Cómo se trata la cirrosis

Hígado en crisis
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Hígado en crisis

La cirrosis es una de las enfermedades más peligrosas para el hígado. Si no se trata, podría terminar con el funcionamiento de este órgano y derivar en problemas aún más delicados para salud, y hasta la muerte. Por suerte, bajo ciertos cuidados, esta afección puede controlarse.

Cirrosis, ¿qué es?

¿Qué es la cirrosis?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, es una enfermedad crónica del hígado que causa daño al tejido hepático, cicatrices (fibrosis, regeneración nodular), disminución de la función hepática, trastornos de coagulación, aumento de presión sanguínea y trastornos de la función cerebral.

¿Por qué?
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¿Por qué?

La cirrosis es el resultado del daño causado por enfermedades hepáticas crónicas. Aunque las causas más comunes son infecciones por hepatitis B o C y alcoholismo, los trastornos en las vías biliares, ciertas enfermedades hereditarias y otros males hepáticos también pueden causarla.

Beber diario y riesgo de cirrosis

¿Qué hacer?

Si el paciente presenta fatiga, inapetencia, pérdida de peso, náuseas y dolor abdominal, acumulación de líquido en piernas, coloración amarilla de la piel y confusión mental, se sugiere ir con el médico. Pruebas como la función hepática o el conteo sanguíneo ayudan a detectar esta enfermedad.

Puede empeorar

Y es que, si la enfermedad se agrava, pueden presentarse trastornos de sangrado, acumulación de líquidos abdominales, venas dilatadas en el esófago, aumento de presión en los vasos sanguíneos del hígado, insuficiencia renal, confusión mental y hasta cáncer hepático.

Cirrosis y Elizabeth Peña
Tratamiento
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Tratamiento

Una vez que se tiene cirrosis, no hay manera de eliminar este mal, pero al tratarlo se evita que se agrave. Dependiendo la causa y los síntomas será el tratamiento. Los objetivos son ralentizar el avance del tejido cicatricial en el hígado y tratar las complicaciones de la enfermedad.

Medicamentos

Para calmar algunos síntomas principales como acumulación de líquidos suelen recetarse diuréticos; para prevenir el sangrado excesivo, se suministra vitamina K y para la confusión mental, lactulosa, con el fin de laxar el organismo de sustancias tóxicas, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

Enfermedad hepática
Otras alternativas
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Otras alternativas

También pueden recetarse tratamientos endoscópicos para las venas dilatadas en la garganta, extraerse líquido del abdomen por la retención y colocarse una derivación portosistémica intrahepática transyugular para reparar el flujo sanguíneo en el hígado, en caso que exista.

Cambios en el estilo de vida

De igual forma, el paciente necesita llevar cambios en su forma de vivir. Beber menos alcohol y vacunarse contra enfermedades como la influenza, hepatitis A, B y neumonía por neumococo son algunas de las recomendaciones.

Cirrosis biliar

Dietas

Una dieta especial tiene como fin proteger al hígado del trabajo forzado. Ésta puede incluir restricciones en el consumo de proteínas (para reducir la acumulación de desechos tóxicos) y aumentar carbohidratos en proporción a las proteínas que se consume. También se recomienda bajar la ingesta de sal.

¡Cuidado con los mariscos!
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¡Cuidado con los mariscos!

Evita comer ostras crudas u otros mariscos crudos con caparazón. Se ha encontrado que estos productos pueden contener bacterias que causan infecciones graves en personas con cirrosis. (Biblioteca Nacional de Medicina)

Café protegería del hígado

Si no funciona el tratamiento

Si se forman demasiadas cicatrices en el hígado, el Departamento de Salud y Servicios Humanos sugiere recurrir al trasplante de hígado. No obstante, todo dependerá de la evaluación que realice el equipo médico a cargo del caso.

Hay grupos de apoyo

Debido al desgaste y el estrés que puede conllevar enfrentarse a la cirrosis, existen grupos de apoyo, cuyos miembros comparten sus experiencias y problemas en común. Algunas agrupaciones son Children’s Liver Association for Support Services, Hepatitis B Fundación y American Liver Foundation.

Enfrentando la cirrosis
¿Puedo evitar que se complique?
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¿Puedo evitar que se complique?

Para evitar que la cirrosis se agrave se recomienda hablar con el médico antes de tomar cualquier medicina, incluidas las de venta libre como vitaminas o suplementos herbales. Esto porque la cirrosis causa que el hígado se vuelva sensible a ciertas medicinas.

Alta tras cirrosis
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