

El virus de la hepatitis C se encuentra principalmente en la sangre. El consumo de drogas inyectables representa alrededor del 60% de todos los nuevos casos de hepatitis C. Entre los usuarios de drogas frecuentes, del 50 al 80% se infectan con el VHC en los primeros 12 meses del comienzo de las inyecciones. También se contagia por el contacto sexual sin protección y de madre a hijo en el parto.

 6. Virus Sincital Respiratorio (VRS)

6. Virus Sincital Respiratorio (VRS)

Es un virus común que se propaga mediante la tos y los estornudos. También se puede contraer al tocar superficies contaminadas y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca. Cada año, en EE.UU. entre 75,000 y 125,000 bebés menores de 1 año son hospitalizados debido a infecciones por el VRS.

¿Existe un tratamiento?

A pesar de que muchos niños se recuperan rápido, es importante tener en cuenta que el VRS puede causar infecciones graves de los pulmones, incluidas la bronquiolitis y la neumonía. No existe una vacuna para prevenirlo, pero hay un medicamento que puede proporcionar protección en algunos bebés, se llama Palivizumab y es inyectable.

Para casi todos los virus respiratorios…

Para casi todos los virus respiratorios…

Para el VRS, la gripe (que sí cuenta con vacuna) y los Enterovirus, las medidas de prevención son: lavarse las manos en forma frecuente, no llevar las manos a la cara sin lavarlas, evitar el contacto cercano con personas enfermas, cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar, limpiar y desinfectar las superficies frecuentemente y quedarte en casa si estás enfermo/a para no contagiar a otros.

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