Reishi, un hongo que fortalece el sistema inmune

Foto: ISTOCK

Cuando pensamos en hongos las primeras imágenes que vienen a nuestra mente son las de deliciosas ensaladas o suculentas pizzas. Pero aquí vamos a presentarte otro tipo, llamado reishi, que se utiliza en la gastronomía y medicina oriental desde hace siglos.

Hongo venerado
Foto: ISTOCK

Hongo venerado

En sus tierras de origen lo apodan "la seta de la esperanza" o "elixir de la inmortalidad". Los expertos describen este hongo como "leñosos, "duro" y con sabor amargo, del que se utiliza con fines medicinales tanto la parte que sobresale de la tierra como la que crece por debajo. Tradicionalmente se lo utilizaba para extender los años de vida y el bienestar general.

Cómo consumirlo

Las opciones que las tiendas naturistas o portales de venta online pueden ofrecernos son variadas. El reishi se consigue en extracto, cápsulas, esporas (células que permiten la reproducción del hongo) o la seta en sí misma. Sin embargo, la variedad más común y estudiada es el polvo, que también permite incorporarlo fácilmente a las comidas y bebidas.

Sus efectos
Foto: ISTOCK

Sus efectos

Las investigaciones sobre este hongo aún se encuentran en el punto de partida, motivo por el cual los profesionales no se ponen de acuerdo respecto a que variedad es la más efectiva o cuál es la dosis necesaria para disfrutar de sus beneficios. Sin embargo, se encontraron algunas propiedades a partir de realizar estudios in vitro, en animales o humanos:

Hongos en los alimentos ¿son peligrosos?
1. Fortalece las defensas
Foto: ISTOCK

1. Fortalece las defensas

Tal vez el aspecto más estudiados del reishi sea su efecto sobre los glóbulos blancos, soldados de los que dispone el cuerpo para hacer frente a todo tipo de amenazas. Si bien la evidencia señala que favorecería la producción y funcionamiento de estas células, aún se desconoce como esto se diferencia en personas sanas y enfermas.

2. Estimula la salud mental

Este hongo también resulta de gran ayuda para la salud cerebral. Un estudio en humanos encontró que tomarlo durante dos meses alivió a los pacientes de malestares como dolor de cabeza, mareo, irritabilidad y fatiga. En otro ensayo, los investigadores encontraron que también sería capaz de reducir los niveles de ansiedad y depresión.

4. Desintoxicante
Foto: ISTOCK

4. Desintoxicante

Nuestro hígado es el encargado de filtrar o eliminar de la sangre toxinas y otras sustancias nocivas, como el alcohol. El ácido ganodérico, presente en el polvo de reishi, podría ser de ayuda en esta función, ya que estimularía la producción de células hepáticas. Este beneficio también se asoció a la actividad de los riñones, pero aún son necesarias más investigaciones que lo corroboren.

Granos integrales, aliados del hígado

5. Mejora la salud del corazón

Algunos estudios señalan que ciertas moléculas del reishi ayudarían a controlar los niveles de presión arterial y azúcar en sangre, además de reducir el colesterol "malo" y aumentar el "bueno". Otros ensayos, en cambio, indican que sus efectos no superarían a los de un placebo, por lo que se necesitan estudios más amplios que sustenten estos beneficios.

3. Contra el cáncer

Hay una diversa cantidad de estudios que asocian a este hongo propiedades anticancerígenas. Por ejemplo, un estudio encontró que más de 4,000 sobrevivientes de cáncer de mama consumían reishi, otro, que reduciría el tamaño y cantidad de tumores en el intestino grueso. También se registró que aumentaría la actividad de los glóbulos blancos en personas con cáncer.

Vitamina D, un apoyo contra el cáncer

Su uso con medicamentos

Los especialistas no recomiendan consumir su polvo a diario ya que puede causar molestias estomacales, sequedad de boca y garganta, mareos o sarpullidos. Tampoco se recomienda consumirlo si se toman medicamentos para la diabetes, como Amaryl o Glynase, para controlar la presión sanguínea, como Capoten, Vasotec o Diovan, o anticoagulantes, como Plavix, Advil o Anaprox.

¿Influye sobre otras hierbas?
Foto: ISTOCK

¿Influye sobre otras hierbas?

Si buscas combatir los altos niveles de azúcar en sangre, de presión arterial o de coagulación sanguínea mediante hierbas o suplementos, también debes tomar ciertas precauciones. Los profesionales recomiendan no mezclar el reishi con productos que combaten estas condiciones, como ginkgo, ginseng, cúrcuma, árnica, anís, bayas de goji o jengibre.

¿Alimentos o suplementos?

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PubMed.

Comparte tu opinión