Qué beneficios tienen los alimentos orgánicos para la salud

Foto: ISTOCK

Más costosos y codiciados, estos alimentos -que se ofrecen como una alternativa más saludable a la convencional- se abren paso en el mercado: las ventas de productos orgánicos se triplicaron en EE.UU. en la última década, y prometen seguir creciendo. Conoce en qué se diferencian estos alimentos, qué beneficios brindan y cómo comprar con seguridad.

Otra clase de alimentos

Los alimentos orgánicos son producidos por establecimientos de campo que hacen hincapié en el uso de recursos renovables y la conservación del suelo y el agua. Se producen sin usar pesticidas convencionales, fertilizantes hechos con ingredientes sintéticos o lodo de aguas residuales; bioingeniería o radiación ionizante.

¿Y las carnes?

En cuanto a la carne orgánica (de res o aves), las reglas exigen que los animales crezcan en condiciones de vida que se adapten a sus comportamientos naturales (como la capacidad de pastar), se les alimente con forraje 100% orgánico y no se les administren antibióticos u hormonas.

¿Vale la pena gastar más?
¿Cómo puedo comprar seguro?
Foto: ISTOCK

¿Cómo puedo comprar seguro?

Asegúrate de que el alimento tenga el sello del USDA (Departamento de Agricultura de EE.UU.). Antes de que un producto pueda etiquetarse como "orgánico" un agente aprobado por el gobierno inspecciona la granja donde se cultiva el alimento para asegurarse de que se están siguiendo todas las reglas necesarias para cumplir con los estándares de orgánico.

Principales diferencias
Foto: ISTOCK

Principales diferencias

Los materiales o prácticas de cultivo orgánico pueden incluir abonos naturales o compost, rotación de los cultivos, trampas para controlar las plagas, ciertos plaguicidas naturales y algunos plaguicidas sintéticos aprobados para la agricultura orgánica, usados raramente y sólo como último recurso en coordinación con un agente del USDA.

Quiénes deben consumirlos

"Orgánico" y "natural" ¿es lo mismo?

No, "natural" y "orgánico" no son sinónimos. "Natural" en una etiqueta de alimento significa que no tiene colores, sabores ni conservantes artificiales. No se refiere a los métodos o materiales utilizados para producir los ingredientes alimentarios, como en el caso de los “orgánicos”.

¿Son más nutritivos?
Foto: ISTOCK

¿Son más nutritivos?

Existen estudios que muestran algunos beneficios potenciales para la salud de los alimentos orgánicos en comparación con los alimentos cultivados convencionalmente, aunque todavía hay información limitada sobre el tema.

¿Cuáles son los principales beneficios?

Los estudios han demostrado aumentos de pequeños a moderados en algunos nutrientes en productos orgánicos. La mejor evidencia de un aumento significativo es en ciertos tipos de flavonoides, que tienen propiedades antioxidantes, y en ácidos grasos Omega 3 (grasas buenas) sobre todo en las carnes orgánicas, lácteos y huevos.

Menos metal tóxico y pesticidas
Foto: ISTOCK

Menos metal tóxico y pesticidas

Los estudios han demostrado niveles de cadmio significativamente menores en granos orgánicos, pero no en frutas y verduras, respecto de los cultivos convencionales. Y en comparación con los productos cultivados convencionalmente, los orgánicos tienen niveles más bajos de residuos de plaguicidas.

Riesgo de bacterias

Las carnes producidas convencionalmente pueden tener una mayor presencia de bacterias resistentes al tratamiento con antibióticos. Pero el riesgo general de contaminación bacteriana de los alimentos orgánicos es el mismo que el de los alimentos convencionales.

¿Qué comidas se contaminan más?
¿Por qué son más caros?
Foto: ISTOCK

¿Por qué son más caros?

Los precios más altos se deben, en parte, a prácticas agrícolas más costosas. Pero si vas a gastar en orgánicos, lee las etiquetas con cuidado: el hecho de que un producto lo sea, no significa que es una alternativa más saludable: algunos productos orgánicos aún pueden tener un alto contenido de azúcar, sal, grasa o calorías.

Fuentes consultadas

Departamento de agricultura de Estados Unidos (USDA), Biblioteca Nacional de Agricultura, Clínica Mayo.

Comparte tu opinión