Lo que debes hacer si tocas una hierba venenosa

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El contacto con hierbas venenosas, como la hiedra, el roble y el zumaque, causa reacciones en la piel en el 85% de las personas. El aceite que contienen estas plantas produce irritación y picazón, síntomas que pueden comenzar unos días después del contacto.

Hay tres formas de desarrollar esta erupción: al tocar directamente las hierbas venenosas, si tocas algo que tenga el aceite (el pelaje de una mascota, una herramienta de jardinería) o a través del humo de la quema de estas plantas. La erupción no es contagiosa.

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Es importante aprender a reconocer estas hierbas, especialmente si eres de los que disfrutan hacer vida en ambientes naturales y al aire libre. La hiedra venenosa tiene tres hojas de color verde brillante y un tallo rojo.

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El roble venenoso crece en forma de arbusto y tiene tres hojas similares a la hiedra venenosa.

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Mientras que el zumaque venenoso crece como un arbusto leñoso y cada tallo contiene de siete a 13 hojas dispuestas en pares. Si has tenido contacto con una de estas hierbas, sigue las recomendaciones de la Academia Americana de Dermatología que detallamos a continuación.

Lava tu piel con agua tibia y jabonosa

Si puedes, enjuaga tu piel inmediatamente después de tocar las plantas, es posible que puedas eliminar parte del aceite. Si no se lava, el aceite puede propagarse de persona a persona y a otras áreas de su cuerpo.

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Lava tu ropa y todo lo que haya tocado la hierba

Todo lo que llevabas puesto cuando entraste en contacto con la planta venenosa debe lavarse: el aceite puede adherirse a la ropa. Si estabas con tu mascota, báñala.

Evita rascarte
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Evita rascarte

Cualquier rasguño en la piel puede causar una infección. Tampoco toques las ampollas y, si llegan a romperse, no quites la piel que está encima, ya que esta protege el tejido que está debajo y previene la infección.

Toma baños cortos y tibios

Para aliviar el picor, toma baños cortos y tibios con avena coloidal (puedes comprarla en una farmacia). También puedes agregar una taza de bicarbonato de sodio al agua.

Toma un antihistamínico

Estas pastillas pueden ayudar a reducir la comezón, sin embargo, tómalas con precaución. No debes aplicar un antihistamínico a tu piel, ya que puede empeorar la erupción y el picor.

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Usa una loción de calamina
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Usa una loción de calamina

La crema de calamina o de hidrocortisona alivia el picor de la piel. También puedes poner compresas frías en la zona que pica.

En la mayoría de los casos, la erupción desaparece en dos o tres semanas, pero hay quienes son más sensibles y pueden tener reacciones graves. Si tienes problemas para respirar o tragar, hinchazón (especialmente en ojos y rostro), la erupción aparece en tus genitales o cubre la mayor parte de tu cuerpo y nada parece aliviarla, debes ir a la sala de emergencias de inmediato.

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